Co­lom­bo, la sco­per­ta dell’America e il gial­lo del­le map­pe

Corriere del Trentino - - Cultura & Tempo Libero - di Bru­na­ma­ria Dal La­go Ve­ne­ri

Da­ta im­por­tan­te il 12 di ot­to­bre. Un ve­ner­dì del 12 ot­to­bre 1492, Cri­sto­fo­ro Co­lom­bo sco­prì l’America. Lo ab­bia­mo im­pa­ra­to fin dal­le scuo­le ele­men­ta­ri. Si im­pa­ra­va a me­mo­ria: il 12 ot­to­bre 1492 Cri­sto­fo­ro Co­lom­bo ap­pro­da sull’iso­la ca­rai­bi­ca, poi de­no­mi­na­ta, di San Sal­va­dor e sco­pre l’esi­sten­za di un nuovo mon­do. Og­gi è an­co­ra pos­si­bi­le far­si un’idea di co­me Cri­sto­fo­ro Co­lom­bo ar­ri­vò a sco­pri­re l’America. Nel­la Bei­neck Ra­re Book & Ma­nu­script Li­bra­ry dell’Uni­ver­si­tà di Ya­le è in­fat­ti cu­sto­di­ta una map­pa rea­liz­za­ta nel 1491 dal car­to­gra­fo te­de­sco Hen­ri­cus Mar­tel­lus, e se­con­do gli esper­ti si trat­te­reb­be pro­prio di quel­la uti­liz­za­ta dall’esplo­ra­to­re ge­no­ve­se per pro­get­ta­re il suo fa­mo­so viag­gio ver­so le In­die. Co­me tut­te le car­ti­ne dell’epo­ca, la map­pa è co­per­ta di annotazioni che il­lu­stra­no ca­rat­te­ri­sti­che geo­gra­fi­che dei ter­ri­to­ri, co­sì co­me usi e co­stu­mi del­le po­po­la­zio­ni che li abi­ta­no.

Te­sti che po­treb­be­ro ri­ve­la­re par­ti­co­la­ri fon­da­men­ta­li su quel­lo che sa­pe­va Co­lom­bo quan­do or­ga­niz­zò la sua spe­di­zio­ne, La map­pa di Mar­tel­lus rap­pre­sen­ta l’Eu­ro­pa, l’Afri­ca e l’Asia, os­sia tutto il mon­do co­no­sciu­to pri­ma che Co­lom­bo sco­pris­se ac­ci­den­tal­men­te il con­ti­nen­te ame­ri­ca­no.

Si trat­ta di una gros­sa car­ti­na di 1,2 me­tri x 2, com­ple­ta­men­te co­per­ta di scrit­te og­gi il­leg­gi­bi­li: no­te geo­gra­fi­che, annotazioni pre­se da Il Mi­lio­ne di Mar­co Po­lo, in­di­ca­zio­ni su do­ve tro­va­re per­le e mo­stri ma­ri­ni, e de­scri­zio­ni de­gli abi­tan­ti di pae­si lon­ta­ni. Su que­ste ba­si fra so­gno e pos­si­bi­li­tà rea­li, non di­men­ti­can­do la scien­za e co­no­scen­za dei Tem­pla­ri dell’epo­ca, Co­lom­bo pe­re­gri­nò di pae­se in pae­se per ot­te­ne­re i fon­di per la sua im­pre­sa.

Riu­scì a tro­va­re i fon­di ne­ces­sa­ri dal­la re­gi­na Isa­bel­la di Ca­sti­glia e il 3 ago­sto del 1492 par­tì dal­la cit­ta­di­na spa­gno­la di Pa­los De La Fron­te­ra. Sul­le tre fa­mo­se caravelle (che in real­tà era­no ve­lie­ri) e con 90 ma­ri­nai, Co­lom­bo toc­cò ter­ra il 12 ot­to­bre. L’iso­la su cui Co­lom­bo sbar­cò fu poi bat­tez­za­ta San Sal­va­dor.

