Rac­con­to mi­ra­co­li ma non la mia fe­de

Corriere della Sera - La Lettura - - Libri - con­ver­sa­zio­ne di MARCELLO SI­MO­NI con GLENN COO­PER

Tre ra­gaz­ze ver­gi­ni, tut­te di no­me Ma­ria — una del­le Fi­lip­pi­ne, l’al­tra dell’Ir­lan­da e l’ul­ti­ma pe­ru­via­na —, re­sta­no im­prov­vi­sa­men­te in­cin­te. Dell’even­to che ha se­gna­to per sem­pre la lo­ro vi­ta ri­ma­ne sol­tan­to il ri­cor­do di una lu­ce ac­ce­can­te e di una vo­ce: «Sei sta­ta scel­ta». Non si trat­ta di un con­tro­ver­so fat­to di cro­na­ca e nem­me­no del pas­so di un van­ge­lo apo­cri­fo, ben­sì dell’ul­ti­mo ro­man­zo di Glenn Coo­per, I fi­gli di Dio (Edi­tri­ce Nord), che chia­ma in cau­sa Cal Do­no­van, il ce­le­bre pro­fes­so­re uni­ver­si­ta­rio im­prov­vi­sa­to de­tec­ti­ve per con­to del Va­ti­ca­no. Spet­te­rà a lui scio­glie­re que­sto enig­ma che, se da un la­to ha il sa­po­re dei mi­ra­bi­lia me­die­va­li, dall’al­tro na­scon­de for­se un com­plot­to ai dan­ni del­la cri­stia­ni­tà. Un com­plot­to che in­fon­de­rà nel Pa­pa il dub­bio di co­me por­si da­van­ti a un se­con­do (e ad­di­rit­tu­ra tri­pli­ce) Av­ven­to che ri­schia di espor­re la Chie­sa cat­to­li­ca a uno sci­sma. Non so­lo un th­ril­ler, dun­que, ma un ro­man­zo su ciò in cui cre­dia­mo. O me­glio, su ciò in cui un gior­no, for­se, sa­re­mo ten­ta­ti di cre­de­re.

MARCELLO SI­MO­NI — A dif­fe­ren­za del­la mag­gior par­te dei tuoi ro­man­zi, que­sto non si fon­da su tra­me pa­ral­le­le am­bien­ta­te in epo­che pas­sa­te. Tut­to si svol­ge nel pre­sen­te. Co­me mai?

GLENN COO­PER — Vo­le­vo ve­de­re se ne ero ca­pa­ce ( ri­de). Scri­ve­re una tra­ma am­bien­ta­ta in dif­fe­ren­ti epo­che sto­ri­che ti con­sen­te di af­fron­ta­re si­tua­zio­ni sem­pre di­ver­se, quin­di non ti an­noi mai. Ma sud­di­vi­den­do il ro­man­zo in tan­te short sto­ry, ho a vol­te la sen­sa­zio­ne di tra­dir­lo. Da qui la scel­ta di da­re a I fi­gli di Dio una strut­tu­ra più com­pat­ta.

MARCELLO SI­MO­NI — No­no­stan­te l’as­sen­za dei «ca­pi­to­li sto­ri­ci», non tra­di­sci co­mun­que la tua for­ma­zio­ne di ar­cheo­lo­go. Ho col­to in­te­res­san­ti ri­fe­ri­men­ti a My­ra, un si­to pa­leo­cri­stia­no del­la Tur- chia, e per­si­no a Ma­chu Pic­chu...

GLENN COO­PER — Tu che scri­vi ro­man­zi am­bien­ta­ti nel pas­sa­to con­di­vi­de­rai senz’al­tro la mia pas­sio­ne per la ri­cer­ca, che è for­se l’aspet­to più di­ver­ten­te del­la scrit­tu­ra. Mi ri­fe­ri­sco al pia­ce­re che de­ri­va dall’es­se­re pre­ci­si nel­la re­sa de­gli even­ti sto­ri­ci e pu­re del­la con­tem­po­ra­nei­tà. So­lo un nar­ra­to­re può co­no­sce­re lo sfor­zo pro­fu­so nel­la fa­se di do­cu­men­ta­zio­ne, che per cer­ti aspet­ti rap­pre­sen­ta una sfi­da per­so­na­le. Tal­vol­ta im­pie­go ore per ap­pro­fon­di­re la co­no­scen­za di det­ta­gli de­sti­na­ti a re­sta­re in­si­gni­fi­can­ti per chiun­que tran­ne che per me.

