轉戰軟件開發黑莓絕處逢生

曾經風光一時,被視為專業人士必備的智能手機黑莓(Blackberry,美股編號:BBRY),近年不敵蘋果公司(Apple,美股編號:AAPL)iPhone及Android兩大手機陣營蠶食,市場不斷萎縮,最新市場佔有率更降至接近零。窮途末路之下,黑莓決定破釜沉舟,放棄手機硬件業務,轉攻利潤較高的軟件開發業務,希望藉此殺出一條血路。

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黑莓於3月底最後一個交易日,公布了一份令人滿意的季度業績。截至2月底止16/17年度第四季度淨虧損4,700萬美元,較15/16年度同期大幅收窄80.2%,每股虧損0.1美元,但撇除一次性項目後,則錄得每股0.04美元盈利。

期內營業額為2.86億美元,經調整後則為2.97美元;第四季度毛利率同比大升14.8個百分點,至60.1%。

除此之外,黑莓亦率先發「盈喜」,預料17/18年度將會實現盈利,並會有正自由現金流。

黑莓業績有驚喜,並非因為手機銷情,而是與公司發展改為主攻利潤較高的軟件業務有關。

淡出手機硬機業務

事實上,在iPhone及其他品牌的Andorid手機夾擊之下,採用黑莓作業系統的手機市佔率不斷下跌。

據調查公司Gartner報告顯示,去年第四季黑莓系統手機出貨量僅20.79萬部,與全球手機出貨量4.31萬部相比,黑莓市佔率僅得0.05%。

回想2008年,黑莓推出歷來最受歡迎的Blackberry Bold型號,當時每五部智能手機銷售當中,便有一部是黑莓。

不少專業人士貪其實體鍵盤容易操作,回覆電郵快捷方便,而且手機安全性高,很多企業更特別為員工添置黑莓手機方便通訊。

這時是黑莓最輝煌之時,其股價亦觸及147.55美元歷史高位。

只可惜,其後手機潮流趨勢轉為偏愛輕觸式及大屏幕,堅持採用實體鍵盤及自家作業系統的黑莓,面對的結果便是客戶不斷流失。

就連美國前總統奧巴馬這名忠實「莓粉」,去年6月也放棄黑莓,轉用其他手機。

為避免步諾基亞(Nokia)王者沒落的後塵,黑莓三年前已開始求變,於2013年11月聘請程守宗出任董事長,其後更兼任行政總裁。

香港出生的程守宗,曾成功把嚴重虧損的科技公司Sybase,於三年間扭虧為盈。

程守宗執掌黑莓,已主張求變,先是著力節省成本,然後將發展方向集中在賺錢的軟件業務,手機的硬件業務,則外判予其他生產商。

負責生產手機的外判商中,有內地公司TCL通訊、台灣公司富智康集團(02038) s、緯創資通及仁寶電子。

此外,黑莓亦終於放下一直以來的執著,2015年首次推出Android系統手機,至今已推出了三個型號,分別是Priv,Dtek 50及Dtek 60,而後兩者更取消了「招牌」實體鍵盤。

有人質疑,黑莓放棄了鍵盤及自家系統,便與一般的Android智能手機無異,還有甚麼可取之處?

黑莓以自家研發的保安系統作招徠,Dtek 50及Dtek 60更聲稱是「全球最安全Android手機」,藉此挽回聲勢。

惟經過多番改變後,黑莓的手機銷量亦未見起色, 集團去年9月索性宣布停止所有硬體開發及生產,日後集中火力開發手機軟件及保安系統。

但這並不代表黑莓手機成為絕唱,因黑莓會將硬體業務授權予其他公司生產及銷售。

例如集團已與印尼電訊商Telkomsel子公司PT Tiphone成立合資公司,包辦黑莓手機於印尼的生產與銷售。

另外,TCL通訊亦於去年底取得全球設計、生產及銷售黑莓品牌手機的授權。

早前在西班牙舉行的世界流動通信大會中,TCL便展示了首款黑莓產品KEYone,配備黑莓「招牌」實體鍵盤、4.5吋屏幕及1,200萬像素鏡頭。

至於安全軟件、服務配套則由黑莓授權提供,料此手機將於4月推出市場。

程守宗指,此舉可降低資本需求,毋須再為庫存及供應鏈成本操心。而且退出虧損的智能手機業務,集中火力發展利潤較高的軟件業務,亦可增加回報率。

拓無人駕駛汽車軟件

除手機軟件外,黑莓更進軍無人駕駛汽車市場,於2月時宣布斥資7,500萬美元,建自動駕駛測試中心。

較早前亦公布夥拍美國福特汽車(Ford Motor,美股編號:F),發展及供應車用智能軟件QNX,並已開始在加拿大安大略省進行無人駕駛汽車的道路測試。

事實上,近年黑莓軟件收入增長迅速,業績屢屢予人驚喜。計及剛公布的第四季業績,已連續六季交出優於市場預期的季度業績。

另外,軟件業務比重亦顯著增加,以今次公布的第四季業績為例,經調整後,第四季來自軟件與服務的收入達到1.66億美元,而流動解決方案收入為8,200萬美元,兩者佔集團整體收入比重已超過八成。

黑莓公布季績當日,股價裂口急彈11.5%,其後連升三日,上週二(4月4日)曾高見8.2美元,創半年新高。

本週三(12日)黑莓股價再度發力,裂口急升至9.9美元高位,收報8.93美元,升幅近16%,後市有機會挑戰2014年橫行區阻力頂約10美元水平。

黑莓透過將手機硬體業務外判,令旗下手機不致成為絕唱。(法新社圖片)

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