L’Er­co­le Ma­stai, la sta­tua vit­ti­ma di un ful­mi­ne

Nell’ago­sto del 1864 i la­vo­ri di con­so­li­da­men­to del­le fon­da­men­ta di pa­laz­zo Pio, a Roma, fe­ce­ro emer­ge­re una co­los­sa­le sta­tua di bron­zo

Storica National Geographic - - Grandi -

Ho vi­sto que­sta sta­tua re­su­sci­ta­re dal­la sua tom­ba, sol­le­va­ta me­dian­te fu­ni, vi­ti e ar­ga­ni – tutt’in­tor­no po­po­la­ni e ope­rai, pie­ni di in­te­res­se e di al­le­gra vi­ta­li­tà – una ve­ra sce­na ro­ma­na. Da­to che vi so­no po­chi bron­zi a Roma, que­sta sco­per­ta è di gran va­lo­re». Co­sì lo sto­ri­co te­de­sco Fer­di­nand Gre­go­ro­vius rac­con­ta­va nei suoi Dia­ri ro­ma­ni la sco­per­ta, av­ve­nu­ta nel 1864, di una co­los­sa­le sta­tua nel pie­no cen­tro del­la ca­pi­ta­le.

Il fa­col­to­so ban­chie­re Pie­tro Ri­ghet­ti ave­va da po­co ac­qui­sta­to pa­laz­zo Pio, in piaz­za del Bi­scio­ne, e sta­va rea­liz­zan­do dei la­vo­ri di rin­for­zo del­le fon­da­men­ta. L’8 ago­sto, sca­van­do sot­to il cor- ti­le nel­la ter­ri­bi­le afa esti­va, gli ope­rai si im­bat­te­ro­no in un mu­ro an­ti­co e quin­di scor­se­ro il fram­men­to bron­zeo di un di­to che, per le sue di­men­sio­ni, do­ve­va ap­par­te­ne­re a una sta­tua piut­to­sto grande. Gli sca­vi, di­ret­ti dall’in­ge­gne­re Lui­gi Ga­bet, per­mi­se­ro di ri­tro­va­re a 4,5 me­tri di pro­fon­di­tà un mu­ro in pe­pe­ri­no (una pie­tra vul­ca­ni­ca) fian­cheg­gia­to da mez­ze co­lon­ne. Nel­le pa­ro­le del­lo stes­so Ga­bet, que­sto mu­ro do­ve­va ve­ro­si­mil­men­te ap­par­te­ne­re al­le fon­da­men­ta del tem­pio di Ve­ne­re Vin- ci­tri­ce, che sor­ge­va nel­la par­te su­pe­rio­re del­la ca­vea dell’an­ti­co teatro di Pom­peo.

Un Er­co­le co­los­sa­le

Il 31 ago­sto av­ven­ne il ri­tro­va­men­to più im­por­tan­te: a sud del mu­ro, den­tro una spe­cie di fos­sa cir­con­da­ta da la­stre di tra­ver­ti­no – di­spo­ste a for­ma­re una sor­ta di ca­pan­na –, ap­par­ve una grande sta­tua di bron­zo do­ra­to, che rap­pre­sen­ta­va un gio­va­ne Er­co­le. Sem­bra­va es­se­re sta­ta ada­gia­ta con cu­ra in po­si­zio­ne oriz­zon­ta­le ed era in di­scre­te con­di­zio­ni. So­lo i pie­di era­no rot­ti, e man­ca­va­no la par­te po­ste­rio­re del cra­nio e il pu­be. Sot­to la sta­tua fu ri­tro­va­to un al­tro fram­men­to, cor­ri­spon­den­te al­la pel­le del leone di Ne­mea, se­con­do il mi­to uc­ci­so dal­lo stes­so Er­co­le. Nel me­se di set­tem­bre i la­vo­ri si in­cen­tra­ro­no sull’e- stra­zio­ne del co­los­so, e fu­ro­no rin­ve­nu­te al­cu­ne del­le par­ti man­can­ti: il pie­de de­stro, fram­men­ti del­la cla­va con la qua­le l’eroe ave­va am­maz­za­to il leone, non­ché una mi­ste­rio­sa pie­tra trian­go­la-

