LES FAN­TÔMES DU DENALI

Vertical (French) - - Magazine Livres - Par Jo­ce­lyn Cha­vy

Les ré­cits de mon­tagne les plus simples, ou di­sons les plus li­néaires, sont par­fois les plus réus­sis. Pour preuve les oeuvres de fic­tion de Fri­son-Roche (Pre­mier de cor­dée, la Grande Cre­vasse) : une cor­dée, un ac­ci­dent, une is­sue. Comme Jon Kra­kauer, le britannique Si­mon McCart­ney s’est bel et bien ren­du en Alas­ka à la fin des an­nées 70 pour gra­vir une voie ex­trê­me­ment dan­ge­reuse, en­cor­dé avec un grim­peur ca­li­for­nien, Jack Ro­berts. McCart­ney avait écu­mé ce que Cha­mo­nix avait à of­frir comme voies dures : il était temps, et sur­tout l’heure, à 22 ans, de ne pas trop ré­flé­chir à cette ligne qui res­tait à ou­vrir au mi­lieu de l’im­mense face sud-est du Denali, une ligne bien trop ex­po­sée aux sé­racs. Après avoir pas­sé des soi­rées au Na­tio­nal à Cha­mo­nix, le pe­tit bourg de Tal­keet­na de­vient, en deux ex­pés, sa deuxième ville d’adop­tion. Mais pour Si­mon, rien ne va se pas­ser comme pré­vu : un mal ai­gu des mon­tagnes va peu à peu le pri­ver de ses ca­pa­ci­tés. Seul avec Jack Ro­berts, très haut sur la mon­tagne, Si­mon va t-il sur­vivre ? On se doute que oui, puisque c’est un ré­cit au­to­bio­gra­phique. Au-de­là de l’is­sue de cette aven­ture tra­gique et de l’his­toire d’une as­cen­sion lé­gen­daire (que cer­tains grim­peurs de l’ère in­ter­net met­taient même en doute), le dé­noue­ment du livre, in­at­ten­du et poi­gnant, plonge le lec­teur dans l’abîme de ses propres pas­sions pour l’al­pi­nisme. Le livre a re­çu le prix Board­man Tas­ker, ain­si qu’un prix à Banff. Une très bonne lec­ture, qui pa­raît le 21 sep­tembre pro­chain.

Si­mon McCart­ney Édi­tions Paul­sen, col­lec­tion Gué­rin. 448 p., 25 €

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