giap­po­ne | una vol­ta nel­la Vi­ta

tro­pi­co d’orien­te.

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L’al­tra fac­cia (sel­vag­gia) del

Pae­se: le isole vul­ca­ni­che di Yaeya­ma. Cu­sto­di

del se­gre­to per vi­ve­re a lun­go

Il lo­ro se­gre­to? Ku­roi­sho, la più gran­de cor­ren­te ma­ri­na cal­da del pia­ne­ta, che strin­ge l’ar­ci­pe­la­go giap­po­ne­se del­le Yaeya­ma in un ab­brac­cio pro­fon­do e scu­ro. Gli in­gle­si la chia­ma­no Black Stream, per­ché le sue ac­que so­no più cu­pe che al­tro­ve, di un blu in­ten­so e ra­ris­si­mo. Sa­rà per que­sto che qui il ma­re ha un co­lo­re di­ver­so. Più ver­de e den­so. Non so­lo. Le pos­sen­ti ac­que cal­de del­la Ku­roi­sho ren­do­no pos­si­bi­le la vi­ta del­la bar­rie­ra co­ral­li­na, la più set­ten­trio­na­le del­la Ter­ra, re­ga­lan­do a que­ste isole sub­tro­pi­ca­li tra­spa­ren­ze e cro­mie uni­che al mon­do.

Le Yaeya­ma-ji­ma (ji­ma in giap­po­ne­se si­gni­fi­ca isole) so­no an­co­ra più spe­cia­li, per­ché so­no un ar­ci­pe­la­go in un ar­ci­pe­la­go. Fan­no par­te del­le Kyu­shu, che si al­lun­ga­no ad ar­co, tra il Pa­ci­fi­co eil Ma­re Ci­ne­se orien­ta­le, per ol­tre un mi­glia­io di chi­lo­me­tri, fi­no qua­si a sfio­ra­re tai­wan: 160 isole in tut­to, di cui una cin­quan­ti­na sen­za abi­tan­ti. La mag­gio­re, e più co­no­sciu­ta, è oki­na­wa. Ma le Yaeya­ma so­no le più lon­ta­ne, tan­to da es­se­re so­pran­no­mi­na­te The Flip Si­de, l’al­tra fac­cia del Giap­po­ne, un ro­ve­scio del­la me­da­glia all’estre­mo sud: 17 fra isole e iso­lot­ti co­ral­li­ni e vul­ca­ni­ci, mol­ti di­sa­bi­ta­ti, ri­co­per­ti di giun­gla e cir­con­da­ti da ma­re e bar­rie­ra, che so­no il cuo­re più in­tat­to e sel­vag­gio del Tro­pi­co del Sol Le­van­te. Un’ul­ti­ma fron­tie­ra do­ve do­mi­na­no si­len­zio e na­tu­ra, lon­ta­no dai grat­ta­cie­li e dal­la vi­ta fre­ne­ti­ca di To­kyo.

DA UN’ISO­LA ALL’AL­TRA

La più im­por­tan­te, con un pic­co­lo ae­ro­por­to (da Oki­na­wa il vo­lo du­ra me­no di un’ora), è l’iso­la ru­ra­le di ishi­ga­ki. No­ta per gli al­le­va­men­ti di muc­che dell’omo­ni­ma raz­za, che dan­no una pre­gia­tis­si­ma car­ne, per le col­ti­va­zio­ni di ana­nas e per le per­le ne­re, van­ta un luo­go da car­to­li­na, vo­ta­to co­me uno dei più bel­li del mon­do: Ka­bi­ra Bay. La­gu­na me­ra­vi­glio­sa, dai

fon­da­li tra­spa­ren­ti e con un ma­re e una giun­gla tutt’in­tor­no dal­le più in­cre­di­bi­li sfu­ma­tu­re dell’az­zur­ro e del ver­de. Un pa­ra­di­so. Ma proi­bi­to: qui è vie­ta­to fa­re il ba­gno, per­ché le cor­ren­ti so­no for­tis­si­me.

