Cor­te di un gio­va­ne chef

FORTE Magazine - - DRINKING & DINING -

VA­LEN­TI­NO CASSANELLI è un gio­va­ne chef di gran­de ta­len­to. No­no­stan­te sia po­co più che tren­ten­ne, ha una vi­sio­ne mol­to ma­tu­ra del­la cu­ci­na, che nel­le sue ma­ni si fa ma­te­ria ca­ma­leon­ti­ca e in­sie­me con­cre­ta. Lo sgom­bro, ad esem­pio, pe­sce bi­strat­ta­to, con lui ac­qui­sta no­bil­tà at­tin­gen­do al­le ric­chez­ze del no­stro me­ra­vi­glio­so pia­ne­ta: il pro­fu­mo di caf­fè dal Su­da­me­ri­ca, la cre­ma di lu­ma­che di fran­ce­se me­mo­ria (an­che se le “escar­got” ar­ri­va­no dal­la vi­ci­na Lu­ni­gia­na), la me­la co­to­gna in omag­gio all’Emi­lia, sua ter­ra na­ta­le. E poi le ar­sel­le, sim­bo­lo del­la Ver­si­lia, per con­di­re ba­vet­te pro­fu­ma­te di li­mo­ne e di zen­ze­ro, che poi di­ven­ta­no ele­men­to d’ispi­ra­zio­ne an­che di un cock­tail, per ve­sti­re di nuo­vo i pan­ni del­la pa­sta lun­ga in spiag­gia in­sie­me a von­go­le, mu­sco­li e col­tel­lac­ci (i can­no­lic­chi). In­som­ma, Va­len­ti­no è un pro­fes­sio­ni­sta a tut­to ton­do: di­ri­ge le cu­ci­ne del Prin­ci­pe, uno de­gli ho­tel più esclu­si­vi di For­te dei Mar­mi, det­tan­do le re­go­le al­la bri­ga­ta del Lux Lu­cis all’ora di ce­na; or­ga­niz­za le co­la­zio­ni; ge­sti­sce i fuo­chi al ba­gno Dal­ma­zia e a bor­do pi­sci­na in ho­tel per l’ora di pran­zo; crea gli ap­pe­ti­zer da of­fri­re con gli ec­cel­len­ti ape­ri­ti­vi ser­vi­ti in ter­raz­za. Ma, da­to che il suc­ces­so ar­ri­va so­lo gra­zie al la­vo­ro di squa­dra, ac­can­to a lui c’è il som­me­lier So­kol Ndre­ko, gran­de esper­to dell’of­fer­ta vi­ni­co­la in­ter­na- zio­na­le. Due per­so­na­li­tà che si muo­vo­no all’uni­so­no, fa­cen­do sì che il pa­sto si tra­sfor­mi in un’espe­rien­za da ri­cor­da­re. Be­ne ha fat­to il direttore dell’ho­tel Cri­sti­na Va­scel­la­ri a pun­ta­re su di lo­ro e su un per­cor­so gour­met di qua­li­tà as­so­lu­ta: i ri­sul­ta­ti le stan­no dan­do ra­gio­ne. Ospi­ta­to all’in­ter­no di un al­ber­go di gran­de char­me, il Lux Lu­cis è na­to per ac­co­glie­re e met­te­re a pro­prio agio sia gli ospi­ti dell’ho­tel che gli av­ven­to­ri ester­ni. In sti­le an­cor più rilassato, ciò va­le per il ri­sto­ran­te del Ba­gno Dal­ma­zia, do­ve la cu­ci­na di Cassanelli in­con­tra in mo­do più spic­ca­to la tra­di­zio­ne, per il ri­sto­ran­te a bor­do pi­sci­na, do­ve si può pran­za­re fi­no al­le 18, e per la bel­la ter­raz­za del­lo Sky Loun­ge 67 dal­la qua­le all’ora dell’ape­ri­ti­vo lo sguar­do ab­brac­cia gli ul­ti­mi ba­glio­ri del tra­mon­to sul ma­re e sul­le Apua­ne. (Ire­ne Ar­quint)

| In­di­vi­dual ta­len­ts, ima­gi­na­tion, and team­work for a fi­ve-star gour­met ex­pe­rien­ce | Va­len­ti­no Cassanelli is a young but ve­ry ta­len­ted chef. He’s ju­st over thir­ty, but his vi­sion in the kit­chen rea­ches far beyond his years. In his hands, food is cha­me­leon­li­ke yet sub­stan­ti­ve; he en­no­bles the be­lit­tled mac­ke­rel, for exam­ple, dra­wing on the ri­ches of­fe­red by

AT

THE

COURT

OF A

YOUNG MA­STER CHEF

our mar­ve­lous pla­net: the hea­dy bou­quet of Sou­th Ame­ri­can cof­fee, a snail cream re­mi­ni­scent of Fran­ce (thou­gh his escar­go­ts co­me from near­by Lu­ni­gia­na), and quin­ce, in ho­ma­ge to his na­ti­ve Emi­lia re­gion. And then the­re are the co­qui­nas, sym­bols of Ver­si­lia, dres­sing up ba­vet­te pa­sta scen­ted wi­th le­mon and gin­ger, or as amu­se-bou­ches wi­th a cock­tail, or again wi­th pa­sta, but this ti­me ac­com­pa­nied by clams, Me­di­ter­ra­nean mus­sels, and ra­zor-shells for a sea­si­de free-for-all. In short, Va­len­ti­no is a pro in eve­ry sen­se of the word. He pre­si­des over food ser­vi­ce at the Prin­ci­pe, one of For­te dei Mar­mi’s mo­st ex­clu­si­ve ho­tels, lay­ing do­wn the law to the Lux Lu­cis kit­chen bri­ga­de at din­ner ti­me; or­ga­ni­zing break­fasts; over­seeing ope­ra­tions at Ba­gno Dal­ma­zia and at the ho­tel pool­si­de at lun­ch­ti­me; in­ven­ting ap­pe­ti­zers to ac­com­pa­ny fabulous cock­tails on the ter­ra­ce. But, sin­ce suc­cess is a func­tion of team­work, he is flan­ked by som­me­lier So­kol Ndre­ko, award-win­ning ex­pert of the in­ter­na­tio­nal wi­ne of­fer. Two per­so­na­li­ties that mo­ve in uni­son to tran­sform meals in­to ex­pe­rien­ces to re­mem­ber. Ho­tel di­rec­tor Cri­sti­na Va­scel­la­ri was right to be­lie­ve in them – and in a top-qua­li­ty gour­met track for Prin­ci­pe: the re­sul­ts are une­qui­vo­cal.

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