IL VEN­TRE DI RO­MA

Storica National Geographic - - Vita Quotidiana -

Catacombe di Pri­scil­la, II-V se­co­lo, con lo­cu­li o nic­chie ret­tan­go­la­ri. Il lo­cu­lus per due de­fun­ti si chia­ma­va bi­so­mus; quel­lo a tre po­sti tri­so­mus e quel­lo da quat­tro qua­dri­so­mus.

In quel­la stes­sa epo­ca, il poe­ta Pru­den­zio vi­si­tò Ro­ma e si re­cò in pel­le­gri­nag­gio nel­le nu­me­ro­se catacombe, che – al­lo­ra co­me ai gior­ni no­stri – co­sti­tui­va­no la prin­ci­pa­le at­tra­zio­ne tu­ri­sti­ca per un cri­stia­no de­vo­to. Pru­den­zio de­scri­ve co­sì la di­sce­sa nel­la tom­ba del mar­ti­re Ip­po­li­to: «Non lon­ta­no dal­la fi­ne del­le mu­ra, ac­can­to ai giar­di­ni del­la zo­na pe­ri­fe­ri­ca, si apre una crip­ta di re­con­di­te ca­ver­ne. Un sen­tie­ro in pen­den­za, con sca­la a chioc­cio­la, ci por­ta nel­la par­te se­gre­ta del­la crip­ta at­tra­ver­so pas­sag­gi sot­ter­ra­nei, con po­chis­si­ma lu­ce» ( Pe­ri­ste­pha­non XI, v. 154-57).

Per i cri­stia­ni dell’an­ti­chi­tà, le catacombe, con mi­glia­ia di se­pol­tu­re sud­di­vi­se in gal­le­rie la­bi­rin­ti­che e che cu­sto­di­va­no le re­li­quie di ve­sco­vi e mar­ti­ri, era­no luo­ghi af­fa­sci­nan­ti, in­tri­si di me­mo­ria cri­stia­na e ric­chi di cu­rio­si­tà ar­cheo­lo­gi­che. Que­ste sen­sa­zio­ni, com­pre­sa quel­la di clau­stro­fo­bia, so­no le stes­se che pro­va­no og­gi i mi­lio­ni di vi­si­ta­to­ri del­le catacombe, cri­stia­ni e non, che mol­to spes­so igno­ra­no la ve­ra fun­zio­ne e la ve­ra sto­ria di que­sti spa­zi fu­ne­ra­ri.

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