MARTE (NON) È UN GIO­CO

Wired (Italy) - - FEDERICO FERRAZZA - INTERVISTA A : VÍCTOR DEMARÍA PE­SCE

Chi meglio di un neu­ro­lo­go ex pi­lo­ta di cac­cia, pa­ra­ca­du­ti­sta, su­bac­queo, free­clim­ber e spe­leo­lo­go può pre­pa­ra­re gli astro­nau­ti al­le con­di­zio­ni di vi­ta estre­me che af­fron­te­ran­no sul Pia­ne­ta Ros­so? Nel­la real­tà e ora an­che in un ri­vo­lu­zio­na­rio vi­deo­ga­me

Vi pia­ce­reb­be gio­ca­re a “fa­re i co­lo­ni di un al­tro pia­ne­ta”? E che ne di­re­ste se il gio­co aves­se so­li­de ba­si scien­ti­fi­che e per­met­tes­se di capire la rea­le por­ta­ta di un’im­pre­sa del ge­ne­re e l’im­pat­to psi­co­fi­si­co del­la mis­sio­ne sull’equi­pag­gio? È ciò che si pro­po­ne Ter­raMars, il vi­deo­ga­me che lo stu­dio ge­no­ve­se Un­told Ga­mes, che l’ha crea­to, de­fi­ni­sce un “The Sims am­bien­ta­to su Marte”, e che rap­pre­sen­ta quasi un ma­ni­fe­sto del­la con­ta­mi­na­zio­ne fra si­mu­la­zio­ne vi­deo­lu­di­ca e real­tà scien­ti­fi­ca. Perché a pro­get­tar­lo è sta­to chia­ma­to un uo­mo che, per la­vo­ro, pen­sa ogni gior­no a co­me far so­prav­vi­ve­re i primi vi­si­ta­to­ri del Pia­ne­ta Ros­so: Víctor Demaría Pe­sce, me­di­co, sto­ri­co col­la­bo­ra­to­re del­la Na­sa e dell’Agen­zia Spa­zia­le Eu­ro­pea (Esa), non­ché con­su­len­te scien­ti­fi­co del Cen­tro astro­nau­ti­co eu­ro­peo, che lui stes­so de­fi­ni­sce la “ca­sa” de­gli astro­nau­ti quan­do non so­no in or­bi­ta. La sua vi­ta sa­reb­be di per sé un al­tro bell’esem­pio di mul­ti­di­sci­pli­na­rie­tà: na­to a Mar del Pla­ta, nel­la pro­vin­cia di Bue­nos Ai­res, pri­ma di stu­dia­re me­di­ci­na è sta­to pi­lo­ta di cac­cia su una por­tae­rei. Quin­di si è da­to a pa­ra­ca­du­ti­smo, su­bac­quea, ar­ram­pi­ca­ta, spe­leo­lo­gia. Non è un caso se og­gi è una tra le fi­gu­re più ac­cre­di­ta­te nel­lo stu­dio dell’in­te­ra­zio­ne fra uo­mo e am­bien­ti estre­mi. Un’al­tra “con­ta­mi­na­zio­ne” ba­si­la­re per il fu­tu­ro del­la no­stra spe­cie, de­sti­na­ta pri­ma o poi a in­se­diar­si in mon­di lon­ta­ni.