Ishi­ga­ki è la ba­se per esplo­ra­re le Yaeya­ma. Irio­mo­te, Ko­ha­ma, Ta­ke­to­mi so­no mondi a par­te, da sco­pri­re spo­stan­do­si dall’una all’al­tra con co­mo­di tra­ghet­ti. Per chi cer­ca il ma­re as­so­lu­to, Ko­ha­ma è ne­ces­sa­ria­men­te la pri­ma tap­pa. Qui si rea­liz­za l’au­ten­ti­co so­gno tro­pi­ca­le: ot­to chi­lo­me­tri qua­dra­ti ri­co­per­ti di can­na da zuc­che­ro, po­co più di 500 abi­tan­ti, spiag­ge bian­chis­si­me. E, tutt’in­tor­no, un ma­re dai mil­le co­lo­ri del blu. Sull’iso­la c’è an­che un re­sort lus­suo­so, Hai­mu­ru­bu­shi, af­fac­cia­to sull’ocea­no dall’al­to di una col­li­na e im­mer­so in un giar­di­no tro­pi­ca­le, do­ve pre­do­mi­na­no le tar­chia­te pal­me giap­po­ne­si (Cy­cas re­vo­lu­ta). Le gior­na­te tra­scor­ro­no tra re­lax su sab­bia can­di­da, snor­ke­ling o im­mer­sio­ni sul­la bar­rie­ra co­ral­li­na, pas­seg­gia­te, ses­sio­ni di yo­ga, escur­sio­ni in bi­ci­clet­ta o in grop­pa a uno dei pic­co­li ca­val­li di raz­za lo­ca­le. Le not­ti, che qui so­no ve­ra­men­te buie e si­len­zio­se, so­no de­di­ca­te al ri­po­so e ad am­mi­ra­re le stel­le. “In­vi­tia­mo chi ar­ri­va fi­no a qui a di­men­ti­ca­re la fret­ta e le pre­oc­cu­pa­zio­ni”, rac­con­ta la fran­ce­se Ste­pha­ne, re­spon­sa­bi­le dell’ac­co­glien­za. Si pre­sen­ta co­sì, sen­za co­gno­me, pro­prio per ri­mar­ca­re la man­can­za di for­ma­li­smi. ”La no­stra pa­ro­la d’or­di­ne? Nu­chi­gu­sui, gua­ri­re se­con­do l’an­ti­ca tra­di­zio­ne giap­po­ne­se, ri­pren­den­do­si la vi­ta con rit­mi slow. Tut­to quel­lo che pro­po­nia­mo se­gue que­sto prin­ci­pio”.

I cen­te­na­rI dI ta­ke­to­mI

Il ve­ro pa­ra­di­so zen si tro­va a Ta­ke­to­mi. Me­no di sei chi­lo­me­tri qua­dra­ti e 350 abi­tan­ti, l’iso­la è un mu­seo vi­ven­te del­la sto­ria e del­la cul­tu­ra del­le Ryu­kyu. L’uni­co vil­lag­gio è un me­ra­vi­glio­so esem­pio di con­ser­va­zio­ne de­gli edi­fi­ci tra­di­zio­na­li. Le ca­se so­no di co­ral­lo, con i tet­ti di ka­wara, le ti­pi­che te­go­le giap­po­ne­si in ar­gil­la, men­tre i shi­sha, leo­ni di pie­tra, fan­no la guar­dia da­van­ti a ogni por­ta. Per pre­ser­va­re il lo­ro pa­tri­mo­nio, gli abi­tan­ti han­no vie­ta­to al­cu­ne for­me di mo­der­ni­tà: nien­te su­per­mer­ca­ti, so­lo pic­co­le bot­te­ghe, stra­di­ne che so­no stri­sce can­di­de di sab­bia co­ral­li­na. Va­le la pe­na di fa­re due passi tra le ca­se e go­der­si ap­pie­no que­sto mon­do an­ti­co.

Ka­bi­ra Bay, sull’iso­la di Ishi­ga­ki, è una del­le più bel­le del Giap­po­ne: ac­qua tra­spa­ren­te, giun­gla, sab­bia fi­ne

Che qui si vi­va be­ne lo di­mo­stra l’as­so­cia­zio­ne dei cen­te­na­ri ,un nu­tri­to grup­po di an­zia­ni che su­pe­ra­no i no­vant’an­ni. Sul­le isole Kyu­shu la du­ra­ta me­dia del­la vi­ta è di 81,2 an­ni e cir­ca il 20 per cen­to del­la po­po­la­zio­ne ha rag­giun­to il se­co­lo. Ri­spet­to all’Oc­ci­den­te, le ma­lat­tie car­dio­va­sco­la­ri so­no ri­dot­te dell’80 per cen­to, i tu­mo­ri del 40. L’eli­sir di gio­vi­nez­za? È un con­cet­to fi­lo­so­fi­co-esi­sten­zia­le, isho­ku­do­ghen, il ci­bo co­me me­di­ci­na: sa­lu­te e lon­ge­vi­tà de­ri­va­no dal nu­trir­si di co­se buo­ne. Co­sì si man­gia ri­so, ma mol­to me­no che nel re­sto del Giap­po­ne; in­ve­ce, si con­su­ma il dop­pio del pe­sce. E poi frut­ta, ver­du­ra, so­ia e, so­prat­tut­to, l’al­ga kon­bu, bru­na e ric­ca di mi­ne­ra­li, rac­co­man­da­ta dai nu­tri­zio­ni­sti di tut­to il mon­do per i suoi be­ne­fi­ci. Ma qui re­si­ste so­prat­tut­to lo yui­ma­ru, il sen­so di ap­par­te­nen­za, la con­sa­pe­vo­lez­za di es­se­re an­co­ra im­por­tan­ti per la famiglia e la so­cie­tà.

