Ig­bo po­wer a Ve­ne­zia

È uno de­gli uo­mi­ni più in­fluen­ti nel mon­do dell’ar­te con­tem­po­ra­nea e a mag­gio sa­rà il pri­mo di­ret­to­re di ori­gi­ni afri­ca­ne al­la Bien­na­le. Ni­ge­ria­no, di una del­le et­nìe più in­di­pen­den­ti, OK­WUI EN­WE­ZOR è ac­cu­sa­to, nel­lo stes­so tem­po, di guar­da­re con ec­ce

GQ (Italy) - - Storie - Te­sto di RO­XA­NA AZI­MI Foto di JUER­GEN TEL­LER

Ok­wui En­we­zor è dap­per­tut­to. Al­la Bien­na­le di Ko­chi, in In­dia, il 18 di­cem­bre scor­so. Qual­che me­se pri­ma a quel­la di Gwan­g­ju, in Co­rea del Sud. Og­gi il pros­si­mo commissario del­la Bien­na­le d’ar­te di Ve­ne­zia è al­la Haus der Kun­st di Monaco di Ba­vie­ra, che di­ri­ge dal 2011. Que­sto luogo au­ste­ro e gla­cia­le, la cui ar­chi­tet­tu­ra mar­zia­le fu con­ce­pi­ta da Hitler, è at­tual­men­te uno dei musei eu­ro­pei più ac­cre­di­ta­ti, e il re­tro­sce­na sto­ri­co non è pri­vo di in­te­res­se se si con­si­de­ra che l’at­tua­le re­spon­sa­bi­le ha dop­pia na­zio­na­li­tà, ni­ge­ria­na e ame­ri­ca­na.

Se l’edi­fi­cio in­ti­mi­di­sce, En­we­zor ip­no­tiz­za: vo­ce cal­da che sop­pe­sa e as­sa­po­ra ogni pa­ro­la, sguar­do pa­ca­to da vec­chio sag­gio a so­li 52 an­ni. «Ok­wui è Kaa, il ser­pen­te del Li­bro del­la giungla », dice Fran­ce­sco Bonami, suo ami­co e col­le­ga. «Ha un elo­quio e un sor­ri­so che in­can­ta­no. Quan­do ti con­ge­di da lui può ca­pi­ta­re di non ricordare di co­sa ha par­la­to, ma il suo fa­sci­no con­ti­nua ad agi­re».

A 18 an­ni va a New York, a 35 di­ri­ge DO­CU­MEN­TA

Di­re che que­sto dan­dy – abito fir­ma­to, ge­mel­li ai pol­si­ni, scar­pe lu­ci­dis­si­me – salta all’oc­chio, in un am­bien­te co­sì so­len­ne, è un eu­fe­mi­smo. En­we­zor am­met­te che Monaco non è l’am­bien­te più con­ge­nia­le per un “afro­po­li­ta­no” abi­tua­to al­le geo­gra­fie me­tic­cia­te. Ha ten­ta­to di svec­chia­re un am­bien­te cul­tu­ral­men­te trop­po uni­for­me: in tre an­ni, ha espo­sto più ar­ti­sti ne­ri di quan­ti se ne sia­no visti al MOMA in ven­ti.

Tan­ta strada, visto che la brec­cia extra-oc­ci­den­ta­le aper­ta dal pre­de­ces­so­re bel­ga Ch­ris Der­con ave­va su­sci­ta­to aspre cri­ti­che. «Mi rim­pro­ve­ra­va­no una “pro­gram­ma­zio­ne Une­sco”, trop­po orien­ta­ta sul Ter­zo Mon­do», ri­cor­da Der­con. Quan­do al suo po­sto ar­ri­va En­we­zor, la stam­pa te­de­sca si sca­te­na. Lui, d’al­tron­de, fa ben po­co per far­si ama­re. Per quan­to as­si­cu­ri che la Ger­ma­nia gli ha da­to mol­to, man­tie­ne la re­si­den­za prin­ci­pa­le a Brooklyn. L’ex com­pa­gna, l’ar­te-te­ra­peu­ta Mu­na El Fi­tu­ri, e la lo­ro fi­glia quin­di­cen­ne vi­vo­no a Ma­n­hat­tan. In più, ha tra­scu­ra­to lo stu­dio del te­de­sco e le re­go­le del­la no­to­rie­tà.