MARCELLO SI­MO­NI — Ve­nia­mo al pro­ta­go­ni­sta del tuo ro­man­zo, Cal Do­no­van. Per­ché hai scel­to di met­te­re le in­da­gi­ni le­ga­te al Va­ti­ca­no nel­le ma­ni di un pro­fes­so­re me­tà ebreo e me­tà cat­to­li­co?

GLENN COO­PER — Quan­do ho do­vu­to sce­glie­re il pro­ta­go­ni­sta per la mia nuo­va se­rie di ro­man­zi ho pen­sa­to a qual­cu­no che aves­se una sto­ria in­te­res­san­te al­le spal­le. Cal ce l’ha so­prat­tut­to gra­zie ai ge­ni­to­ri che, ap­par­te­nen­do a con­fes­sio­ni di­ver­se, eser­ci­ta­no su di lui un’im­por­tan­te in­fluen­za sul pia­no in­tel­let­tua­le ed emo­ti­vo. Cal poi de­ci­de­rà di di­ven­ta­re cat­to­li­co pra­ti­can­te e que­sto mi è ser­vi­to da mo­to­re per la tra­ma. Ac­co­star­si al cat­to­li­ce­si­mo gli ha per­mes­so di av­vi­ci­nar­si al Va­ti­ca­no e ai suoi in­tri­ghi.

MARCELLO SI­MO­NI — È pro­prio at­tra­ver­so le pa­ro­le di Cal che tu svi­sce­ri le que­stio­ni «ec­cle­sio­lo­gi­che» del tuo th­ril­ler. Mi ri­fe­ri­sco so­prat­tut­to al di­rit­to ca­no­ni­co e ai pro­ces­si di bea­ti­fi­ca­zio­ne.

GLENN COO­PER — È sta­to ap­pas­sio­nan­te do­cu­men­tar­si sul di­rit­to ca­no­ni­co e sul­la sto­ria del­la Chie­sa. Inol­tre mi in­te­res­sa mol­to la fi­gu­ra di pa­pa Fran­ce­sco. Il mio Ce­le­sti­no è una sua ver­sio­ne let­te­ra-

Nel nuo­vo ro­man­zo di Glenn Coo­per tre ra­gaz­ze ver­gi­ni ri­man­go­no in­cin­te in tre di­ver­si Pae­si. L’au­to­re ame­ri­ca­no con­cor­da con la de­fi­ni­zio­ne di «th­ril­ler teo­lo­gi­co» sug­ge­ri­ta da Marcello Si­mo­ni: «At­tra­ver­so una sto­ria di even­ti straor­di­na­ri par­lo di chi sfrut­ta la vul­ne­ra­bi­li­tà dei po­ve­ri. Che spes­so vi­vo­no nell’at­te­sa di un even­to di­vi­no»

ria, an­che se an­co­ra più li­be­ral e più pro­gres­si­sta, ma non mi so­no cer­to li­mi­ta­to a lui. Ho ri­vol­to la mia at­ten­zio­ne a tut­te le for­ze che en­tra­no in gio­co nel­la scac­chie­ra del­la po­li­ti­ca va­ti­ca­na, dal­le cor­ren­ti li­be­ra­li a quel­le con­ser­va­tri­ci. Fi­nen­do con il pro­spet­ta­re, ad­di­rit­tu­ra, il ri­schio di uno sci­sma.

MARCELLO SI­MO­NI — A pro­po­si­to di sci­smi, hai pu­re fat­to com­pa­ri­re un an­ti­pa­pa in per­fet­to sti­le me­die­va­le.

GLENN COO­PER — Al gior­no d’og­gi ci so­no mol­ti car­di­na­li che po­treb­be­ro ri­ve­sti­re al­la per­fe­zio­ne quel ruo­lo.

MARCELLO SI­MO­NI — Ma la ve­ra fe­de dov’è? La fe­de in Dio, in­ten­do. Nei tuoi ro­man­zi se ne par­la spes­so, pe­rò tu non la­sci mai tra­pe­la­re la tua po­si­zio­ne.

GLENN COO­PER — Pre­fe­ri­sco te­ner­la na­sco­sta. Se agis­si di­ver­sa­men­te mi sem­bre­reb­be di pri­va­re il let­to­re del­la sua opi­nio­ne, im­po­nen­do la mia. È fon­da­men­ta­le che chi mi leg­ge si pon­ga del­le do­man­de. Non in­ten­do fa­re il ser­mo­ne, in al­tre pa­ro­le. Pen­sa che una vol­ta, du­ran­te la pre­sen­ta­zio­ne di uno dei miei li­bri del­la se­rie dei Dan­na­ti, evi­tai di ri­spon­de­re a un ve­sco­vo che, se­du­to tra il pub­bli­co, vo­le­va gli ri­ve­las­si a tut­ti i co­sti che co­sa fos­se per me l’in­fer­no.