Per co­min­cia­re, che co­sa si in­ten­de con “in­te­ra­zio­ne con am­bien­ti estre­mi”? « L’es­se­re uma­no vi­ve in uno sta­to di “omeo­sta­si”. Svi­lup­pa­to dal fi­sio­lo­go Clau­de Ber­nard nel di­cian­no­ve­si­mo se­co­lo, que­sto con­cet­to in­di­ca la ca­pa­ci­tà dell’or­ga­ni­smo di man­te­ne­re in equilibrio le pro­prie co­stan­ti fi­sio­lo­gi­che, an­che se, en­tro de­ter­mi­na­ti li­mi­ti, le con­di­zio­ni am­bien­ta­li cam­bia­no. Un am­bien­te estre­mo può es­se­re ca­rat­te­riz­za­to da tem­pe­ra­tu­re o pres­sio­ni mol­to al­te o mol­to bas­se, da un’ele­va­ta o scar­sa con­cen­tra­zio­ne di os­si­ge­no o ani­dri­de car­bo­ni­ca nell’at­mo­sfe­ra, da ra­dia­zio­ni, dall’as­sen­za di ac­qua; tut­te que­ste con­di­zio­ni ren­do­no difficile la so­prav­vi­ven­za. Am­bien­ti estre­mi so­no i po­li, i de­ser­ti, gli abis­si e, na­tu­ral­men­te, lo spa­zio. In qua­li­tà di neu­ro­lo­go, stu­dio i mec­ca­ni­smi fi­sio­lo­gi­ci che per­met­to­no di adat­tar­si ad am­bien­ti di que­sto ge­ne­re». In che co­sa con­si­ste la sua col­la­bo­ra­zio­ne con l’Esa? «So­no il con­su­len­te scien­ti­fi­co del Cen­tro astro­nau­ti­co eu­ro­peo dell’Agen­zia, l’Eac, che è la “ca­sa” de­gli astro­nau­ti. L’av­ven­tu­ra uma­na nel­lo spa­zio sta at­tra­ver­san­do una nuo­va era: si sta la­scian­do al­le spal­le l’or­bi­ta ter­re­stre bas­sa (do­ve si muo­ve la Sta­zio­ne Spa­zia­le In­ter­na­zio­na­le, ndr) per puntare all’esplo­ra­zio­ne del­la Lu­na e, più avan­ti, di Marte. Il mio la­vo­ro con­si­ste nell’iden­ti­fi­ca­re tec­no­lo­gie o con­cet­ti in­no­va­ti­vi, che po­treb­be­ro es­se­re in­clu­si nel­la pros­si­ma na­vi­cel­la spa­zia­le per fa­re ri­cer­ca e mo­ni­to­ra­re la sa­lu­te de­gli astro­nau­ti du­ran­te le lo­ro mis­sio­ni nel­lo spa­zio pro­fon­do».

A qua­li pro­gram­mi ha con­tri­bui­to? « I miei espe­ri­men­ti so­no sta­ti ef­fet­tua­ti a bor­do del­lo Shut­tle, del­la sta­zio­ne spa­zia­le Mir e du­ran­te il pro­gram­ma rus­so Co­smos. Ave­vo l’obiet­ti­vo di ana­liz­za­re i rit­mi cir­ca­dia­ni del­la tem­pe­ra­tu­ra cor­po­rea e del me­ta­bo­li­smo ener­ge­ti­co, in mo­do da com­pren­de­re l’im­pat­to del­la mi­cro­gra­vi­tà sui si­ste­mi fi­sio­lo­gi­ci».

Qua­li so­no i re­qui­si­ti che og­gi de­ve ave­re un astro­nau­ta? «Dal pri­mo vo­lo di Ju­rij Ga­ga­rin, il 12 apri­le del 1961, mol­te co­se so­no cam­bia­te, di pa­ri pas­so con il pro­gres­so del­la me­di­ci­na spa­zia­le e con le ca­rat­te­ri­sti­che spe­ci­fi­che di ogni mis­sio­ne. Og­gi un astro­nau­ta è una per­so­na al­ta­men­te pre­pa­ra­ta sia sul pia­no tec­ni­co sia su quel­lo in­tel­let­tua­le, ed è in gra­do di af­fron­ta­re, ol­tre ai com­pi­ti as­se­gna­ti, qual­sia­si con­trat­tem­po; in più de­ve es­se­re in con­di­zio­ni psi­co­fi­si­che ot­ti­ma­li, per po­ter vi­ve­re sei me­si in uno spa­zio mol­to ri­dot­to».

