Paul-Ri­card : pre­nez date en juin 2018 

Dé­voi­lé hier par la FIA, le ca­len­drier 2018 du cham­pion­nat du monde de F1 a scel­lé la date du re­tour en terre va­roise. Ren­dez-vous au cir­cuit Paul-Ri­card dans un an presque jour pour jour

Var-Matin (Brignoles / Le Luc / Saint-Maximin) - - La Une - GIL LÉON

Vous l’at­ten­diez ? La voi­là ! La date de la re­nais­sance du Grand Prix de France de For­mule 1 l’an pro­chain au cir­cuit Paul-Ri­card est cou­chée noir sur blanc. Ren­dez-vous pris le di­manche 24 juin 2018. Quatre se­maines après le Grand Prix de Mo­na­co (27 mai), sept jours après les 24 Heures du Mans (16-17 juin), tous les re­gards conver­ge­ront vers le temple va­rois des sports mé­ca­niques, théâtre de qua­torze édi­tions de la manche tri­co­lore du cham­pion­nat du monde de F1 entre 1971 et 1990. Les as du vo­lant re­noue­ront alors le fil d’une his­toire in­ter­rom­pue il y a dix ans, lorsque le cir­cuit de Ma­gnyCours, en panne d’ar­gent, fut rayé de la carte.

Billet­te­rie ou­verte cet au­tomne

Le 28 juin 2008, Fe­lipe Mas­sa et sa Fer­ra­ri rem­por­taient l’ul­time GP bleu-blan­crouge cou­ru sur le tra­cé ni­ver­nais. Quel homme et quelle ma­chine re­pren­dront le flam­beau une dé­cen­nie plus tard presque jour pour jour entre « esses » de la Ver­re­rie, courbe de Signes et « double droite » du Beaus­set ? Les fans su­distes de F1 en quête d’une ré­ponse de­vront en­core ron­ger leur frein du­rant douze mois. Tou­te­fois, ils peuvent dé­sor­mais pro­gram­mer l’échéance ma­jus­cule sur leur agen­da. Seule nou­veau­té ins­crite à la ver­sion ini­tiale du ca­len­drier 2018 dé­voi­lée hier par la Fé­dé­ra­tion In­ter­na­tio­nale de l’Au­to­mo­bile (FIA), la France consti­tue­ra la 8e des 21 étapes pré­vues de Mel­bourne (GP d’Australie, le 25 mars) à Yas Ma­ri­na (GP d’Abu Dha­bi, le 25 no­vembre). Pour les concur­rents et sui­veurs du cham­pion­nat, elle mar­que­ra sur­tout l’ou­ver­ture d’un « triple back » sans pré­cé­dent dans la dis­ci­pline reine, puisque ceux-ci en­chaî­ne­ront l’Au­triche (Spiel­berg) et la Grande-Bre­tagne (Sil­vers­tone) lors des deux week-ends sui­vants. Éprou­vant ma­ra­thon puis­sance 3 en pers­pec­tive... « Une forte at­tente exis­tait de­puis des mois quant à la date du fu­tur Grand Prix de France, preuve de l’en­goue­ment po­pu­laire sus­ci­té par ce re­tour de la F1 dans notre pays, et dans la ré­gion Pro­vence Alpes Côte d’Azur », sa­voure Ch­ris­tian Es­tro­si, le prin­ci­pal maître d’oeuvre du come-back pré­si­dant le Grou­pe­ment d’In­té­rêt Pu­blic (GIP) en charge de l’or­ga­ni­sa­tion et de la pro­mo­tion pour les cinq ans à ve­nir (de 2018 à 2022). « Je me suis bat­tu pour que cet évé­ne­ment lance ou clô­ture la sai­son tou­ris­tique, pou­mon éco­no­mique de notre ter­ri­toire. C’est chose faite : le 24 juin 2018, la France ac­cueille­ra son GP na­tio­nal. » À l’aube d’un été qui dé­mar­re­ra for­cé­ment sur les cha­peaux de roues... Reste main­te­nant à connaître une autre date : celle de l’ou­ver­ture de la billet­te­rie. En prin­cipe, la com­mer­cia­li­sa­tion des pré­cieux sé­sames com­men­ce­ra au tour­nant de l’au­tomne. En at­ten­dant, ce sa­me­di, ce sont les su­per­cars grif­fées Fer­ra­ri, Mer­cedes, Bent­ley, Au­di, Lam­bor­ghi­ni - entre autres - de la Blanc­pain GT Se­ries En­du­rance Cup (1000 Km du Paul-Ri­card) qui em­bra­se­ront la piste jus­qu’à mi­nuit. De quoi dé­jà faire mon­ter le mer­cure en flèche un an pile avant le jour ‘‘J’’...

(Pho­to Frank Mul­ler)

Le cap est fixé pour les ar­ti­sans du re­tour du Grand Prix de France au cir­cuit PaulRi­card : ren­dez-vous le  juin .

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