Le pa­lais du Luxem­bourg, un pa­laz­zo pour le Sé­nat (Pa­ris)

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Lorsque, de­ve­nue veuve, Ma­rie de Mé­di­cis dé­cide en 1611 de faire bâ­tir son pa­lais au coeur de Saint-Ger­main-des-Prés, elle sou­haite avant tout af­fir­mer son au­to­ri­té et as­seoir son pou­voir de ré­gente. Elle sol­li­cite un ar­chi­tecte de re­nom, Sa­lo­mon de Brosse, pour qu’il s’ins­pire du pa­laz­zo Pit­ti, à Flo­rence, dans le­quel elle a gran­di. Le pa­lais de ses rêves l’en­traî­ne­ra à sa perte, fi­nan­cière, tout au moins… Le bâ­ti­ment vit son siècle, au gré des dif­fé­rents pro­prié­taires. Gas­ton d’Or­léans (1642) l’ha­bite au dé­cès de sa mère ; puis la veuve du prince et ses filles, les du­chesses de Mont­pen­sier et de Guise (1660) ; cette der­nière en fait don à Louis XIV (1694). À la Ré­vo­lu­tion, l’hô­tel par­ti­cu­lier de­vient… une pri­son, avant d’ac­cueillir le Di­rec­toire (1795). Les dé­cen­nies passent et les lieux s’adaptent aux exi­gences d’une ins­ti­tu­tion lé­gis­la­tive mo­derne. L’ar­chi­tecte Al­phonse de Gi­sors se voit confier, sous la mo­nar­chie de Juillet, la réa­li­sa­tion d’un hé­mi­cycle pour les 380 membres de la Chambre des pairs de France (1836). De­puis 1879, le pa­lais est af­fec­té au Sé­nat de la Ré­pu­blique. La bi­blio­thèque, sise dans la ga­le­rie don­nant sur les 23 ha du jar­din, a été dé­co­rée par Eu­gène De­la­croix : sur la seule cou­pole (7 m), le peintre ro­man­tique a oeu­vré cinq an­nées.

Pa­lais du Luxem­bourg – Sé­nat. 15 rue de Vau­gi­rard, 75006 Pa­ris. 01 42 34 20 00. se­nat.fr Les dé­bats du Sé­nat (mar­di, mer­cre­di et jeu­di) sont pu­blics.La bi­blio­thèque du Sé­nat est ri­che­ment do­tée : 370 000 vo­lumes, dont 12 800 an­té­rieurs à 1830, 6 500 ma­nus­crits et 45 000 es­tampes. Elle est à l’usage ex­clu­sif des sé­na­teurs et des cher­cheurs mais, de­puis 2009, elle a en­tre­pris un vaste pro­gramme de nu­mé­ri­sa­tion.

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