Conde Nast Traveller (Italy) - - SOMMARIO -

Pa­ges of great hi­sto­ry among ca­stles, sur­roun­ded by the mo­st beau­ti­ful moun­tains in the world

GPERCORSI En­tra­re in Val­le d’Ao­sta dal­la pia­nu­ra e poi ri­sa­li­re il cor­so del­la Do­ra Bal­tea, che tut­ta la per­cor­re, è co­me at­tra­ver­sa­re un pa­lin­se­sto di sto­ria, an­zi di sto­rie e cul­tu­ra. Si co­min­cia con il ca­pi­to­lo dei ca­stel­li in­nal­za­ti a pro­te­zio­ne del­la Val­lée, ma an­che per as­sa­po­ra­re fa­sti e pia­ce­ri del­la vi­ta di cor­te. A con­tar­li tut­ti, ru­de­ri com­pre­si, so­no ol­tre un cen­ti­na­io, al­cu­ni fan­no pe­rò la dif­fe­ren­za: il For­te di Bard, ar­ci­gno ba­luar­do su una roc­cia stra­piom­ban­te, il cu­bi­co e pos­sen­te ca­stel­lo di Ver­rès, quel­lo fe­sto­so di Is­so­gne e il più bel­lo di tut­ti, Fé­nis, con gli af­fre­schi di Gia­co­mo Ja­que­rio che nar­ra­no la vi­ta del suo tem­po. Più avan­ti si apro­no le pa­gi­ne ro­ma­ne che han­no il lo­ro api­ce ad Ao­sta, ca­po­luo­go del­la re­gio­ne: sfo­glian­do­le s’in­con­tra­no, ben con­ser­va­ti, il pon­te, l’Ar­co di Au­gu­sto, eret­to nel 25 a.C. per ce­le­bra­re la vit­to­ria sui Sa­las­si, la Por­ta Pre­to­ria. Ad Ao­sta c’è an­che il com­ples­so di Sant’Or­so con un me­ra­vi­glio­so chio­stro me­die­va­le. Ma il me­glio del­la Val­lée so­no, è ov­vio, le mon­ta­gne, tra le più bel­le del­la Ter­ra: il mas­sic­cio del Mon­te Bian­co (4.810 m), che si at­tra­ver­sa con un’ec­cit­tan­te fu­ni­via, il Cer­vi­no (4.478 m), per John Ruskin “il più no­bi­le sco­glio d’Eu­ro­pa”; il Mon­te Ro­sa (4.634 m), il Gran Pa­ra­di­so (4.061 m) e al­tri gran­di “val­let­ti” di roc­cia e ghiac­cio che han­no inau­gu­ra­to la sto­ria dell’al­pi­ni­smo e poi del tu­ri­smo, og­gi pri­ma ri­sor­sa del­la re­gio­ne, d’esta­te e d’in­ver­no con 900 km di straor­di­na­rie pi­ste da sci.

QUE­STIO­NI DI GU­STO La re­gi­na è la fon­du­ta al­la val­dô­tai­ne in cui la fon­ti­na, il più ti­pi­co for­mag­gio del­la re­gio­ne, si amal­ga­ma con lat­te, uo­va e fa­ri­na. Poi le zup­pe, con in­gre­dien­ti sem­pli­ci co­me il ca­vo­lo e il pa­ne raf­fer­mo. Tra le ri­cet­te di car­ne, i fri­can­dò (spez­za­ti­ni di vi­tel­lo) e la car­bo­na­de. Tra i pro­dot­ti, la To­ma di Gres­so­ney, il Lar­do di Ar­nad, lo Jam­bon à la brai­se di Saint Oyen. Da pro­va­re an­che la moc­cet­ta, car­ne di ca­mo­scio con­ser­va­ta con aro­mi. Un vi­no? Il Blanc de Mor­gex.