MARCELLO SI­MO­NI — Ma non è dell’in­fer­no che par­li in que­sto ro­man­zo, ben­sì del con­ce­pi­men­to vir­gi­na­le di tre gio­va­ni Ma­rie: un even­to che smuo­ve pel­le­gri­nag­gi e per­si­no il com­mer­cio di re­li­quie. Frut­to del­la su­per­sti­zio­ne?

GLENN COO­PER — Si trat­ta più che al­tro del­la fun­zio­ne che i mi­ra­co­li han­no sem­pre svol­to nel­la Chie­sa, co­me pu­re in coin­ci­den­za col sor­ge­re di qual­sia­si re­li­gio­ne. Cre­do non esi­sta cul­to che non si ba­si su que­sto ge­ne­re di even­ti so­vran­na­tu­ra­li, ov­ve­ro su un pon­te di con­nes­sio­ne tra l’uo­mo e il di­vi­no. Ho tro­va­to lo­gi­co per­tan­to che an­che un’ipo­te­ti­ca, nuo­va re­li­gio­ne (quel­la de­scrit­ta nel mio ro­man­zo) do­ves­se fon­dar­si su un mi­ra­co­lo. Il più ef­fi­ca­ce, ol­tre­tut­to. Quel­lo che so­prav­vi­ve nel­la no­stra me­mo­ria da due­mi­la an­ni: il con­ce­pi­men­to del­la Ver­gi­ne Ma­ria. MARCELLO SI­MO­NI — Ec­co­ci dun­que al­le tre Ma­rie. L’aspet­to più in­quie­tan­te del­la tua nar­ra­zio­ne non è tan­to l’ec­ce­zio­na­li­tà del­le lo­ro gra­vi­dan­ze, quan­to il mo­do in cui le ra­gaz­ze ven­go­no al­lon­ta­na­te dal­le lo­ro fa­mi­glie e in­se­ri­te in una mac­chi­na me­dia­ti­ca, un Gran­de Fra­tel­lo che par­la ai de­vo­ti per ri­ve­la­zio­ni.

GLENN COO­PER — Ve­ro. Ed è per que­sta ra­gio­ne che le tre ra­gaz­ze do­ve­va­no pro­ve­ni­re da fa­mi­glie in­di­gen­ti. Se fos­se­ro ap­par­te­nu­te al­la clas­se me­dia o agia­ta, il di­stac­co di cui par­lo nel mio ro­man­zo non sa­reb­be sta­to pos­si­bi­le. Ec­co quin­di per­ché ho vo­lu­to por­re l’ac­cen­to sul­lo sfrut­ta­men­to del­la vul­ne­ra­bi­li­tà dei po­ve­ri, mol­ti dei qua­li vi­vo­no nell’in­crol­la­bi­le spe­ran­za di un in­ter­ven­to di­vi­no, un «agen­te ester­no» che pos­sa sal­var­li e ri­scat­tar­li dal­la lo­ro con­di­zio­ne. È pro­prio in un con­te­sto del ge­ne­re che è più fa­ci­le in­tro­dur­re il con­cet­to di mi­ra­co­lo.

MARCELLO SI­MO­NI — Il sen­so di mi­ra­co­lo per­mea ogni pa­gi­na del tuo li­bro. Ma par­li an­che di nor­ma­li­tà. Non so­lo quel­la del­le tre «im­ma­co­la­te con­ce­zio­ni» ma an­che di Ge­sù e di Ma­ria, quel­li «au­ten­ti­ci» del Van­ge­lo.

GLENN COO­PER — Pro­prio co­sì. Pro­ba­bil­men­te Ge­sù di Na­za­re­th e Ma­ria Ver­gi­ne fu­ro­no per­so­ne co­mu­ni. E in fin dei con­ti, lo so­no tut­ti gli eroi, se ci pen­sia­mo be­ne: si trat­ta sem­pre di gen­te nor­ma­le che, in un cer­to mo­men­to del­la sua vi­ta, vie­ne chia­ma­ta a so­ste­ne­re pro­ve straor­di­na­rie. MARCELLO SI­MO­NI — La Chie­sa vie­ne in­ve­ce rap­pre­sen­ta­ta co­me un’or­ga­niz­za­zio­ne glo­ba­le. È sta­ta sem­pre co­sì?