re di tra­ver­ti­no su cui era­no in­ci­se le let­te­re F. C. S. Il primo ot­to­bre del 1864 la sta­tua fu estrat­ta e col­lo­ca­ta in una sa­la adia­cen­te al cor­ti­le di pa­laz­zo Pio Ri­ghet­ti, do­ve nei gior­ni se­guen­ti fu sot­to­po­sta a un primo in­ter­ven­to di re­stau­ro gui­da­to da Pie­tro Te­ne­ra­ni, di­ret­to­re dei Mu­sei Va­ti­ca­ni. Il fo­to­gra­fo scoz­ze­se Ro­bert Ma­c­pher­son de­scris­se co­sì sull’Hart­ford Wee­kly Ti­mes l’in­ten­sa at­ti­vi­tà che cir­con­da­va il co­los­so: «Un enor­me scia­me di lil­li­pu­zia­ni gi­ra in­tor­no all’“uo­mo di fer­ro” – chi con mar­tel­lo, chi con pa­gliuz­ze, chi con ac­qua cal­da – per ri­muo­ve­re le in­cro­sta­zio­ni e sal­va­guar­dar­ne la do­ra­tu­ra». Il 25 ot­to­bre l’Ac­ca­de­mia di San Lu­ca de­fi­nì il bron­zo «un’in­si­gne ope­ra gre­ca dei bei tem­pi dell’ar­te» e ne sti­mò il va­lo­re in cir­ca 50mi­la scu­di. Fu a que­sta ci­fra che Pie­tro Ri­ghet­ti la ven­det­te a pa­pa Pio IX il 26 no­vem­bre, no­no­stan­te aves­se ri­ce­vu­to of­fer­te più so- stan­zio­se ri­spet­to a quel­la dei Mu­sei Va­ti­ca­ni. La ces­sio­ne ven­ne ra­ti­fi­ca­ta il 9 gen­na­io del 1865. Il co­los­so, ribattezzato Er­co­le Ma­stai Ri­ghet­ti (dai co­gno­mi ri­spet­ti­va­men­te del pa­pa e del pro­prie­ta­rio), ven­ne con­se­gna­to in Va­ti­ca­no il 31 gen­na­io 1865 e nell’apri­le del 1866 fu espo­sto nel­la sa­la ro­ton­da del Museo Pio Cle­men­ti­no, do­ve si tro­va tut­to­ra.

Il ri­tro­va­men­to dell’Er­co­le fu un even­to spet­ta­co­la­re, che eb­be grande ri­so­nan­za nel­la Roma dell’epo­ca e fe­ce ri­vi­ve­re l’an­ti­co mi­to dei te­so­ri na­sco­sti. Si aprì fin da su­bi­to un in­ten­so di­bat­ti­to tra gli ar­cheo­lo­gi in me­ri­to al­la sua da­ta­zio­ne, al­la sua col­lo­ca­zio­ne ori­gi­na­ria e al per­ché fos­se sta­to se­pol­to con tan­ta cu­ra. Per quan­to ri­guar­da la pri­ma que­stio­ne, l’Er­co­le Ma­stai è pro­ba­bil­men­te una co­pia ro­ma­na – la cui da­ta­zio­ne oscil­la tra la fi­ne del I e il III se­co­lo d.C. – di un ori­gi­na­le gre­co che ri­sa­le al 390-370 a.C. Inol­tre, se il bu-

DEA / SCALA, FI­REN­ZE

PA­PA PIO IX. RI­TRAT­TO DI G.P. A. HEALY. MUSEO PIO IX, SE­NI­GAL­LIA.

L’ER­CO­LE MA­STAI co­sì co­me fu tro­va­to sot­to le fon­da­men­ta di pa­laz­zo Pio nell’ago­sto del 1864, du­ran­te i la­vo­ri nel cor­ti­le dell’edi­fi­cio.

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