Süd­afri­kas Rau­cher sind auf Zwangs­ent­zug

We­gen Co­ro­na gilt in dem Land seit mehr als drei Mo­na­ten ein Ta­bak-bann. Und der ist hef­tig um­strit­ten

Augsburger Allgemeine (Ausgabe Stadt) - - Panorama - Ralf E. Krü­ger, dpa

Jo­han­nes­burg Kat­le­go Ts­hi­lo­a­ne raucht vor Wut – im über­tra­ge­nen Sin­ne. „Die­ser Ta­bak-bann macht kei­nen Sinn“, schimpft der 34-jäh­ri­ge Süd­afri­ka­ner aus Jo­han­nes­burgs Vo­r­ort So­we­to. Frü­her hat er zwi­schen zehn und 20 Zi­ga­ret­ten pro Tag ge­raucht. Das war vor den En­de März ver­häng­ten strik­ten Co­ro­nabe­schrän­kun­gen. Seit­dem gab es zwar di­ver­se Lo­cke­run­gen, doch der Ta­bak-bann hat sehr zum Är­ger der Rau­cher des Lan­des bis heu­te Be­stand.

De fac­to be­fin­det sich da­mit ei­ne gan­ze Na­ti­on seit mehr als drei Mo­na­ten in der wohl größ­ten Rau­cherent­zugs­kur der Ge­schich­te. Vor dem Par­la­ment in Kap­stadt kam es be­reits zu De­mons­tra­tio­nen. Auch die Ta­bak-in­dus­trie ist auf den Bar­ri­ka­den. Ver­brau­cher­schüt­zer wit­tern schwe­re Ein­grif­fe in die Per­sön­lich­keits­rech­te und Öko­no­men war­nen vor Steu­er­ver­lus­ten. Und vie­le Rau­cher be­die­nen sich auf dem

Schwarz­markt – mit du­bio­sem Er­satz wie Rooi­bos-zi­ga­ret­ten. „Ich ha­be es so­gar mal mit grü­nem Tee in der Pfei­fe ver­sucht“, sagt der 75-jäh­ri­ge Phi­lip New­m­arch. Der Kap­städ­ter hat als 18-Jäh­ri­ger mit dem Rau­chen be­gon­nen. „Die letz­te rich­ti­ge Zi­ga­ret­te ha­be ich Mit­te April ge­raucht“, är­gert er sich.

Die zu­stän­di­ge Mi­nis­te­rin Nko­sa­za­na Dla­mi­ni-zuma hat­te den Bann da­mit be­grün­det, dass Rau­cher ge­fähr­de­ter für Kom­pli­ka­tio­nen durch Co­vid-19 sei­en und das Ge­sund­heits­sys­tem stra­pa­zie­ren könn­ten. Zwar hat­te ein Ge­richt An­fang Ju­ni be­fun­den, der Ta­bak-bann und ähn­li­che Maß­nah­men stün­den ra­tio­nal nicht im Zu­sam­men­hang mit ei­ner Be­gren­zung der Co­vid-19-in­fek­tio­nen. Doch am ver­gan­ge­nen Frei­tag gab ein an­de­res Ge­richt in Pre­to­ria der Mi­nis­te­rin recht und wies ei­ne Kla­ge der un­ab­hän­gi­gen Fita-ta­bak-pro­du­zen­ten ab. Da­bei hat­te Ma­na­ger John­ny Mo­lo­to ge­warnt: „Der fort­wäh­ren­de Bann für den le­ga­len Ta­bak-ver­kauf be­droht das Über­le­ben des Ta­baksek­tors.“

Mo­lo­to ver­tritt die In­ter­es­sen des Ta­bak-kon­zerns Bri­tish Ame­ri­can To­bac­co South Af­ri­ca, der mit ei­nem Markt­an­teil von 78 Pro­zent Süd­afri­kas größ­ter Ta­bakkon­zern ist. Der ar­gu­men­tiert auch da­mit, dass die Bran­che dem Fis­kus im Jahr 2019 rund 13 Mil­li­ar­den Rand (rund 678 Mil­lio­nen Eu­ro) an Steu­ern in die Staats­kas­sen spül­te. Sein Eil­an­trag vor Ge­richt auf Ab­schaf­fung des Banns wur­de zu­letzt den­noch über­ra­schend auf An­fang Au­gust ver­scho­ben.

Und so geht es vie­len Rau­chern wie der 61-jäh­ri­gen Lisa Wil­li­ams aus Pre­to­ria. „An­fangs ha­be ich Vor­rä­te für drei Wo­chen an­ge­legt, dann war Schluss“, sagt die Yo­galeh­re­rin. Gleich­wohl ha­be sie noch kei­ne Ent­zugs­er­schei­nun­gen. Auch we­gen des blü­hen­den il­le­ga­len Han­dels: Zi­ga­ret­ten sind in Süd­afri­ka pro­blem­los zu ha­ben, die Prei­se sind aber hoch. Kos­te­te die Stan­ge Mar­ken­ziga­ret­ten frü­her um­ge­rech­net 21,50 Eu­ro, for­dern Schwarz­markt­händ­ler nun 33,30 Eu­ro – und bis­wei­len weit­aus mehr. Der Au­tor Max Du Preez kri­ti­siert, der Bann ha­be die größ­te Ver­bre­chens­wel­le in Süd­afri­kas Ge­schich­te aus­ge­löst, legt man die Zahl der in­di­vi­du­el­len Über­schrei­tun­gen zu­grun­de. Mil­lio­nen Bür­ger hät­ten erst­mals Ge­set­ze ge­bro­chen. „Tau­sen­de Jobs sind in der Wirtschaft ge­fähr­det, wäh­rend die Kri­mi­na­li­tät zur neu­en Nor­ma­li­tät wird“, klagt eben­falls Ta­bak-kon­zern-ma­na­ger Mo­lo­to.

Die süd­afri­ka­ni­sche Re­gie­rung da­ge­gen glaubt, dass durch den Schwarz­markt teil­wei­se die ne­ga­ti­ven öko­no­mi­schen Fol­gen des Ta­bak-banns kom­pen­siert wer­den. Sie hofft zu­dem, dass gut zehn Pro­zent der Rau­cher ihr Las­ter auf­ge­ben – bei knapp zehn Mil­lio­nen Rau­chern im Land wä­re das ei­ne Mil­li­on. Es wä­re aus Re­gie­rungs­sicht ei­ne über­aus po­si­ti­ve Fol­ge der Co­ro­na­vi­rus­pan­de­mie.

Fo­to: En­gel­brecht, dpa

Mit Mas­ke und Zi­ga­ret­ten­rauch: In Kap­stadt kam es be­reits zu De­mons­tra­tio­nen vor dem Par­la­ment.

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