Che gli ri­vol­ga­no cri­ti­che o com­pli­men­ti, En­we­zor, a me­tà fra stoi­ci­smo e or­go­glio, man­tie­ne il ri­ser­bo. Di es­se­re or­go­glio­so, co­mun­que, avreb­be tut­te le ra­gio­ni. È il se­con­do cu­ra­to­re al mon­do, il pri­mo afri­ca­no, cui sia riu­sci­ta la dop­piet­ta: nel 2002 è sta­to di­ret­to­re di DO­CU­MEN­TA – ras­se­gna quin­quen­na­le dell’ar­te con­tem­po­ra­nea di Kas­sel, in Ger­ma­nia, che rap­pre­sen­ta la con­sa­cra­zio­ne per un cu­ra­to­re – e dal 9 mag­gio di­ri­ge­rà la Bien­na­le di Ve­ne­zia.

Per com­pren­der­ne fie­rez­za e radici spi­ri­tua­li oc­cor­re tor­na­re al­le sue ori­gi­ni ni­ge­ria­ne. Ig­bo, per es­se­re più pre­ci­si. Gli Ig­bo so­no una del­le tre prin­ci­pa­li et­nie del Pae­se. «Gente che si dà da fa­re, in­di­pen­den­te, che rie­sce in tut­to ciò che si pre­fig­ge», dice Vic­tor Ehi­kha­me­nor, pit­to­re e fo­to­gra­fo di et­nia di­ver­sa. In­di­pen­den­ti al pun­to di ten­ta­re la se­ces­sio­ne che die­de luogo, nel 1966, al­la guer­ra del Bia­fra. «Non chie­do­no il per­mes­so di par­la­re né vo­glio­no che si par­li a lo­ro no­me», spie­ga Chi­ka Oke­ke-agu­lu, do­cen­te di Sto­ria dell’ar­te a Prin­ce­ton. «Ar­ro­gan­za? No, lo­ro pen­sa­no che l’in­di­vi­duo sia pa­dro­ne del pro­prio de­sti­no. Ok­wui non ha mai avu­to pau­ra dell’autorità, qua­le che fos­se».

Se al­la pre­de­sti­na­zio­ne et­ni­ca si ag­giun­ge la ric­chez­za del­la fa­mi­glia – il pa­dre ha fat­to fortuna con le­gna­me e

« È COM E I L P I TO N E DEL LI­BRO

DEL­LA GIUNGLA»

su­bap­pal­ti va­ri – si ca­pi­sce l’inos­si­da­bi­le fi­du­cia in se stes­so di En­we­zor. Una co­raz­za che si è ri­ve­la­ta mol­to uti­le quan­do, nel 1982, ve­sti­to come un prin­ci­pe, par­te per an­da­re a stu­dia­re a New York. Ha 18 an­ni e il pre­sen­ti­men­to di un gran­de fu­tu­ro. Emi­gra, ma sen­za com­ples­si. « Mia ma­dre mi dis­se: “Non di­men­ti­ca­re, quan­do man­ge­rai al­la tavola dei bian­chi, che quel che ti ser­vo­no non è pe­ne di ele­fan­te”», sor­ri­de. Come di­re: nul­la hai da in­vi­dia­re ai wa­sp.

«Cu­ro mostre per dar vo­ce a un po­po­lo fru­stra­to»

Sen­za ri­nun­cia­re al­la su­per­bia, En­we­zor fre­quen­ta gli am­bien­ti let­te­ra­ri e vi­ve come un ani­ma­le not­tur­no. Va al­la ri­cer­ca di sé, so­gna di di­ven­ta­re giu­ri­sta do­po la lau­rea in Scien­ze po­li­ti­che, re­ci­ta sue poe­sie nell’east Vil­la­ge. La fa­mi­glia lo man­tie­ne, ma lui non si con­si­de­ra un pri­vi­le­gia­to: «Nes­su­no m’ha in­ven­ta­to».

