STE­PHEN HAW­KING HErb rITTS

Quand le plus gla­mour des pho­to­graphes amé­ri­cains im­mor­ta­lise le cer­veau le plus brillant de son temps. In­grId SIS­chy ra­conte l’his­toire de cette séance pho­to de­meu­rée confi­den­tielle.

Vanity Fair (France) - - Portrait Vf -

ui au­rait pu pré­dire que le com­bo Ste­phen Haw­king (né en 1942), ce phy­si­cien an­glais qui a dé­cou­vert les trous noirs, et Herb Ritts (1952-2002), lé­gende de la pho­to de stars hol­ly­woo­diennes, se tra­dui­rait par un ac­cord par­fait ? La ren­contre a eu lieu parce que Herb Ritts m’avait de­man­dé de l’ai­der à édi­ter son ul­time ou­vrage, No­to­rious. Quand je lui ai pro­po­sé de pho­to­gra­phier Ste­phen Haw­king, Ritts m’a de­man­dé, avec sa voix traî­nante ca­rac­té­ris­tique : « Qui c’est ? » Le plus drôle, c’est que Haw­king a ré­agi exac­te­ment de la même ma­nière. « Herb Ritts ? C’est qui ? » Ils ont tous les deux ap­pris très vite. La séance pho­to a eu lieu le 3 fé­vrier 1992, dans un cou­loir du Ca­li­for­nia Ins­ti­tute of the Arts, où Haw­king était cher­cheur in­vi­té. Lors­qu’il est ar­ri­vé, il était, bien en­ten­du, sur sa cé­lèbre chaise rou­lante – un ca­deau de la ter­rible ma­la­die de Lou Geh­rig, une sclé­rose qui l’a pro­gres­si­ve­ment pa­ra­ly­sé. à l’aide de son sys­tème de syn­thèse vo­cale qui donne à ses mots une sorte d’ac­cent de ro­bot amé­ri­cain, Haw­king a confié au pho­to­graphe, avec un hu­mour évident : « Je sais bien que je ne suis pas vrai­ment le genre de cé­lé­bri­tés avec les­quelles vous avez l’ha­bi­tude de tra­vailler ! » Ritts a ré­pli­qué : « Ce genre de cé­lé­bri­tés ne font pas tou­jours les meilleures pho­tos. » Et ils se sont en­ten­dus comme lar­rons en foire. C’est cette même al­chi­mie, mé­lange de charme et de langue de vi­père, que l’on re­trouve, grâce à l’in­ter­pré­ta­tion spec­ta­cu­laire d’Ed­die Red­mayne, dans Une mer­veilleuse his­toire du temps de James Marsh (sor­tie le 21 jan­vier). Si, en l’oc­cur­rence, le film ne l’est pas (mer­veilleux...), il est évident que la per­for­mance d’Ed­die Red­mayne, elle, mar­que­ra sa car­rière et son temps. �

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