Be­ne­det­to XIV l’in­ven­to­re del­le en­ci­cli­che

Chie­sa Nel Set­te­cen­to con Pa­pa Lam­ber­ti­ni le let­te­re «cir­co­la­ri» ac­qui­si­ro­no il ri­lie­vo odier­no

Corriere della Sera - La Lettura - - Orizzonti - di MAR­CO RIZZI

Il ti­to­lo di «en­ci­cli­ca» suo­na al no­stro orec­chio par­ti­co­lar­men­te so­len­ne, da quan­do il 3 di­cem­bre 1740 Pro­spe­ro Lam­ber­ti­ni, di­ve­nu­to nell’ago­sto pre­ce­den­te Pa­pa col no­me di Be­ne­det­to XIV, spe­dì una let­te­ra a tut­ti i ve­sco­vi dall’im­pe­gna­ti­vo ti­to­lo di Epi­sto­la en­cy­cli­ca et

com­mo­ni­to­ria ad om­nes epi­sco­pos. In real­tà, una cor­ret­ta tra­du­zio­ne suo­na all’in­cir­ca co­sì: «Let­te­ra cir­co­la­re di istru­zio­ni a tut­ti i ve­sco­vi», esat­ta­men­te co­me un fun­zio­na­rio di li­vel­lo più ele­va­to in­via una «cir­co­la­re» ai suoi sot­to­po­sti. Il vo­ca­bo­lo la­ti­no en­cy­cli­ca è in­fat­ti un cal­co dal gre­co en ky­klio, «in cer­chio», e in la­ti­no do­vreb­be es­se­re tra­dot­to con cir­cu­la­ris; ma, si sa, nel­la pro­sa ec­cle­sia­sti­ca il suo­no del gre­co fa tut­to un al­tro ef­fet­to.

In real­tà, scri­ve­re let­te­re in­di­riz­zan­do­le a un in­sie­me di più de­sti­na­ta­ri è sta­ta una pra­ti­ca co­mu­ne sin dal­le ori­gi­ni del cri­stia­ne­si­mo: la mag­gior par­te dei te­sti rac­col­ti nel Nuo­vo Te­sta­men­to è co­sti­tui­ta da mis­si­ve di que­sto ti­po, mi­ra­te a rag­giun­ge­re il mas­si­mo nu­me­ro di let­to­ri pos­si­bi­le, an­che se ap­pa­ren­te­men­te in­di­riz­za­te a un sin­go­lo o a una co­mu­ni­tà, co­me nel caso del­le let­te­re di Pao­lo e de­gli al­tri apo­sto­li.

Pro­prio ri­fa­cen­do­si a que­sto mo­del­lo, nel cor­so dei se­co­li i ve­sco­vi pre­se­ro a scri­ve­re ana­lo­ghe «let­te­re apo­sto­li­che» o «let­te­re pa­sto­ra­li», in cui si ri­vol­ge­va­no al pro­prio greg­ge o, nel caso de­gli ar­ci­ve­sco­vi e dei me­tro­po­li­ti, ai con­fra­tel­li nell’epi­sco­pa­to che di­pen­de­va­no da lo­ro.

Un caso ti­pi­co di let­te­ra pa­sto­ra­le era quel­la in­di­riz­za­ta dal ve­sco­vo ai fe-

de­li del­la pro­pria dio­ce­si in oc­ca­sio­ne del­la Qua­re­si­ma: nel cri­stia­ne­si­mo an­ti­co di am­bi­to egi­zia­no rap­pre­sen­tò un ge­ne­re let­te­ra­rio, la «let­te­ra fe­sta­le», in cui era an­nun­cia­ta la da­ta del­la fe­sta del­la Pa­squa e, in­sie­me, com­pa­ri­va­no in­se­gna­men­ti mo­ra­li, ri­fe­ri­men­ti all’at­tua­li­tà re­li­gio­sa, espo­si­zio­ni dot­tri­na­li.

Ana­lo­ga­men­te fa­ce­va­no i Pon­te­fi­ci ro­ma­ni, la cui pro­du­zio­ne epi­sto­la­re ven­ne as­su­men­do un ri­lie­vo sem­pre mag­gio­re in pa­ral­le­lo all’af­fer­mar­si del pri­ma­to pa­pa­le nell’Oc­ci­den­te la­ti­no. Nel cor­so del Me­dioe­vo, il Pa­pa si do­tò di un ap­po­si­to uf­fi­cio per la re­da­zio­ne di ta­li let­te­re, che po­te­va­no ave­re con­te­nu­ti dog­ma­ti­ci («co­sti­tu­zio­ni») o am­mi­ni­stra­ti­vi («de­cre­ti») e che, a se­con­da del mag­gio­re o mi­no­re gra­do di ri­le­van­za, rien­tra­va­no nel­la ca­te­go­ria del­la bul­la («bol­la», dal si­gil­lo su ce­ra­lac­ca che la chiu­de­va) o del «bre­ve» (let­te­ra me­no so­len­ne ri­ser­va­ta a que­stio­ni di mi­no­re im­por­tan­za).

