L’in­gle­se EU­RO­PEO

Fi­glio di im­mi­gra­ti ita­lia­ni, John Bar­bi­rol­li sep­pe por­ta­re la mu­si­ca bri­tan­ni­ca al ran­go di quel­la con­ti­nen­ta­le. Lo pro­va­no cen­ti­na­ia di di­schi, da El­gar a Ma­hler. Ben­vo­lu­to da tut­ti, tran­ne che dai Wie­ner...

Classic Voice - - Sommario - di Ray­mond Hol­den

Bar­bi­rol­li, l’ita­lia­no d’In­ghil­ter­ra odia­to dai Wie­ner

Era al­to po­co più di un me­tro e mez­zo, ma con la sua gran­de per­so­na­li­tà, Sir John Bar­bi­rol­li di­ven­ne una leg­gen­da. Sa­reb­be fa­ci­le ri­cor­dar­lo so­lo co­me co­lui che sal­vò la Hal­lé Or­che­stra di Man­che­ster du­ran­te la Se­con­da Guer­ra Mon­dia­le, ma so­no tan­ti i mo­ti­vi che lo col­lo­ca­no tra i gran­di. Na­to a Lon­dra in una ca­sa di Sou­thamp­ton Row so­pra un pa­ni­fi­cio il 2 di­cem­bre del 1899, era fi­glio e ni­po­te di vio­li­ni­sti im­mi­gra­ti ita­lia­ni. J.B., co­me in se­gui­to fu chia­ma­to, ini­ziò da pic­co­lis­si­mo a suo­na­re il vio­li­no pri­ma di pas­sa­re al vio­lon­cel­lo all’età di sei an­ni. Am­mes­so al Tri­ni­ty Col­le­ge of Mu­sic nel 1910, l’an­no do­po en­trò per la pri­ma