GLENN COO­PER — Ri­ten­go che l’aspet­to del­la glo­ba­liz­za­zio­ne ri­sal­ga al XX se­co­lo, con l’av­ven­to del te­le­fo­no, dell’ae­reo e di in­ter­net. Fi­no all’epo­ca del­la ri­vo­lu­zio­ne in­du­stria­le la Chie­sa do­ve­va es­se­re di­ver­sa. Ba­sti ri­flet­te­re sul­la len­tez­za con cui il Pa­pa, pri­ma, co­mu­ni­ca­va con l’Ame­ri­ca La­ti­na o con l’Asia. Og­gi in­ve­ce tut­to è im­me­dia­to. Il pro­gres­so ha cam­bia­to mol­to la Chie­sa.

MARCELLO SI­MO­NI — Am­met­to di de­te­sta­re le eti­chet­te, ma leg­gen­do il tuo ro­man­zo so­no sta­to ten­ta­to di co­niar­ne una nuo­va: theo­lo­gi­cal th­ril­ler. Che ne pen­si? GLENN COO­PER — Nem­me­no io im­paz­zi­sco per le eti­chet­te, pe­rò mi tro­vi d’ac­cor­do con la tua de­fi­ni­zio­ne. Le eti­chet­te piac­cio­no mol­to agli edi­to­ri che, a cau­sa del­la seg­men­ta­zio­ne del mer­ca­to, so­no co­stret­ti a col­lo­ca­re il tuo li­bro in una de­ter­mi­na­ta ca­te­go­ria per orien­ta­re i let­to­ri. Di so­li­to quel­la che vie­ne uti­liz­za­ta per me ri­guar­da il com­plot­to re­li­gio­so o il th­ril­ler a sfon­do re­li­gio­so. A me pia­ce­reb­be se in­ve­ce, sem­pli­ce­men­te, si tro­vas­se scrit­to: «È co­me il Co­di­ce da Vin­ci, ma più bel­lo» ( ri­de). MARCELLO SI­MO­NI — Re­stia­mo an­co­ra sul di­scor­so del «ge­ne­re». Spes­so i th­ril­ler ven­go­no de­fi­ni­ti una let­tu­ra leg­ge­ra, ma è un er­ro­re. Pren­dia­mo i tuoi, per esem­pio. Ol­tre ai col­pi di sce­na e al mi­ste­ro, of­fro­no im­por­tan­ti spun­ti di ri­fles­sio­ne. GLENN COO­PER — Mi fa pia­ce­re che tu ab­bia fat­to que­sta os­ser­va­zio­ne per­ché rias­su­me ciò che mi pia­ce fa­re nei miei li­bri. Non mi in­te­res­sa­no le tra­me ba­sa­te esclu­si­va­men­te sul mo­ven­te o sull’omi­ci­dio. Mi pia­ce scri­ve­re di vi­cen­de in cui, ol­tre al th­ril­ler, si par­li an­che di ar­go­men­ti in­te­res­san­ti su cui po­ter me­di­ta­re. Al­tro aspet­to fon­da­men­ta­le, per me, è che ogni mio ro­man­zo deb­ba sem­pre par­la­re di qual­co­sa di cui non si è mai scrit­to pri­ma. Que­sta com­po­nen­te di ori­gi­na­li­tà per me è ir­ri­nun­cia­bi­le.

MARCELLO SI­MO­NI — Tan­te in­for­ma­zio­ni, tan­te no­zio­ni, ma tra­ma ve­lo­ce. I tuoi so­no au­ten­ti­ci pa­ge tur­ner. Co­me rag­giun­gi que­sto equi­li­brio? Io ho la mia for­mu­la, na­tu­ral­men­te. Ma la tua qual è?

GLENN COO­PER — Cre­do che la mia for­mu­la de­ri­vi dal fat­to che pri­ma di scri­ve­re ro­man­zi rea­liz­za­vo sce­neg­gia­tu­re per il ci­ne­ma. Que­sta «ci­ne­ma­ti­ci­tà» è es­sen­zia­le per chi vuo­le da­re rit­mo a un th­ril­ler, e io cer­co di im­pre­zio­sir­la col­le­gan­do­la a te­mi im­por­tan­ti qua­li la fi­lo­so­fia, la re­li­gio­ne e l’ar­cheo­lo­gia. Que­sta ri­cet­ta, tra l’al­tro, mi ha con­sen­ti­to di rag­giun­ge­re an­che il pub­bli­co dei gio­va­ni, che at­tra­ver­so i miei ro­man­zi si ac­co­sta­no ad ar­go­men­ti «al­ti» che non leg­ge­reb­be­ro mai di lo­ro ini­zia­ti­va.

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