L’in­con­tro con lo scul­to­re Glenn Li­gon, nel ’91, lo sca­ra­ven­ta nel cal­de­ro­ne dell’ar­te. Non dell’ar­te pur­ches­sia, nien­te art pour l’art per chi in­vo­ca qua­le pa­dre spi­ri­tua­le l’an­ti-co­lo­nia­li­sta Fran­tz Fa­non. Per En­we­zor l’at­to crea­ti­vo non può che es­se­re espres­sio­ne del­la no­stra let­tu­ra del mon­do, con le sue com­ples­si­tà e nel­la sua glo­ba­li­tà. Ma è per­lo­più dal­la di­men­sio­ne lo­ca­le – l’africa – che trae ispi­ra­zio­ne. Per pro­muo­ver­ne l’ar­te con­tem­po­ra­nea, nel ’94 lan­cia il se­me­stra­le Nka e si cir­con­da di in­tel­let­tua­li di al­to pro­fi­lo come Chi­ka Oke­ke-agu­lu e Sa­lah M. Has­san, del­la Cor­nell Uni­ver­si­ty.

La ri­vi­sta vie­ne letta da cu­ra­to­ri in­fluen­ti, fra cui lo spa­gno­lo Oc­ta­vio Za­ya, ap­pe­na re­clu­ta­to dal Gug­ge­n­heim Mu­seum per al­le­sti­re una mo­stra sull’ar­te afri­ca­na con­tem­po­ra­nea. Do­po un solo nu­me­ro, En­we­zor vie­ne in­gag­gia­to come commissario di quel­la che di­ver­rà In/sight, col­let­ti­va di 30 fo­to­gra­fi afri­ca­ni al Gug­ge­n­heim. Una par­ten­za fol­go­ran­te do­vu­ta tan­to al ca­ri­sma quan­to al­la sua pro­so­po­pea, come Za­ya con­fes­sa al Wall Street Jour­nal: «Era si­cu­ro di sé, estre­ma­men­te di­ret­to ed era impossibile chiu­der­gli il bec­co».

Se En­we­zor si im­prov­vi­sa cu­ra­to­re di mostre («sen­za men­to­re né me­ce­na­te», tie­ne più vol­te a pre­ci­sa­re), è per dar vo­ce al­le fru­stra­zio­ni di un po­po­lo. «Nei musei oc­ci­den­ta­li, l’uni­co ruo­lo pos­si­bi­le per l’afri­ca­no è quel­lo di spet­ta­to­re, mai di at­to­re», dice: «È il bam­bi­no che guar­da il ne­go­zio da fuori e si do­man­da come sfon­da­re la ve­tri­na».

Non c’è ri­schio, dun­que, che soc­com­ba ai mi­rag­gi made in Usa. «Ci si ac­ca­ni­sce con que­sta am­bi­zio­ne di as­so­mi­glia­re all’oc­ci­den­te. Ma sen­za la Ta­te Modern la vi­ta è me­no in­te­res­san­te? C’è dav­ve­ro bi­so­gno di un Gug­ge­n­heim ad Ad­dis Abe­ba?». E non c’è nean­che il pe­ri­co­lo che En­we­zor con­fi­ni l’ar­te afri­ca­na in un ghet­to o che ci si fac­cia rin­chiu­de­re. La sua at­ten­zio­ne è ri­vol­ta an­che a Eu­ro­pa dell’est e Medio Oriente.

