GOL­DEN GLOBE RACE Dans le sillage de Sir Ro­bin

Cin­quante ans après le tour du monde en so­li­taire de Ro­bin, trente ma­rins quit­te­ront Fal­mouth le 16 juin 2018. Sur des voi­liers à quille longue, ils em­bar­que­ront sex­tants, chro­no­mètres, ma­gné­to­phones à cas­settes, ap­pa­reils pho­tos ar­gen­tiques…

Voile Magazine - - Actus - Texte : Ber­nard Ru­bin­stein.

QUELLE ANNEE!

Avec le Ven­dée Globe, le re­cord au­tour du monde en so­li­taire, le Tro­phée Jules Verne, ja­mais les trois caps n’au­ront vu dé­fi­ler au­tant de monde et sa­lué au­tant de re­cords. En 2018, ça re­part mais pour un tour du monde d’une tout autre na­ture, un grand saut dans le pas­sé pour rap­pe­ler et com­mé­mo­rer un temps où le Sun­day Times lan­çait l’an­cêtre du Ven­dée Globe : le Gol­den Globe. Un tour du monde en so­li­taire et sans as­sis­tance au rè­gle­ment sim­plis­sime. Il était ou­vert aux mo­no­coques comme aux mul­tis avec pour seule obli­ga­tion de quit­ter un port de la côte sud an­glaise entre le 1er jan­vier et le 31 oc­tobre 1968 et d’y re­ve­nir après avoir dou­blé les trois caps. Neuf ma­rins vont s’en­ga­ger dans cette en­tre­prise un peu folle en­core ja­mais ten­tée dont deux Fran­çais, Loïck Fou­ge­ron sur Ca­pi­tain Brown et Ber­nard Moi­tes­sier sur son my­thique Jo­shua. Le pre­mier aban­don­ne­ra après un cha­vi­rage au large de Tris­tan da Cun­ha, le se­cond pour­sui­vra sa route jus­qu’à Ta­hi­ti après avoir dou­blé le cap Horn, pré­texte à nous li­vrer l’un des plus émou­vants livres de mer, La Longue Route. Ponc­tué de nau­frages et de drames – le sui­cide d’un des concur­rents bri­tan­niques, Do­nald Crow­hurst –, le Gol­den Globe, ini­tié par le Sun­day Times, ré­vèle au monde en­tier le nom d’un of­fi­cier de ma­rine bri­tan­nique, Ro­bin Knox Johns­ton et de son ba­teau, Su­hai­li, un ketch en teck de 10,90 m construit aux Indes. Il se­ra le seul, à trente ans, à bou­cler l’épreuve au terme de 313 jours de mer non-stop. A soixante-dix-sept ans Ro­bin, dé­sor­mais Sir, n’a rien per­du de sa frin­gance ni de sa mo­des­tie lé­gen­daire. Il est même ra­vi d’as­sis­ter, en ce mois de dé­cembre, dans le cadre du Sa­lon nau­tique de Pa­ris, au lan­ce­ment of­fi­ciel de cette nou­velle course au­tour du monde en so­li­taire des­ti­née à fê­ter les cin­quante ans de son ex­ploit. Son nom : la Gol­den Globe Race, dont le dé­part a été fixé au 16 juin 2018 de­puis le port bri­tan­nique de Fal­mouth. Là où, le 14 juin 1968, il lar­guait les amarres de Su­hai­li, em­bar­quant dans ses cales pas moins de 216 boîtes de cor­ned beef et 160 kg de pommes de terre. Pour l’oc­ca­sion, bon nombre de concur­rents – la par­ti­ci­pa­tion est li­mi­tée à vingt-cinq plus cinq in­vi­tés – ont fait le dé­pla­ce­ment dans la Ca­pi­tale dont pra­ti­que­ment tous les Fran­çais à l’ex­cep­tion de Phi­lippe Pé­ché, cin­quante-quatre ans, in­con­nu du grand pu­blic mais re­dou­table ré­ga­tier – deux par­ti­ci­pa­tions au Tro­phée Jules Verne – et maître voi­lier de son état. Lui a choi­si de s’en­ga­ger sur Gré­gal, un Rust­ler 36, sloop à quille longue comme l’im­pose le rè­gle­ment (voir en­ca­dré) de 10,80 m. En po­ly­es­ter, il a été construit en Gran­deB­re­tagne sur plan Hol­man et Pye. Sept uni­tés de ce type se­ront au dé­part dont Ariadne, ce­lui de la seule femme en­ga­gée, l’An­glaise Su­sie Goo­dall, vingt-sept ans. Cô­té tri­co­lores, nous se­ront bien re­pré­sen­tés avec Mat­mut me­né par l’in­oxy­dable VDH (Jean-Luc Van Den Heede), le vé­té­ran de soixante et onze ans, l’autre par Lio­nel Ré­gnier, cin­quante-sept ans. Tous deux sont ba­sés aux Sables et ont pro­fi­té du dé­part du Ven­dée Globe pour pré­sen­ter leur ba­teau à sec. Quand on in­ter­roge VDH sur ses mo­ti­va­tions, il ne manque pas de rap­pe­ler qu’il fut de toutes

Réunis à Pa­ris au­tour de Ro­bin, en bla­ser, huit des trente so­li­taires en­ga­gés dans le Gol­den Globe.

A quelques milles de l’ar­ri­vée à Fal­mouth, Su­hai­li porte sur sa coque en teck les ci­ca­trices lais­sées par 313 jours de mer. Cin­quante ans plus tard, Sir Ro­bin Knox Johns­ton na­vigue tou­jours à son bord.

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