vol­ta in uno stu­dio di re­gi­stra­zio­ne ese­guen­do Bro­ken Me­lo­dy di Au­gu­ste van Bie­ne per la Edison-Bell Com­pa­ny, la pri­ma di non me­no di 452 re­gi­stra­zio­ni per 32 eti­chet­te di­ver­se nell’ar­co di 60 an­ni. Tra­sfe­ri­to­si al­la Royal Aca­de­my of Mu­sic nel 1912, Bar­bi­rol­li fu pre­so sot­to l’ala di Her­bert Wa­lenn, il più im­por­tan­te mae­stro di vio­lon­cel­lo in Gran Bre­ta­gna. Ap­pa­ren­te­men­te de­sti­na­to a una car­rie­ra di mu­si­ci­sta, Bar­bi­rol­li si esi­bì an­che nel Con­cer­to per vio­lon­cel­lo di El­gar con Dan Go­d­frey e la Bour­ne­mou­th Mu­ni­ci­pal Or­che­stra, pri­ma di de­di­car­si al quar­tet­to. Già a que­st’epo­ca tut­ta­via Bar­bi­rol­li ave­va mes­so gli oc­chi sul po­dio, fon­dan­do la sua or­che­stra da ca­me­ra nel 1924. Co­no­sciu­ta con va­ri no­mi - The Guild of Sin­gers and Players Cham­ber Or­che­stra, The Che­nil Cham­ber Or­che­stra, Na­tio­nal Gra­mo­pho­nic So­cie­ty Cham­ber Or­che­stra e John Bar­bi­rol­li Cham­ber Or­che­stra - l’en­sem­ble rea­liz­zò i pri­mi di­schi con ope­re di Co­rel­li, War­lock, De­lius, De­bus­sy ed El­gar per la Na­tio­nal Gra­mo­pho­nic So­cie­ty. La mu­si­ca di El­gar, in par­ti­co­la­re, di­ven­ne un fi­lo ros­so del suo la­vo­ro in stu­dio. Or­go­glio­so del­la sua ere­di­tà di lon­di­ne­se edoar­dia­no, riu­scì a esal­ta­re il mix di spa­val­de­ria, brio, de­vo­zio­ne e gran­deur dei suoi bra­ni. Lo stes­so El­gar ne ri­ma­se im­pres­sio­na­to. Ma del­le 37 re­gi­stra­zio­ni che (il cat­to­li­co) Bar­bi­rol­li fe­ce del­le sue ope­re, quel­la di mag­gior im­por­tan­za fu l’ora­to­rio The Dream of Ge­ron­tius, ese­gui­to dal vi­vo 48 vol­te. Men­tre le pri­me ses­sio­ni di Bar­bi­rol­li con Edison-Bell, Vo­ca­lion e la Na­tio­nal Gra­mo­pho­nic So­cie­ty rap­pre­sen­ta­no un af­fa­sci­nan­te spac­ca­to sul­lo svi­lup­po dell’in­du­stria di­sco­gra­fi­ca nei pri­mi de­cen­ni del ven­te­si­mo se­co­lo, è il suo la­vo­ro per Hmv dal 1928 a se­gna­re l’ini­zio del­la sua ma­tu­ri­tà di­sco­gra­fi­ca. Ri­cor­dan­do que­gli an­ni, J.B. dis­se: “Fred Gai­sberg (il pro­dut­to­re di Hmv) era in pie­di tra i pri­mi vio­li­ni e men­tre me ne an­da­vo do­po una del­le chia­ma­te al­la fi­ne di un con­cer­to dis­se: ‘Mi chia­mo Gai­sberg, non fir­ma­re al­cun con­trat­to, ti te­le­fo­ne­rò do­ma­ni mat­ti­na’”. Fe­de­le al­la pa­ro­la, lo mi­se im­me­dia­ta­men­te al la­vo­ro. Do­po aver in­ci­so la Sin­fo­nia n. 104 di Haydn con la sua or­che­stra da ca­me­ra il 27 gen­na­io 1928, se­gui­ro­no pre­sto nu­me­ro­se al­tre re­gi­stra­zio­ni, per un to­ta­le di 29 la­vo­ri di se­di­ci com­po­si­to­ri, che at­ti­ra­ro­no pre­sto l’at­ten­zio­ne dell’in­fluen­te Ar­thur Jud­son, am­mi­ni­stra­to­re de­le­ga­to del­la New York Phi­lhar­mo­nic-Sym­pho­ny Or­che­stra, il qua­le nel 1937 ave­va bi­so­gno di una nuo­va fi­gu­ra per so­sti­tui­re il bur­be­ro Ar­tu­ro To­sca­ni­ni co­me di­ret­to­re mu­si­ca­le. Aven­do sen­ti­to par­la­re di Bar­bi­rol­li da Ru­bin­stein e Krei­sler, de­ci­se di of­frir­gli un’op­por­tu­ni­tà, in­gag­gian­do­lo dall’ini­zio del­la sta­gio­ne 1937-1938. No­mi­na tan­to elet­triz­zan­te quan­to di­vi­si­va, il man­da­to di Bar­bi­rol­li ter­mi­nò nell’esta­te 1943 quan­do gli fu of­fer­to il po­sto di di­ret­to­re per­ma­nen­te dell’Or­che­stra Hal­lé a Man­che­ster. L’en­tu­sia­smo di Bar­bi­rol­li per po­ter “fa­re la sua par­te” per la Gran Bre­ta­gna du­ran­te la Guer­ra si tra­sfor­mò pre­sto in or­ro­re quan­do si re­se con­to del con­tra­sto tra Man­che­ster de­va­sta­ta dal­le bom­be e New York il­lu­mi­na­ta dai neon. Con la me­tà dei mu­si­ci­sti ne­ces­sa­ri per sod­di­sfa­re le esi­gen­ze dei con­cer­ti, af­fron­tò quel­la che sem­bra­va una sfi­da in­sor­mon­ta­bi­le. Ma era di tem­pra te­na­ce. Rim­boc­can­do­si le ma­ni­che, fe­ce pro­vi­ni per set­ti­ma­ne in­te­re. I mu­si­ci­sti fu­ro­no tro­va­ti, l’or­che­stra ini­ziò le pro­ve il 28 giu­gno e ten­ne il suo pri­mo con­cer­to al Prin­ce’s Thea­tre a Bra­d­ford il 5 lu­glio 1943. A Man­che­ster s’era ve­ri­fi­ca­to un mi­ra­co­lo. Da quel mo­men­to con­ti­nua­ro­no a esi­bir­si e re­gi­stra­re in 3.168 oc­ca­sio­ni nei suc­ces­si­vi 27 an­ni. Le re­gi­stra­zio­ni era­no fon­da­men­ta­li per l’or­che­stra: Bar­bi­rol­li era con­sa­pe­vo­le del fat­to che non ser­vi­va­no so­lo a fa­re pub­bli­ci­tà, ma pu­re a ele­va­re gli stan­dard e a for­ni­re en­tra­te ex­tra ai mu­si­ci­sti. Nel feb­bra­io 1944 re­gi­strò la Ter­za Sin­fo­nia di Bax e la Quin­ta di Vau­ghan Wil­liams: scel­te che po­treb­be­ro ap­pa­ri­re po­co adat­te per un’or­che­stra in dif­fi­col­tà, ma che si ri­ve­la­ro­no as­sen­na­te, poi­ché fa­ce­va­no le­va sull’iden­ti­tà bri­tan­ni­ca in un mo­men­to di cri­si na­zio­na­le, e ac­cre­di­ta­ro­no de­fi­ni­ti­va­men­te Bar­bi­rol­li co­me “cam­pio­ne” del­la nuo­va mu­si­ca. Nel 1955 la­sciò l’Hmv per Pye, mos­sa di cui in se­gui­to si pen­tì. De­si­de­ro­so di ren­de­re le re­gi­stra­zio­ni di­spo­ni­bi­li a un va­sto pub­bli­co a prez­zi con­ve­nien­ti, J.B. pen­sa­va che l’ap­peal com­mer­cia­le di Pye

