Die äl­tes­te WM-Star­te­rin Pech­stein will ei­ne Me­dail­le

Eis­schnell­lauf-Ti­tel­kämp­fe in Süd­ko­rea star­ten heute.

Saarbruecker Zeitung - - SPORT -

GANG­NE­UNG (dpa) So fröh­lich blick­te Clau­dia Pech­stein noch nie nach ei­ner Ab­sa­ge. We­ni­ge St­un­den vor dem Be­ginn der Eis­schnell­lauf-Welt­meis­ter­schaft auf der Olym­pia-Bahn in Gang­ne­ung gab die 44 Jah­re al­te Ber­li­ne­rin ih­ren Ver­zicht auf den Start über 3000 Me­ter be­kannt. „Ich möch­te mich voll auf mei­ne Spe­zi­al­stre­cke über 5000 Me­ter kon­zen­trie­ren und ste­he auch für den Team­lauf und Mas­sen­start zur Ver­fü­gung“, sag­te sie ges­tern.

Ihr Trai­ner Pe­ter Mu­el­ler ver­brei­te­te schmun­zelnd Vor­freu­de auf den ers­ten Auf­tritt sei­nes Schütz­lings auf dem Olym­pia-Eis. „Wenn sie kei­ne Chan­ce hät­te, wä­ren wir nicht her­ge­kom­men“, mein­te der Ame­ri­ka­ner viel­sa­gend. „Ich freue mich, dass ich mit fast 45 Jah­ren zu der Hand voll Ath­le­ten ge­hö­re, die ei­ne Chan­ce auf ei­ne Me­dail­le hat“, sag­te sie.

Als Pech­stein bei der Pre­mie­re der Ein­zel-WM 1996 in Ha­mar erst­mals Gold erstritt, wa­ren vie­le ih­rer heu­ti­gen Geg­ne­rin­nen noch nicht ein­mal ge­bo­ren. Auf der hell glit­zern­den Bahn in Gang­ne­ung schnallt sie zum 36. Mal bei ei­ner Eis­schnell­lauf-WM die Ku­fen un­ter und sorgt wie­der für ei­nen Re­kord: Am 22. Fe­bru­ar wird sie 45 Jah­re und ist da­mit die äl­tes­te Läu­fe­rin, die je an ei­ner Ein­zel-WM teil­nahm. Ins­ge­samt 40 Me­dail­len hat Pech­stein von Welt­meis­ter­schaf­ten mit­ge­bracht, die 41. wä­re ei­ne ge­hö­ri­ge Über­ra­schung.

Kei­nen Blick hat Pech­stein für die Eis­skulp­tu­ren vor dem recht­zei­tig zur WM fer­tig­ge­stell­ten Eis­pa­last. Bau­ar­bei­ter pla­nie­ren ge­ra­de Plät­ze und We­ge im Olym­pia­Park, der im kom­men­den Jahr Heim­statt al­ler Eis­sport­wett­be­wer­be sein wird. Dann will auch Patrick Be­ckert sei­ne Form so ge­stei­gert ha­ben, dass er um Me­dail­len lau­fen kann. Der Thü­rin­ger trägt zum WM-Auf­takt die größ­ten deut­schen Hoff­nun­gen.

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