Gabriela en­trò in con­ven­to a 14 an­ni, al­la ma­dre era sta­to det­to che sa­reb­be an­da­ta a scuo­la. In­ve­ce è fi­ni­ta nel­la la­van­de­ria

Corriere della Sera - Io Donna - - La Battaglia Della Memoria -

rea­gì con du­rez­za, per­ché non ave­va ri­ve­la­to la na­sci­ta di quel­la fi­glia il­le­git­ti­ma né al ma­ri­to né agli al­tri fi­gli.

Sca­val­can­do una se­rie di re­cin­zio­ni, Mau­reen mi ac­com­pa­gna nel­le vi­ci­nan­ze del con­ven­to Good She­pherd. Fon­da­to nel 1870, nel 1889 vi era­no rin­chiu­se 175 pe­ni­ten­ti. Im­po­nen­te, l’edi­fi­cio do­ve­va es­se­re tra­sfor­ma­to in ap­par­ta­men­ti di lus­so, ma un in­cen­dio ha bloc­ca­to i la­vo­ri. In­sie­me ad al­tre at­ti­vi­ste, Mau­reen si bat­te per tra­sfor­mar­lo in un luo­go del­la me­mo­ria per da­re di­gni­tà al­le pe­ni­ten­ti se­pol­te nel­la fos­sa co­mu­ne, al mo­men­to inac­ces­si­bi­le, al­me­no de­di­can­do lo­ro le la­pi­di con i no­mi. Un obiet­ti­vo ar­duo, per­ché le isti­tu­zio­ni re­li­gio­se non for­ni­sco­no in­for­ma­zio­ni.

quel­lo del­le fos­se co­mu­ni re­sta uno dei tan­ti te­mi cal­di: “Nel 1993 ne è sta­ta sco­per­ta una con i re­sti di 155 don­ne che le suo­re evi­den­te­men­te non ri­te­ne­va­no de­gne di una di­ver­sa se­pol­tu­ra” spie­ga Mau­reen. Nel 2009 una com­mis­sio­ne ha in­ve­sti­ga­to su­gli abu­si (an­che ses­sua­li) e poi c’è sta­to lo scan­da­lo del­le adozioni dei bam­bi­ni na­ti nel­le la­van­de­rie. Nel 2013 so­no giun­te le scuse uf­fi­cia­li dell’al­lo­ra pre­mier En­da Ken­ny. «Con­sa­pe­vo­le del­la pro­pria com­pli­ci­tà, lo Sta­to ha ri­sar­ci­to le so­prav­vis­su­te (58 mi­lio­ni di eu­ro) men­tre la Chie­sa an­co­ra non am­met­te le pro­prie col­pe», spie­ga Mau­reen.

La sal­vez­za del­le ani­me del­le pe­ni­ten­ti era una for­ma ma­sche­ra­ta di schia­vi­tù: «Le Mad­da­le­ne la­vo­ra­va­no gra­tui­ta­men­te e i con­ven­ti fa­ce­va­no pro­fit­ti uti­liz­za­ti per ac­qui­sta­re un in­gen­te pa­tri­mo­nio im­mo­bi­lia­re».

Quel­la di Bessie non è una sto­ria iso­la­ta. Tra le più gio­va­ni so­prav­vis­su­te c’è Lynd­say Rehn. 54 an­ni, in­fer­mie­ra psi­chia­tri­ca. A quat­tor­di­ci an­ni vie­ne por­ta­ta dal­la ma­dre nel­la la­van­de­ria di Du­bli­no, l’ul­ti­ma a chiu­de­re i bat­ten­ti. Per an­ni Lynd­say stro­fi­ne­rà i pan­ni al­trui tra i va­po­ri bol­len­ti, spes­so ustio­nan­do­si. «I peg­gio­ri – rac­con­ta – era­no quel­li dei car­ce­ra­ti». Ma il peg­gio ar­ri­va quan­do le suo­re per­met­to­no a un me­di­co di far­la usci­re un gior­no al­la set­ti­ma­na. Nes­su­no chie­de il per­mes­so ai ge­ni­to­ri, an­che se Lynd­say è mi­no­ren­ne. Quan­do ri­mar­rà in­cin­ta, sa­rà lui stes­so a far­la abor­ti­re. Un trau­ma che ha lasciato il se­gno, di­ve­nu­to un pun­to fon­da­men­ta­le nel­la cau­sa le­ga­le che ha avan­za­to per ot­te­ne­re un ri­sar­ci­men­to.

Il co­mu­ne de­no­mi­na­to­re del­le so­prav­vis­su­te è la ver­go­gna, il ri­ser­bo. An­che nel ca­so di Gabriela che og­gi ha ses­san­ta an­ni. Rie­sco a par­lar­le al te­le­fo­no ma non vuo­le in­con­trar­mi, te­me di es­se­re ri­co­no­sciu­ta dai fi­gli che nul­la san­no del suo pas­sa­to. Era en­tra­ta in con­ven­to a quat­tor­di­ci an­ni, al­la ma­dre era sta­to det­to che sa­reb­be an­da­ta a scuo­la e avreb­be im­pa­ra­to un me­stie­re. In­ve­ce è su­bi­to fi­ni­ta in quel­la la­van­de­ria da cui si usci­va sol­tan­to se qual­cu­no del­la tua fa­mi­glia ti re­cla­ma­va. Rac­con­ta la sua ami­ca Ro­se, «quel­la del­le ra­gaz­ze era ma­no­do­pe­ra gra­tui­ta, le suo­re non le la­scia­va­no tor­na­re in­die­tro fa­cil­men­te». Ro­se è ni­po­te di Esther Har­ring­ton, in con­ven­to ri­bat­tez­za­ta con il no­me cat­to­li­co di The­re­sa. Do­ci­le, non ha mai cer­ca­to di scap­pa­re do­po che il pre­te pre­te­se che il pa­dre, ve­do­vo, gli con­se­gnas­se la fi­glia. E co­sì ha pas­sa­to set­tant’an­ni in con­ven­to.

A si­ni­stra, ra­gaz­ze al la­vo­ro nel­la la­van­de­ria in una fo­to d’epo­ca.

Mau­reen Con­si­di­ne, 33 an­ni, ar­ti­sta e at­ti­vi­sta ir­lan­de­se.

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