La no­stra men­te è fi­glia di Dar­win (non di Car­te­sio)

Se­con­do il fi­lo­so­fo Da­niel Den­nett an­che l’evo­lu­zio­ne del pen­sie­ro è frut­to del­la se­le­zio­ne na­tu­ra­le

Corriere della Sera - La Lettura - - Orizzonti - Di LUI­GI RIPAMONTI

Co­me esi­ste la men­te? E com’è pos­si­bi­le che si pon­ga que­sta do­man­da e tro­vi la ri­spo­sta? Dai bat­te­ri a Ba­ch (Raf­fael­lo Cortina Edi­to­re), pro­va a spie­gar­lo par­ten­do dal pri­mo eu­ca­rio­ta fi­no ad ar­ri­va­re ai ver­ti­ci dell’in­tel­li­gen­za uma­na. La te­si di Da­niel Den­nett, fon­da­men­tal­men­te, è che tut­to deb­ba es­se­re let­to in ter­mi­ni di se­le­zio­ne na­tu­ra­le. Que­sto è (o al­me­no do­vreb­be es­se­re) or­mai re­la­ti­va­men­te fa­ci­le da ac­cet­ta­re in chia­ve pu­ra­men­te bio­lo­gi­ca, ma quan­do si co­min­cia a par­la­re di men­te, con­sa­pe­vo­lez­za, co­scien­za, le re­si­sten­ze au­men­ta­no.

Tut­ta «col­pa» di Car­te­sio. Da quan­do De­scar­tes la scis­se dal cer­vel­lo, la men­te ( res co­gi­tans) non è un’en­ti­tà ma­te­ria­le. La dot­tri­na se­con­do cui ab­bia­mo un’ani­ma im­ma­te­ria­le non era nuo­va ov­via­men­te, ma Car­te­sio l’ha tra­sfor­ma­ta in una teoria pre­ci­sa. Da al­lo­ra esi­ste il pro­ble­ma del dua­li­smo e del mi­ste­rio­so col­le­ga­men­to fra men­te e ma­te­ria, cam­po di bat­ta­glia per fi­lo­so­fi e scien­zia­ti. Ma smen­ti­re il dua­li­smo ha con­se­guen­ze pe­san­ti. Che ne è del li­be­ro ar­bi­trio e del­la re­spon­sa­bi­li­tà? I ten­ta­ti­vi di su­pe­ra­re la di­stin­zio­ne ven­go­no spes­so va­ni­fi­ca­ti dal­la co­sid­det­ta «gra­vi­tà car­te­sia­na», fe­no­me­no per cui chiun­que si av­vi­ci­na al­la pro­va av­ver­te un pro­gres­si­vo di­sa­gio. Den­nett so­stie­ne in­ve­ce che an­che la men­te e l’evo­lu­zio­ne cul­tu­ra­le deb­ba­no es­se­re co­rag­gio­sa­men­te in­te­se co­me il ri­sul­ta­to di una se­le­zio­ne na­tu­ra­le di ti­po bot­tom-up, esat­ta­men­te co­me è av­ve­nu­to con i ge­ni, so­lo che al po­sto dei ge­ni van­no po­sti i me­mi, ter­mi­ne con cui si pos­so­no in­ten­de­re ele­men­ti espe­rien­zia­li e cul­tu­ra­li (ma sul­la de­fi­ni­zio­ne si po­treb­be­ro spen­de­re pa­gi­ne) tra­smis­si­bi­li.

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