Co­lom­bo e il mon­do in­te­ro ri­ma­se­ro con­vin­ti per an­ni che le ter­re tro­va­te fos­se­ro la par­te più orien­ta­le del­le In­die. Il pri­mo ad in­tui­re, pe­rò, che quel­le ter­re non era­no l’Orien­te ma un nuovo con­ti­nen­te fu nel 1507 il fio­ren­ti­no Ame­ri­go Ve­spuc­ci con le sue esplo­ra­zio­ni lun­go le co­ste del Bra­si­le e dell’Ar­gen­ti­na. E nel 1513 si eb­be la con­fer­ma che l’America era un nuovo con­ti­nen­te.

Il por­to­ghe­se Va­sco Nuñez de Bal­boa su­pe­rò lo stret­to di Pa­na­ma e sco­prì un nuovo ocea­no poi chia­ma­to Pa­ci­fi­co per la tran­quil­li­tà del­le sue ac­que. Que­sta è sto­ria. E co­me ogni even­to sto­ri­co che si ri­spet­ti, an­che quel­lo del­la sco­per­ta dell’America ce­la cu­rio­si­tà che si ten­do­no a di­men­ti­ca­re.

Co­lom­bo par­tì con la sua spe­di­zio­ne per di­mo­stra­re che la ter­ra è ton­da, que­sto è no­to a tut­ti. Ma si ten­de a di­men­ti­ca­re che lo so­ste­ne­va­no i gre­ci, cir­ca 2 mi­la an­ni pri­ma.

La con­te­sta­zio­ne sto­ri­ca più fa­mo­sa e aspra pe­rò ri­guar­da la sco­per­ta in sè. Di­ver­se teo­rie si so­no sus­se­gui­te ne­gli an­ni. Se­con­do alcuni, in­tor­no all’an­no 1000, fu l’esplo­ra­to­re islan­de­se Leif Erik­son ad ap­pro­da­re per pri­mo nel­le Ame­ri­che ef­fet­tuan­do un viag­gio in Groen­lan­dia e in pros­si­mi­tà del Ca­na­da.

Il 12 ot­to­bre fe­sta? Cer­to di fe­sta si trat­ta. Le op­por­tu­ni­tà di fe­steg­gia­re nel mon­do il gior­no 12 ot­to­bre tro­va­no, al­me­no nell’America di og­gi una cer­ta di­vi­sio­ne. I na­ti­vi ame­ri­ca­ni so­no per l’abo­li­zio­ne del Co­lum­bus Day, gli ita­lo ame­ri­ca­ni e lo stes­so pre­si­den­te Trump so­no per il suo man­te­ni­men­to.

Fe­sta o non fe­sta, la par­te che più mi in­tri­ga è la ve­ra co­no­scen­za che Cri­sto­fo­ro Co­lom­bo ave­va del­le map­pe dell’epo­ca e quel­la spe­cie di gial­lo, di spy sto­ry, ben de­li­nea­to an­che da Um­ber­to Bar­toc­ci nel suo libro America, una rot­ta tem­pla­re: sen­tie­ri se­gre­ti del­la sto­ria che trac­cia in ac­cu­ra­te ri­cer­che gli in­tri­ghi re­li­gio­so, po­li­ti­ci dell’epo­ca.

Cer­to le in­se­gne sul­le tre caravelle Pin­ta, Ni­na e San­ta Ma­ria por­ta­no, sul­le ve­le, la cro­ce tem­pla­re. A par­te que­sto cer­to è che nes­su­no ha sco­per­to l’America (an­che me­ta­fo­ri­ca­men­te) Nel 1492 ben 100 mi­lio­ni di «ame­ri­ca­ni» vi­ve­va­no già là da mil­len­ni.

Teo­rie e con­te­sta­zio­ni

Se­con­do alcuni fu l’esplo­ra­to­re islan­de­se Leif Erik­son ad ap­pro­da­re per pri­mo nel­le Ame­ri­che do­po un viag­gio in Groen­lan­dia

Spy sto­ry In­tri­ghi re­li­gio­si e po­li­ti­ci all’epo­ca han­no in­flui­to sul­le ge­sta di Co­lom­bo

La fe­sta Ne­gli Usa c’è di­vi­sio­ne sul­la de­ci­sio­ne di fa­re fe­sta il 12 ot­to­bre

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