avreb­be rag­giun­to que­sti obiet­ti­vi. Det­to que­sto, Bar­bi­rol­li non ave­va in­ten­zio­ne di ab­bas­sa­re i suoi stan­dard mu­si­ca­li, co­sa che fu chia­ra sin dal de­but­to per l’eti­chet­ta, la Sin­fo­nia n. 8 di Vau­ghan Wil­liams. Se­gui­ro­no poi mu­si­che di But­ter­wor­th, Bax, De­lius, Pur­cell, El­gar, pri­ma di af­fron­ta­re Dvo­rák, Ber­lioz e Cia­j­ko­v­skij. A par­te l’espan­sio­ne di­sco­gra­fi­ca, a Bar­bi­rol­li di­ven­ne evi­den­te nel 1959 che i suoi obiet­ti­vi mu­si­ca­li non era­no in li­nea con quel­li ar­ti­sti­ci di Pye e do­po aver re­gi­stra­to la Quar­ta di Brahms ces­sò la col­la­bo­ra­zio­ne, tro­van­do­si sen­za ca­sa di­sco­gra­fi­ca per la pri­ma vol­ta dall’in­fan­zia. Una man­can­za che fu pre­sto com­pen­sa­ta da Con­cert Hall (Re­gno Uni­to), Elec­tre­cord (Ro­ma­nia) e Su­pra­phon (Ce­co­slo­vac­chia). Nel 1962 Bar­bi­rol­li tor­nò al­la Hmv. Egli ri­vol­se co­sì la sua at­ten­zio­ne a Ma­hler, Brahms e Si­be­lius, con una se­rie di re­gi­stra­zio­ni che re­sta­no tra le più fa­mo­se. Og­gi con­si­de­ra­to uno dei gran­di in­ter­pre­ti no­ve­cen­te­schi di Ma­hler, Bar­bi­rol­li fu len­to ad ap­prez­zar­ne il va­lo­re. Il suo scet­ti­ci­smo tut­ta­via si tra­sfor­mò in am­mi­ra­zio­ne quan­do il cri­ti­co Ne­vil­le Car­dus gli sug­ge­rì che la No­na Sin­fo­nia era un vei­co­lo idea­le per la sua mu­si­ca­li­tà. Fi­dan­do­si, stu­diò la com­po­si­zio­ne nel det­ta­glio ese­guen­do­la al­la St Geor­ge’s Hall di Bra­d­ford il 19 feb­bra­io 1954 con la Hal­lé Or­che­stra: fu l’ini­zio di un idil­lio con la mu­si­ca di Ma­hler che du­rò fi­no al­la fi­ne del­la sua vi­ta. Da­ta la pre­sen­za in ca­ta­lo­go di Klem­pe­rer, Bar­bi­rol­li re­gi­strò per Emi so­lo la Quin­ta, la Se­sta e la No­na Sin­fo­nia, i Lie­der ei­nes fah­ren­den Ge­sel­len, i Rüc­kert-Lie­der e i Kin­der­to­ten­lie­der. Bar­bi­rol­li fu an­che in­ter­pre­te ap­pas­sio­na­to di Brahms e per­tan­to col­se su­bi­to l’oc­ca­sio­ne di in­ci­de­re le quat­tro sin­fo­nie, le Ou­ver­tu­res e le Va­ria­zio­ni su un te­ma di Haydn per Emi con la Fi­lar­mo­ni­ca di Vien­na. Ma le ses­sio­ni si ri­ve­la­ro­no com­ples­se sin dall’ini­zio. Con mon­di so­no­ri che non avreb­be­ro po­tu­to es­se­re più di­ver­si, ci fu­ro­no scon­tri ac­ce­si tra il di­ret­to­re e l’or­che­stra sen­za che nes­su­no fos­se di­spo­sto a ce­de­re. Bar­bi­rol­li al­la fi­ne la­sciò Vien­na de­lu­so dai mu­si­ci­sti e dal­le re­gi­stra­zio­ni. Dei di­schi, so­lo quel­lo del­la Ter­za Sin­fo­nia ha sod­di­sfat­to i suoi al­ti stan­dard in­ter­pre­ta­ti­vi. Ascol­tan­do­lo og­gi, è chia­ro che era ec­ces­si­va­men­te cri­ti­co. Nel peg­gio­re dei ca­si, le