En­we­zor è pri­ma di tut­to un ri­cer­ca­to­re, eru­di­to ed eclettico, ma an­che un af­fa­bu­la­to­re che ama rac­con­ta­re sto­rie. A Ve­ne­zia, per tut­ta la du­ra­ta del­la Bien­na­le, fa­rà leg­ge­re Il Ca­pi­ta­le di Marx «come nell’akhand Pa­th dei si­kh, la pra­ti­ca del­la let­tu­ra dei te­sti sa­cri sen­za in­ter­ru­zio­ni». Al­tri re­ci­te­ran­no L’ope­ra da tre sol­di di Bre­cht, te­sti del ni­ge­ria­no Wo­le Soy­in­ka, i can­ti dei la­vo­ra­to­ri del­le pian­ta­gio­ni.

Da buon griot, è bravo come po­chi ad ascol­ta­re gli ar­ti­sti. Lo scul­to­re Bar­thé­lé­my To­guo, che ha in­vi­ta­to a Ve­ne­zia, ve­de in lui una spe­cie di al­le­na­to­re che «ti sfi­da, sen­za da­re or­di­ni». Me­to­di che tal­vol­ta pos­so­no ap­pa­ri­re un po’ ri­gi­di, all’ame­ri­ca­na. «Non la­scia tan­to spa­zio al­la spon­ta­nei­tà», ta­glia cor­to un cu­ra­to­re. «È mol­to or­ga­niz­za­to». E cor­ret­tis­si­mo, dal pun­to di vi­sta po­li­ti­co. Do­ves­se schie­rar­si, pro­pen­de­reb­be più per Mar­tin Lu­ther King che per Mal­colm X. Ch­ri­sti­ne Ma­cel, con­ser­va­tri­ce al Cen­tre Pom­pi­dou di Pa­ri­gi, dice: «Ok­wui sa che oc­cor­re adat­tar­si a un cer­to si­ste­ma per far pas­sa­re il mes­sag­gio; sa che i ge­sti ico­no­cla­sti pos­so­no ri­sul­ta­re inu­ti­li, pur se giu­sti­fi­ca­ti».

La sua ri­spo­sta al­le cri­ti­che: sa­rà una Bien­na­le me­tic­cia

Ha ap­pe­na 35 an­ni quan­do, nel 1998, ri­ce­ve via fax all’art In­sti­tu­te of Chi­ca­go, di cui è cu­ra­to­re, l’of­fer­ta di di­ri­ge­re DO­CU­MEN­TA a Kas­sel. È sor­pre­so, esi­ta: «Nes­su­no so­prav­vi­ve a DO­CU­MEN­TA, nes­su­no ri­fiu­ta di di­ri­ger­la». La po­sta in gio­co è co­los­sa­le: of­fri­re una vi­sio­ne per­so­na­le dell’ar­te che fac­cia epo­ca. Un aspet­to del­la sua edi­zio­ne la­scia il se­gno: le gran­di “piat­ta­for­me di di­scus­sio­ne” a Ber­li­no, La­gos, De­lhi e sull’isola di Sain­te-lu­cie. «Par­te del po­te­re dell’oc­ci­den­te de­ri­va dal con­si­de­rar­si il cen­tro del mon­do», dice. «Ba­sta con­ti­nua­re a di­re che “oc­cor­re mol­ti­pli­ca­re i cen­tri”. Bi­so­gna far­lo».

Pre­sen­ta 15 ar­ti­sti afri­ca­ni, die­ci an­ni pri­ma ce n’era­no solo due. La cri­ti­ca, pe­rò, stron­ca la sua ve­na po­li­ti­ca e la sce­no­gra­fia trop­po aset­ti­ca. « Non ha fat­to una pie­ga » , ri­cor­da Car­los Basualdo, che la­vo­ra­va con lui. «È un gran­de scet­ti­co che pon­de­ra ogni co­sa». E un la­vo­ra­to­re in­fa­ti­ca­bi­le: «En­we­zor non ha cam­bia­to mol­to la per­ce­zio­ne del­la sce­na afri­ca­na, ma ha in­fluen­za­to il mo­do in cui i com­mis­sa­ri del­le bien­na­li con­ce­pi­sco­no il la­vo­ro e il mon­do», sin­te­tiz­za Chi­ka Oke­ke-agu­lu.

