PA­PI­RO LA GRANDE IN­VEN­ZIO­NE DELL’ EGIT­TO

Dal fu­sto di que­sta pian­ta che cre­sce­va nel­le pa­lu­di del Ni­lo si ri­ca­va­va la su­per­fi­cie più fun­zio­na­le al­la scrit­tu­ra dell’an­ti­chi­tà

Storica National Geographic - - Data -

In epo­ca fa­rao­ni­ca il del­ta del Ni­lo, con il suo pae­sag­gio ricco di vi­ta e di co­lo­ri, co­sti­tui­va per gli egi­zia­ni un’ine­sau­ri­bi­le fon­te di ric­chez­za agri­co­la. Per se­co­li fio­ri­ro­no in quell’am­bien­te pri­vi­le­gia­to vi­gne­ti, cam­pi di gra­no, giar­di­ni in cui cre­sce­va­no al­be­ri da frut­to e or­tag­gi di ogni ti­po, e col­tu­re di li­no.

Tut­ta­via, fu so­prat­tut­to una del­le mol­te pian­te col­ti­va­te nel del­ta ad ac­qui­si­re un’im­por­tan­za em­ble­ma­ti­ca: una spe­cie di can­na, che cre­sce nel­le pa­lu­di, è di co­lor ver­de in­ten­so e può su­pe­ra­re i quat­tro me­tri di al­tez­za. Gli an­ti­chi egi­zi le da­va­no va­ri no­mi: me­hyt (let­te­ral­men­te,“pian­ta del­le pa­lu­di”), chu­ty o ua­dy (ter­mi­ni che si ri­fe­ri­sco­no al­la fio­ri­tu­ra o al ver­de, co­lo­re as­so­cia­to al­la ri­na­sci­ta e al­la fre­schez­za). Se­con­do al­cu­ni ri­cer­ca­to­ri, il ter­mi­ne che è all’ori­gi­ne del­la de­no­mi­na­zio­ne odier­na, pa­pi­ro, ri­sa­li­reb­be all’espres­sio­ne pa-en-per-aa, che si­gni­fi­ca“fa­rao­ni­co”o“ciò che ap­par­tie­ne al re”. Ri­man­de­reb­be quin­di all’uti­liz­zo di ta­le pian­ta nel­la pro­du­zio­ne del­la pri­ma for­ma di car­ta co­no­sciu­ta nell’an­ti­chi­tà, un’at­ti­vi­tà che ge­ne­ra­va no­te­vo­li pro­fit­ti ed era per­ciò mo­no­po­lio del fa­rao­ne.

Ben pre­sto il pa­pi­ro as­sun­se un si­gni­fi­ca­to sim­bo­li­co. Da­ta la sua par­ti­co­la­re ab­bon­dan­za nel­la zo­na del del­ta del Ni­lo, a par­ti­re dall’epo­ca pre­di­na­sti­ca di­ven­ne la pian­ta aral­di­ca del Bas­so Egit­to, men­tre quel­la dell’Al­to Egit-

to era il lo­to. Poi­ché si trat­ta­va di una spe­cie ca­rat­te­ri­sti­ca di am­bien­ti ac­qua­ti­ci, i teo­lo­gi so­ste­ne­va­no che cre­sces­se di­ret­ta­men­te dal Nun, l’ocea­no pri­mor­dia­le che esi­ste­va pri­ma del­la crea­zio­ne del mon­do, e che le sue ra­di­ci ar­ri­vas­se­ro fi­no al Ben­ben, la col­li­na emer­sa dall’abis­so in cui era­no sor­ti i pri­mi dèi e i pri­mi es­se­ri vi­ven­ti. Si cre­de­va an­che che il cie­lo e la ter­ra fos­se­ro se­pa­ra­ti da quat­tro pi­la­stri di pa­pi­ro, ed è per que­sto mo­ti­vo che nel­le sa­le ipo­sti­le dei san­tua­ri i ca­pi­tel­li ave­va­no di so­li­to la for­ma di que­sta pian­ta. Il pa­pi­ro era inol­tre con­si­de­ra­to un sim­bo­lo del­la ri­na­sci­ta del de­fun­to nell’al­di­là, per­ché era as­so­cia­to al­la fre­schez­za e all’ab­bon­dan­za di ve­ge­ta­zio­ne. Nei Te­sti del­le pi­ra­mi­di

è ri­por­ta­ta una

for­mu­la in cui il de­fun­to di­chia­ra di im­pu­gna­re uno scet­tro di pa­pi­ro per pro­teg­ger­si nell’ol­tre­tom­ba.

An­che le di­vi­ni­tà era­no rap­pre­sen­ta­te con uno scet­tro a for­ma di pa­pi­ro, che ne sim­bo­leg­gia­va il po­te­re. Mol­te di loro, co­me Ba­stet, Nei­th o Ha­thor, era­no di­ret­ta­men­te col­le­ga­te a que­sta pian­ta. Pro­prio in ono­re di Ha­thor si sven­to­la­va­no dei fu­sti di pa­pi­ro, per­ché il fru­scio pro­dot­to ri­cor­da­va il suo­no del si­stro, stru­men­to mu­si­ca­le sa­cro al­la dea. Va ri­cor­da­to che a que­sta spe­cie pa­lu­stre era con­nes­sa an­che la dea Ua­d­jet, pa­tro­na del Bas­so Egit­to, il cui no­me si­gni­fi­ca “del co­lo­re del pa­pi­ro”.

Un ma­te­ria­le ver­sa­ti­le

Gli egi­zi usa­va­no la pian­ta in va­rio mo­do. Al­cu­ne par­ti, co­me il fu­sto e le ra­di­ci, era­no uti­liz­za­te co­me ali­men­to, sia cru­de sia cot­te. Con il fu­sto si fab­bri­ca­va­no an­che nu­me­ro­si

Con i fu­sti del pa­pi­ro si po­te­va­no pro­dur­re cor­de, ce­ste, mo­bi­li o san­da­li

WERNER FORMAN / GTRES In que­sto bas­so­ri­lie­vo so­no rap­pre­sen­ta­ti gli spi­ri­ti del Ni­lo in­ten­ti a le­ga­re a un fu­sto sim­bo­li­co le pian­te aral­di­che dell’Al­to e del Bas­so Egit­to, ri­spet­ti­va­men­te il lo­to e il pa­pi­ro.

I AC / AN EM IDG BR

SAN­DA­LI DI PA­PI­RO. XVIII DI­NA­STIA. ME­TRO­PO­LI­TAN MU­SEUM, NEW YORK.

Newspapers in Italian

Newspapers from Italy

© PressReader. All rights reserved.