in­ter­pre­ta­zio­ni so­no ma­gi­stra­li e, nel­la mi­glio­re del­le ipo­te­si, a dir po­co ri­ve­la­tri­ci. Al­tro com­po­si­to­re de­ci­si­vo fu Jean Si­be­lius. Do­po aver ese­gui­to la Ka­re­lia Sui­te nel 1932, di­res­se al­tre 637 esi­bi­zio­ni e re­gi­stra­zio­ni del fin­lan­de­se nei suc­ces­si­vi 38 an­ni. A dif­fe­ren­za dei te­de­schi, gli in­gle­si han­no sem­pre avu­to par­ti­co­la­re af­fi­ni­tà con le ope­re di Si­be­lius. Sir Hen­ry Wood e Sir Tho­mas Bee­cham fu­ro­no i pri­mi so­ste­ni­to­ri del­le sue com­po­si­zio­ni e di­res­se­ro ci­cli com­ple­ti del­le sin­fo­nie. Non me­no im­pe­gna­to fu Bar­bi­rol­li, il pri­mo dei tre a re­gi­strar­le in bloc­co. Im­pos­si­bi­le poi non men­zio­na­re il suo la­vo­ro co­me di­ret­to­re d’ope­ra. Da bam­bi­no ascol­ta­va af­fa­sci­na­to i rac­con­ti del pa­dre ve­ne­zia­no Lo­ren­zo (1864-1928) e del non­no sul­la pri­ma dell’Otel­lo di Ver­di al­la Sca­la di Mi­la­no, il 5 feb­bra­io 1887. En­tram­bi era­no sta­ti mem­bri dell’or­che­stra quel­la not­te: lo con­si­de­ra­va­no il mo­men­to clou del­la lo­ro vi­ta pro­fes­sio­na­le. Co­me vio­lon­cel­li­sta al Co­vent Gar­den il gio­va­ne John in­con­trò Puc­ci­ni, che era a Lon­dra per su­per­vi­sio­na­re la pri­ma lo­ca­le del Trit­ti­co. Le cor­re­zio­ni che il com­po­si­to­re fe­ce du­ran­te le pro­ve fu­ro­no pre­sto in­ci­se in mo­do in­de­le­bi­le nel­la me­mo­ria di Bar­bi­rol­li. Il suo ri­cor­do al Co­vent Gar­den do­vet­te es­se­re an­co­ra vi­vi­do quan­do di­res­se la Tu­ran­dot nel 1931. Ad ec­ce­zio­ne di Di­do­ne ed Enea di Pur­cell nel 1965, Bar­bi­rol­li non ef­fet­tuò al­tre re­gi­stra­zio­ni ope­ri­sti­che fi­no al1966, quan­do di­res­se la Ma­da­ma But­ter­fly con Re­na­ta Scot­to e Car­lo Ber­gon­zi a Ro­ma. Ma fu con la sua re­gi­stra­zio­ne dell’Otel­lo di Ver­di con Ja­mes McC­rac­ken, Die­tri­ch Fi­sche­rDie­skau, Gw­y­ne­th Jo­nes e la New Phi­lhar­mo­nia Or­che­stra per Hmv che due an­ni più tar­di rea­liz­zò l’am­bi­zio­ne ar­ti­sti­ca di una vi­ta. Cu­rio­so pe­rò che Bar­bi­rol­li non ab­bia mai por­ta­to Otel­lo in tea­tro in for­ma sce­ni­ca. Per­ché al­lo­ra Sir John Bar­bi­rol­li è sta­to co­sì uni­co e im­por­tan­te? Fu Car­lo Ma­ria Giu­li­ni a rias­su­me­re al me­glio la sua fi­gu­ra: “Ho avu­to l’op­por­tu­ni­tà di sco­pri­re un al­tro la­to del suo ec­ce­zio­na­le ta­len­to: quel­lo dell’in­se­gnan­te, del lea­der. Tut­to - e tut­ti nell’Hal­lé por­ta il tuo tim­bro. Ra­ra­men­te ho avu­to l’oc­ca­sio­ne di la­vo­ra­re in un’at­mo­sfe­ra in cui cor­te­sia, pro­fes­sio­na­li­tà e uma­ni­tà han­no rag­giun­to ta­li li­vel­li”.

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