Per i de­trat­to­ri, è diventato l’alibi di un Oc­ci­den­te che l’avreb­be le­git­ti­ma­to per me­glio igno­ra­re un in­te­ro con­ti­nen­te. «Di­te­mi il no­me di un solo afri­ca­no che più di me ab­bia aper­to nuo­ve vie e da­to più vi­si­bi­li­tà agli ar­ti­sti afri­ca­ni», obiet­ta. «No, non so­no il cavallo di Tro­ia dell’oc­ci­den­te in Africa».

Na­tu­ra­liz­za­to nel ‘97, è tan­to ame­ri­ca­no quan­to afri­ca­no. For­se più ame­ri­ca­no che afri­ca­no. «En­we­zor cer­ca di su­pe­ra­re gli ste­reo­ti­pi cul­tu­ra­li e ideo­lo­gi­ci», os­ser­va l’ar­ti­sta in­gle­se Isaac Ju­lien. «Non vie­ne dall’oc­ci­den­te ma ne fa par­te a pie­no ti­to­lo». Più che del­la Ni­ge­ria, visto che ci tor­na solo una vol­ta all’an­no. «Non ho bi­so­gno del­la ter­ra per pen­sa­re al­le mie radici», ri­bat­te.

Al­tra cri­ti­ca, la scar­sa col­la­bo­ra­zio­ne con i cu­ra­to­ri afroa­me­ri­ca­ni. «Pren­de­te Den­zel Wa­shing­ton: non re­ci­ta in film qualsiasi, solo nei bloc­k­bu­ster », at­tac­ca Syl­ve­ster Ok­wu­no­du Og­be­chie, sto­ri­co dell’ar­te all’uni­ver­si­tà del­la Ca­li­for­nia. «Come lui, En­we­zor, or­mai una star in­ter­na­zio­na­le, evi­ta cu­ra­to­ri che non con­si­de­ra al suo li­vel­lo». In­fat­ti a Ve­ne­zia sa­rà da solo ai co­man­di.

«È la per­so­na giu­sta al mo­men­to giu­sto», so­stie­ne Bonami. «Per l’ita­lia, l’africa si­gni­fi­ca im­mi­gra­zio­ne ma an­che im­por­tan­ti scam­bi eco­no­mi­ci». En­we­zor, con leg­gen­da­ria si­cu­me­ra, ha ac­col­to l’in­ca­ri­co sen­za stupore. Sa di es­se­re sta­to scel­to per smuo­ve­re le ac­que. L’edi­zio­ne 2013 del­la Bien­na­le ave­va guar­da­to ai mar­gi­ni; lui in­ten­de pre­sen­ta­re no­mi no­ti, ma in fun­zio­ne di un obiet­ti­vo po­li­ti­co. Il ti­to­lo che ha scel­to, All the World’s Fu­tu­res, è elo­quen­te. Si trat­te­rà di me­tic­cia­to e plu­ra­li­tà, del­le zo­ne gri­gie del­la glo­ba­liz­za­zio­ne. Te­mi che co­no­sce al­la per­fe­zio­ne.

«Chi ha fat­to più di me per gli ar­ti­sti afri­ca­ni? Non so­no il cavallo di Tro­ia dell’oc­ci­den­te» «NON MI SER­VE LA TER­RA PER PEN­SA­RE AL­LE MIE RADICI»

OK­WUI EN­WE­ZOR È NA­TO A CA­LA­BAR, NEL SUD EST DEL­LA NI­GE­RIA, 52 AN­NI FA

GUI­DO CA­PRI­NO ( 3 GEN­NA­IO 1973) HA ESOR­DI­TO AL CI­NE­MA NEL 2005 NE IL RE­GI­STA DI MATRIMONI, DI MAR­CO BEL­LOC­CHIO GIAC­CA BROOKS BROTHERS, CA­MI­CIA BROOKSFIELD, CRAVATTA GIOR­GIO AR­MA­NI

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