ESPE­RIEN­ZE Per ca­pi­re usi e co­stu­mi del­la Val­le d’Ao­sta due so­no le chia­vi. Le Ba­tail­les de rei­nes, ov­ve­ro il tor­neo di in­cruen­ti com­bat­ti­men­ti tra muc­che, la fie­ra di Sant’Or­so, il 30 e 31 gen­na­io, do­ve so­no di sce­na le pro­du­zio­ni del­la val­le: dall’in­ta­glio del le­gno – ma­gni­fi­che le scul­tu­re di ca­val­li­ni con le ruo­te – ai mer­let­ti di Co­gne, al­le la­ne tes­su­te di Val­gri­sen­che. et­ting to Val­le d’Ao­sta from the plains and then tra­cing the cour­se of the Do­ra Bal­tea, that cros­ses the who­le re­gion, is li­ke cros­sing a pa­lin­se­sto of hi­sto­ry, sto­ries and cul­tu­re. Let’s start from the chap­ter of the ca­stles erec­ted to pro­tect the Val­ley, but al­so to en­joy the glo­ries and plea­su­res of court li­fe. To count them all, in­clu­ding ruins, they are over a hun­dred, but so­me make the dif­fe­ren­ce: the For­te di Bard, grim ba­stion on a ove­rhan­ging rock, the cu­bic and mighty ca­stle of Ver­rès, the fe­sti­ve Is­so­gne and the mo­st beau­ti­ful of all, Fé­nis, wi­th fre­scoes by Gia­co­mo Ja­que­rio that nar­ra­te the li­fe of his ti­me. Then, let’s open the Ro­man pa­ges that ha­ve their peak in Ao­sta, the re­gio­nal ca­pi­tal: we’ll meet the well pre­ser­ved brid­ge, the Ar­ch of Au­gu­stus, built in 25 BC. to ce­le­bra­te the vic­to­ry over the Sa­las­si, and Por­ta Pre­to­ria. Ao­sta al­so hou­ses the com­plex of Sant’Or­so wi­th a won­der­ful me­die­val cloi­ster. But the be­st of the Val­ley are, of cour­se, the moun­tains, the mo­st beau­ti­ful of the Ear­th: the Mont Blanc mas­sif (4,810 m), that can be cros­sed by an ex­ci­ting ca­ble car, the Mat­te­rhorn (4,478 m), to John Ruskin “the mo­st fa­mous rock in Eu­ro­pe”; Mon­te Ro­sa (4,634 m), Gran Pa­ra­di­so (4,061 m) and other lar­ge “lac­keys” of rock and ice that inau­gu­ra­ted the hi­sto­ry of moun­tai­nee­ring and then tou­ri­sm, today the fir­st re­sour­ce in the re­gion, bo­th in sum­mer and win­ter, wi­th 900 km of ou­tstan­ding ski slo­pes.

MAT­TERS OF TA­STE The queen is the fon­due Val­dô­tai­ne whe­re fon­ti­na, the mo­st ty­pi­cal chee­se of the re­gion, is mi­xed wi­th milk, eggs and flour. Then soups, wi­th sim­ple in­gre­dien­ts su­ch as cab­ba­ge and sta­le bread. Among meat re­ci­pes, fri­can­dò (veal stew) and car­bo­na­de. The ty­pi­cal pro­duc­ts: To­ma of Gres­so­ney, Ar­nad lard, Saint Oyen Jam­bon à la brai­se. Try al­so moc­cet­ta, cha­mois meat pre­ser­ved wi­th aro­mas. A wi­ne? The Blanc de Mor­gex.

EX­PE­RIEN­CE The­re are two keys to un­der­stand the cu­stoms of this re­gion. The Ba­tail­les des Rei­nes, a tour­na­ment of blood­less bat­tles bet­ween co­ws, the fair of Sant’Or­so, on Ja­nua­ry 30th and 31st, wi­th the productions of the val­ley:wood car­ving – beau­ti­ful sculp­tu­res of whee­led hor­ses – the lace of Co­gne, the wool wo­ven in Val­gri­sen­che.


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