Que­sta era la si­tua­zio­ne quan­do Pro­spe­ro Lam­ber­ti­ni asce­se al so­glio pon­ti­fi­cio. Raf­fi­na­to giu­ri­sta, men­tre era an­co­ra ar­ci­ve­sco­vo di Bo­lo­gna, ne­gli an­ni Tren­ta del Set­te­cen­to ave­va pub­bli­ca­to, tra gli al­tri, cin­que pon­de­ro­si ed eru­di­tis­si­mi to­mi che svi­sce­ra­va­no ogni aspet­to del­la pro­ce­du­ra di ca­no­niz­za­zio­ne dei san­ti, che an­co­ra og­gi rap­pre­sen­ta­no un pun­to di ri­fe­ri­men­to per i la­vo­ri del­la con­gre­ga­zio­ne va­ti­ca­na che si oc­cu­pa del­la ma­te­ria.

Una men­te co­sì at­ten­ta al­le que­stio­ni di for­ma e di so­stan­za av­ver­tì l’esi­gen­za di de­fi­ni­re una ti­po­lo­gia spe­ci­fi­ca di let­te­ra in­di­riz­za­ta all’in­sie­me del­la Chie­sa cat­to­li­ca, per trat­ta­re di que­stio­ni di na­tu­ra teo­lo­gi­ca o mo­ra­le e for­ni­re in­di­riz­zi di ca­rat­te­re ge­ne­ra­le ai fe­de­li, at­tra­ver­so i ri­spet­ti­vi ve­sco­vi: la for­mu­la ca­no­ni­ca di in­te­sta­zio­ne si ri­vol­ge in­fat­ti «ai pa­triar­chi, pri­ma­ti, ar­ci­ve­sco­vi, ve­sco­vi e agli al­tri or­di­na­ri in pa­ce e in co­mu­nio­ne con la se­de apo­sto­li­ca». Ini­zial­men­te ra­re — Lam­ber­ti­ni ne scris­se una tren­ti­na, i suoi im­me­dia­ti suc­ces­so­ri mol­te me­no —, le let­te­re en­ci­cli­che, in­di­vi­dua­te con le pri­me pa­ro­le del te­sto la­ti­no, co­nob­be­ro un gran­de in­cre­men­to con Pio IX e so­prat­tut­to Leone XIII.

In bre­ve, di­ven­ne­ro lo stru­men­to pri­vi­le­gia­to per il ma­gi­ste­ro or­di­na­rio del Pon­te­fi­ce, ov­ve­ro quel­la for­ma di in­se­gna­men­to che non ha ca­rat­te­re so­len­ne o ad­di­rit­tu­ra in­fal­li­bi­le, ri­ser­va­to al­le di­chia­ra­zio­ni ex ca­the­dra, ma in­di­ca ai cat­to­li­ci qua­li sia­no gli er­ro­ri da evi­ta­re, co­me nel caso del­la en­ci­cli­ca ema­na­ta nel 1907 da Pio X Pa­scen­di

Do­mi­ni­ci Gre­gis, in cui si con­dan­na­va il mo­der­ni­smo, o le di­re­zio­ni da se­gui­re di fron­te ai cam­bia­men­ti eco­no­mi­ci e so­cia­li, co­me nel caso del­la Re

rum No­va­rum di Leone XIII del 1891, sul­la emer­gen­te que­stio­ne ope­ra­ia.

Con il cre­sce­re del lo­ro nu­me­ro e del­le te­ma­ti­che trat­ta­te, le en­ci­cli­che fu­ro­no sem­pre più ri­te­nu­te lo stru­men­to pri­vi­le­gia­to con cui i Pon­te­fi­ci eser­ci­ta­no la lo­ro fun­zio­ne a ca­po del­la Chie­sa uni­ver­sa­le e dell’epi­sco­pa­to; in­di­ca­no le li­nee a cui de­vo­no at­te­ner- si gli at­ti am­mi­ni­stra­ti­vi del­la cu­ria e quel­li pa­sto­ra­li dei sin­go­li ve­sco­vi; in que­sto mo­do, han­no as­sun­to gran­de ri­lie­vo agli oc­chi dell’opi­nio­ne pub­bli­ca, non so­lo di quel­la cat­to­li­ca.

Que­sto spie­ga per­ché in par­ti­co­la­ri ca­si, in ap­pa­ren­te con­trad­di­zio­ne con l’in­ten­to ori­gi­na­rio di Be­ne­det­to XIV, al­cu­ne en­ci­cli­che sia­no sta­te ri­vol­te a un uni­co epi­sco­pa­to e ad­di­rit­tu­ra sia­no sta­te re­dat­te non in la­ti­no, lin­gua uf­fi­cia­le del­la Chie­sa pro­prio per la sua uni­ver­sa­li­tà, ben­sì nel­la lin­gua dei de­sti­na­ta­ri: è il caso del­la ce­le­ber­ri­ma

Mit bren­nen­der Sor­ge («Con bru­cian­te pre­oc­cu­pa­zio­ne») con cui nel 1937 Pio XI de­nun­cia­va la con­di­zio­ne del­la Chie­sa cat­to­li­ca in Ger­ma­nia sot­to il re­gi­me na­zi­sta. Ri­vol­ta ai ve­sco­vi te­de­schi e scrit­ta nel­la lo­ro lin­gua, pro­prio la sua na­tu­ra di en­ci­cli­ca fe­ce sì che il mon­do in­te­ro ne par­las­se.

Il Pa­pa Be­ne­det­to XIV (1675-1758) in un ri­trat­to del pit­to­re Pier­re Su­bley­ras

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