Un par­fum, d Al­sace

Le pain d’épices :

Toutes les Nouvelles (Rambouillet / Chevreuse) - - L’esprit de Noël -

Des ori­gines loin­taines Le pain d’épices a une longue his­toire qui dé­bute dans l’antiquité. Avec des pains pré­pa­rés à base de miel. Mais aus­si sur­pre­nant que ce­la puisse pa­raître, les pre­mières re­cettes de pain d’épices ont été éla­bo­rées en Chi­neC dès le Xe siècle. Bap­ti­séeB le Mi-kong, cet­tece nour­ri­ture cuite au four in­té­grait dans sa com­po­si­tion un mé­lange de fa­rine de blé, de miel et de plantes aro­ma­tiques. Par­mi les fa­meuses épices, on trou­vait du gin­gembre, de la car­da­mone, de l’anis étoi­lé, des épices plu­tôt rares à l’époque. Par la suite, ce sonts les Croi­sés qui vont ra­me­ner en Eu­rope le se­cret de ce pain si spé­cial. Une pre­mière men­tion du « Leb­ku­chen », pain d’épices en al­le­mand, est faite à Ulm en 1292 puis il se ré­pand dans les mo­nas­tères du Saint-em­pire ger­ma­nique. Au XVE siècle, il ar­rive sur les tables des moines cis­ter­ciens al­sa­ciens au mo­ment des fêtes de Noël. S’en­suit alors l’âge d’or des maîtres pain d’épi­ciers. Ils de­viennent nom­breux à la Re­nais­sance et forment leur propre cor­po­ra­tion. Et plus de cinq siècles plus tard, l’al­sace de- meure en­core la ré­gion phare de ce gâ­teau tra­di­tion­nel.

Un vil­lage dé­dié à cette spé­cia­li­té C’est à Gert­willer, dans le centre de l’al­sace, que se trouve le vil­lage du pain d’épices. Ain­si, cette frian­dise aux tons bruns et fauves est mise en va­leur dans deux lieux : le Pa­lais du pain d’épices de la Mai­son Fort­wen­ger avec 800 m2 d’es­pace d’ex­po­si­tion et d’ani­ma­tion pour dé­cou­vrir tous les se­crets de fa­bri­ca­tion et le Mu­sée du pain d’épices et des dou­ceurs d’au­tre­fois de la Mai­son Lips. Ce­lui-ci pro­pose une ex­po­si­tion au­tour du pain d’épices et de sa pro­duc­tion. Et parce que les pains d’épices ont aus­si droit à leur mai­son haute cou­ture, la mai­son Mi­reille Os­ter, à Stras­bourg, per­pé­tue avec art la tra­di­tion fa­mi­liale au­tour de cette gour­man­dise.

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