La foresta in cit­tˆ

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L’al­ter­nan­za del­la ma­rea fa ap­pa­ri­re e spa­ri­re le sab­bie di Chek Ja­va, estre­mo lem­bo dell’iso­la di Pu­lau Ubin, men­tre le fron­de del­le man­gro­vie sfio­ra­no le on­de. Fra l’in­tri­co del­le ra­di­ci si in­tra­ve­do­no al­cu­ni cin­ghia­li, che con­ten­do­no que­sta ter­ra in­cer­ta ai gros­si gran­chi che si muo­vo­no nel fan­go. Una lun­ga pas­se­rel­la so­spe­sa sul ma­re con­sen­te di cam­mi­na­re lun­go que­sta sor­ta di nur­se­ry na­tu­ra­le per va­rie spe­cie ma­ri­ne. Trat­ti di co­sta roc­cio­sa so­no la ca­sa di ane­mo­ni di ma­re, stel­le e ca­val­luc­ci ma­ri­ni, gam­be­ri pi­sto­la. Il per­cor­so si ad­den­tra nel­la foresta equa­to­ria­le, con ba­nia­ni (Fi­cus ben­gha­len­sis) al­tis­si­mi e pal­me Ni­bong, le cui spi­ne acu­mi­na­te era­no usa­te da­gli Orang Asli, gli abo­ri­ge­ni ma­le­si, per le cer­bot­ta­ne. Di tan­to in tan­to si le­va­no in vo­lo ai­ro­ni, pi­vie­ri, bu­ce­ri dal gran­de bec­co co­lo­ra­to. Pa­lau Ubin si rag­giun­ge in so­li 10 mi­nu­ti di bar­ca dall’ae­ro­por­to in­ter­na­zio­na­le di Chan­gi. Ap­pe­na sal­pa­ti, si en­tra nel mon­do an­ti­co di un vil­lag­gio Ke­long, con le ca­se di le­gno gal­leg­gian­ti, og­gi tra­sfor­ma­te in fi­sh farm. Pu­lau Ubin si esplo­ra in bi­ci­clet­ta o con i ra­ri au­to­mez­zi che si af­fit­ta­no a Sa­leh Kam­pong, un cen­tro di cen­to ani­me, con due pic­co­li lo­ca­li do­ve man­gia­re gran­chi, sor­seg­gian­do lat­te di coc­co di­ret­ta­men­te dal­la no­ce. Da qui si par­te al­la sco­per­ta del­la foresta che na­scon­de un la­go in una ca­va di gra­ni­to ab­ban­do­na­ta, sta­gni co­per­ti di fior di lo­to, pic­co­li al­ta­ri na­sco­sti do­ve con­vi­vo­no Bud­d­ha e Shi­va. ta, co­lon­ne co­rin­zie, te­go­le spio­ven­ti di gu­sto ci­ne­se e la ti­pi­ca pin­tu pa­gar, la por­ta a can­cel­lo. Stra­boc­can­te di me­mo­ra­bi­lia dell’epo­ca, Tong Mern Sern An­ti­ques Arts & Craft è un bric-à-brac do­ve ac­qui­sta­re dal­la lam­pa­da li­ber­ty al­la bi­ci­clet­ta usa­ta, all’al­ta­re bud­d­hi­sta por­ta­ti­le. Ha il sa­po­re del­la sco­per­ta inol­trar­si in Eme­rald Hill road, che si in­si­nua fra i lus­suo­si cen­tri com­mer­cia­li di Or­chard: una stra­di­na pe­do­na­le pun­teg­gia­ta dai co­lo­ri di flam­boyant e ibi­scus, per­va­sa dal pro­fu­mo del fio­re dei fran­gi­pa­ne, co­steg­gia­ta da ca­se Pe­ra­na­kan tin­ta gli­ci­ne, zaf­fe­ra­no, ver­de pi­stac­chio, con i bu­chi sul­la fac­cia­ta per far pas­sa­re l’aria (con­di­zio­na­to­re an­te lit­te­ram). Mol­to più pop Joo Chiat, al­tro quar­tie­re Pe­ra­na­kan do­ve si tro­va il ne­go­zio di Kim Choo, det­ta Bi­bi, ele­gan­te am­ba­scia­tri­ce del­la cul­tu­ra dei suoi avi nel mon­do (cu­ra­tri­ce di una mo­stra di ar­ti­gia­na­to Pe­ra­na­kan a Pa­ri­gi), che ese­gue ri­ca­mi con mi­nu­sco­le per­le di ve­tro di ve­ne­zia su raf­fi­na­te cia­bat­ti­ne. Al­tret­tan­to ric­chi so­no i ve­sti­ti di se­ta, con giac­ca ri­ca­ma­ta e sa­rong. ot­ti­mi, nel­la ci­vet­tuo­la ea­st Coa­st Road, i dol­cet­ti al coc­co, all’ana­nas e il gu­sto­so na­si le­mak (noc­cio­li­ne pic­can­ti me­sco­la­te con pe­scet­ti es­si­ca­ti), di Ru­mah Be­be. Per un’au­ten­ti­ca ce­na Pe­ra­na­kan, im­per­di­bi­le il ri­sto­ran­te Blue Gin­ger: si tro­va in una shop hou­se e ser­ve piat­ti che evo­ca­no i sa­po­ri di un tem­po, co­me l’Otak Otak, uno sfor­ma­to di pe­sce a ba­se di pa­sta di gam­be­ret­ti, pro­fu­ma­to con cur­cu­ma, chi­li e ga­lan­gal (zen­ze­ro blu, usa­to an­che, fuo­ri dal­le cu­ci­ne, co­me al­lu­ci­no­ge­no).

ogni zo­na del­la Cit­tà del Leo­ne ha la sua ani­ma. Quel­la dei com­mer­cian­ti ma­le­si di Kam­pong Glam è l’area cal­da del­lo shopping. Lon­ta­no dai mall, dal­le grif­fe, dal­le tai tai (le trend­set­ter asia­ti­che), qui do­mi­na­no il gu­sto in­di­vi­dua­le e gli og­get­ti per­so­na­liz­za­ti. La sua Mec­ca è Ha­ji La­ne. In un cli­ma che ri­chia­ma mol­to la Car­na­by street lon­di­ne­se, la stra­da rac­co­glie bot­te­ghe mol­to al­ter­na­ti­ve. Craft As­sem­bly espo­ne pez­zi uni­ci

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