“Ci ri­tro­via­mo una vol­ta al me­se per pran­za­re in­sie­me e chiac­chie­ra­re” spie­ga Ki­su­ke Akha­ia­ma, 98 an­ni che sem­bra­no 70. “Vi­vo so­lo, la­vo­ro il mio pez­zet­to di ter­ra, tut­ti i gior­ni cu­ci­no qual­co­sa. E mi con­ce­do an­che qual­che bir­ra”. Non gli man­ca lo spi­ri­to per rac­con­ta­re la sua ver­sio­ne del­la sto­ria. Ne par­la co­me fos­se ie­ri. Di quan­do, du­ran­te la Se­con­da guer­ra mon­dia­le, com­bat­tè in Bir­ma­nia. “Mi rat­tri­sta - so­stie­ne con­vin­to - pen­sa­re a quan­to noi giap­po­ne­si sia­mo sta­ti vit­ti­me dell’im­pe­ra­to­re e de­gli Sta­ti Uni­ti. Un po-

po­lo di guer­rie­ri schiac­cia­to, vin­to. Ho an­co­ra den­tro quel­la fe­ri­ta”.

Ta­ke­to­mi ha il suo ma­re e le sue spiag­ge da so­gno. La più spet­ta­co­la­re? Kon­doi, stri­scia di sab­bia can­di­da, pal­me, un’ac­qua che pa­re bian­ca da quan­to è tra­spa­ren­te. L’iso­la van­ta un raf­fi­na­to re­sort in sti­le zen, che si ispi­ra al­la tra­di­zio­ne lo­ca­le. Ho­shi­noya è un ho­tel a mi­su­ra d’uo­mo, con cha­let di le­gno ar­re­da­ti in sti­le ta­ta­mi, stra­di­ne di sab­bia fi­ne e una spet­ta­co­la­re pi­sci­na ova­le, sca­va­ta nel co­ral­lo. Un mon­do si­len­zio­so do­ve ri­las­sar­si, me­di­ta­re, fa­re yo­ga, nuo­ta­re, esplo­ra­re la bar­rie­ra co­ral­li­na. Op­pu­re ab­ban­do­nar­si al rit­mo len­to di una car­roz­za trai­na­ta da bu­fa­li d’ac­qua e an­da­re al­la sco­per­ta de­gli an­go­li più na­sco­sti.

Non con­ce­de me­dia­zio­ni Irio­mo­te, la più sel­vag­gia del­le Yaeya­ma: 300 chi­lo­me­tri qua­dra­ti, ri­co­per­ti per il 90 per cen­to da fo­re­sta pri­ma­ria sub­tro­pi­ca­le. E, qua­si per in­te­ro, par­co na­zio­na­le. Si pre­sen­ta con qual­che spiag­gia can­di­da, ca­sca­te, una re­te fit­ta di fiu­mi, il ver­de as­so­lu­to del­la giun­gla, una di­ste­sa im­men­sa di man­gro­vie, il blu pro­fon­do dell’ocea­no che la cir­con­da. Ci si vie­ne per sco­pri­re le sue spe­cie ve­ge­ta­li e ani­ma­li, al­cu­ne ra­ris­si­me, co­me il gat­to sel­va­ti­co di Irio­mo­te (Prio­nai­lu­rus irio­mo­ten­sis). “Qui è na­ta la pri­ma as­so­cia­zio­ne di eco­tu­ri­smo del Giap­po­ne”, spie­ga la gui­da, Ue­da Sho­ji. “Lo sco­po è pro­teg­ge­re non so­lo il pre­zio­so pa­tri­mo­nio na­tu­ra­li­sti­co, ma an­che i mo­di di vi­ta ere­di­ta­ti dai no­stri an­te­na­ti e tra­smet­ter­li co­sì al­le ge­ne­ra­zio­ni fu­tu­re”. L’iso­la è il pa­ra­di­so per chi ama lo sport e la na­tu­ra as­so­lu­ta. Si fa trek­king nel­la fo­re­sta e con il ka­yak ci si ad­den­tra tra le man­gro­vie. Un’espe­rien­za im­per­di­bi­le? L’escur­sio­ne in bar­ca lun­go il fiu­me Urau­chi, at­tra­ver­san­do una giun­gla fit­tis­si­ma. Poi, a pie­di, si rag­giun­go­no le ca­sca­te di Ma­ryu­du edi Kan­pi­re. Un mon­do di ac­qua e di fo­re­sta. Do­ve l’aria sem­bra ave­re uno spes­so­re di­ver­so e un sen­so di cal­ma e di se­re­ni­tà per­mea ogni co­sa. È que­sto l’al­tro mon­do, la Flip Si­de of Ja­pan.

Sull’iso­la di Ta­ke­to­mi, l’uni­co vil­lag­gio è un esem­pio di con­ser­va­zio­ne de­gli edi­fi­ci tra­di­zio­na­li: le ca­se so­no di co­ral­lo, i tet­ti di te­go­le in ar­gil­la ros­sa, le stra­de di sab­bia

Con i car­ri trai­na­ti da bu­fa­li d’ac­qua si rag­giun­ge l’iso­la di Yu­bu, gua­dan­do un bre­ve brac­cio di ma­re. A si­ni­stra, le man­gro­vie sull’iso­la di Irio­mo­te.

Il vil­lag­gio sull’iso­la di Ta­ke­to­mi. A si­ni­stra, il giar­di­no tro­pi­ca­le del re­sort Hai­mu­ru­bu­shi, sull’iso­la di Ko­ha­ma. In pri­mo piano, una pal­ma giap­po­ne­se.

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