EL­LA MAILLART

Une vie d’aven­ture

Trek - - SAGA -

1903

Nais­sance d’El­la Maillart, le 20 fé­vrier, à Ge­nève. En 1913, la fa­mille s’ins­talle sur les bords du Lé­man, et El­la (sur­nom­mée « Ki­ni ») rencontre Her­mine de Saus­sure, alias « Mie e ».

1916-1923

Spor ve, El­la pra que le ski et par cipe à des ré­gates sur le lac avec Mie e, tout en dé­vo­rant des livres et en rê­vant de voyage. En 1922, Mie e achète la Perle e, un cotre de sept mètres de long, au construc­teur d’avions Louis Bre­guet, et toutes deux se lancent dans une tra­ver­sée pour la Corse. El­la bar­re­ra pour la Suisse aux Jeux olym­piques de Pa­ris en 1924.

1930-1934

En 1930, El­la Maillart part à Mos­cou, et dé­couvre le Cau­case, la mer Noire, la Cri­mée. En 1932, elle part pour le Tur­kes­tan russe, gagne les Tian Shan (monts Cé­lestes), et gra­vit une mon­tagne de 5 000 m. Au re­tour, elle pu­blie Des monts Cé­lestes aux sables rouges.

1934-1935

« Ki­ni » part pour Pékin, où elle rencontre le jour­na­liste Pe­ter Fle­ming, le Père Teil­hard de Char­din, et Sven He­din, qui lui conseille, pour re­joindre l’Inde, de pas­ser par le Nord du Ti­bet. En fé­vrier 1935, El­la et Pe­ter qui ent Pékin ; ils me ront sept mois à a eindre Sri­na­gar, au Ca­che­mire in­dien.

1939

Dé­sor­mais re­con­nue, El­la part pour un voyage vers l’Af­gha­nis­tan en com­pa­gnie d’An­ne­ma­rie Sch­war­zen­bach, qu’elle ten­te­ra en vain de li­bé­rer de la mor­phine. De ce e épo­pée naî­tra le livre La Voie cruelle.

1946

Après avoir pas­sé la pé­riode de la guerre en Inde, El­la s’éta­blit à Chan­do­lin, dans le val d’An­ni­viers, qui de­meu­re­ra son camp de base jus­qu’à sa mort. Elle ef­fec­tue son pre­mier voyage au Né­pal avant même l’ou­ver­ture du pays, en 1951, et du­rant trente ans (1957­1987), elle or­ga­ni­se­ra des voyages cultu­rels, avec de pe ts groupes de tou­ristes, dans de nom­breux pays d’Asie.

1997

El­la Maillart s’éteint à Chan­do­lin, le 27 mars 1997, à l’âge de 94 ans. Les fonds pho­to­gra­phiques d’El­la Maillart sont conser­vés au mu­sée de l’Ély­sée, à Lau­sanne. Une ex­po­si on per­ma­nente lui est consa­crée à Chan­do­lin.

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