Di re­cen­te Lu­ca Par­mi­ta­no ha spie­ga­to che la nuo­va ge­ne­ra­zio­ne di astro­nau­ti è de­sti­na­ta a svol­ge­re un la­vo­ro di­ver­so dal suo; co­me si ad­de­stra­no i fu­tu­ri esplo­ra­to­ri del co­smo? «Par­mi­ta­no ha ra­gio­ne: lui e i suoi col­le­ghi si so­no pre­pa­ra­ti per vo­la­re all’in­ter­no del­la Iss, che da 20 an­ni ga­ran­ti­sce una pre­sen­za uma­na per­ma­nen­te fuo­ri dall’at­mo­sfe­ra ter­re­stre. Il pros­si­mo obiet­ti­vo, in­ve­ce, è esplo­ra­re la Lu­na e, suc­ces­si­va­men­te, Marte. Si­gni­fi­ca che le mis­sio­ni sa­ran­no più lun­ghe e sen­si­bil­men­te di­ver­se da quel­le de­sti­na­te al­la Sta­zio­ne spa­zia­le. Tan­ti aspet­ti che han­no a che fa­re con l’im­pat­to fi­sio­lo­gi­co e psi­co­lo­gi­co di que­sto ge­ne­re di mis­sio­ni so­no an­co­ra sco­no­sciu­ti». Che co­sa sap­pia­mo già? «Per esem­pio che le at­ti­vi­tà ex­tra­vei­co­la­ri cam­bie­ran­no: in fu­tu­ro, gli astro­nau­ti do­vran­no svol­ge­re in­ca­ri­chi scien­ti­fi­ci e ope­ra­ti­vi la­vo­ran­do in gra­vi­tà par­zia­le e, per ga­ran­ti­re una pre­pa­ra­zio­ne ade­gua­ta, bi­so­gne­rà ri­ve­de­re com­ple­ta­men­te il trai­ning. È una sfi­da no­te­vo­le per la me­di­ci­na spa­zia­le e per il si­ste­ma di ad­de­stra­men­to ope­ra­ti­vo».

Nel ro­man­zo Hy­pe­rion, Dan Sim­mons ipo­tiz­za un fu­tu­ro in cui l’ uo­mo, per adat­tar­si ai viag­gi in­ter­pla­ne­ta­ri, mo­di­fi­ca il pro­prio dna e svi­lup­pa una coda pren­si­le o la ca­pa­ci­tà di iber­nar­si. Pen­sa che sia una pro­spet­ti­va au­spi­ca­bi­le? « Non ho let­to Hy­pe­rion, ma mi ven­go­no in men­te al­cu­ne spe­cie di pe­sci che, cir­ca 400 mi­lio­ni di an­ni fa, si so­no evo­lu­te per vi­ve­re sul­la ter­ra­fer­ma. Fa­mo­sa è la fra­se dell’ac­ca­de­mi­co rus­so e pa­dre del­la mis­si­li­sti­ca Kon­stan­tin Ciol­ko­v­skij, se­con­do cui «La Ter­ra è la cul­la dell’uma­ni­tà, ma l’es­se­re uma­no non può vi­ve­re per sem­pre in una cul­la». Non è difficile quin­di im­ma­gi­na­re co­me la tran­si­zio­ne da Ho­mo Sa­piens a Ho­mo Spa­tia­lis sia so­lo una que­stio­ne di tem­po».

I robot og­gi so­no te­sta­ti sul­la Iss e la lo­ro at­ti­vi­tà “con­ta­mi­na” la no­stra. Co­me ve­de il fu­tu­ro la­vo­ra­ti­vo dell’uo­mo? « Non cre­do che si trat­ti di con­ta­mi­na­zio­ne; è piut­to­sto un la­vo­ro di com­ple­men­ta­rie­tà. L’in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le vie­ne già usa­ta nell’ad­de­stra­men­to e gli at­tua­li pro­get­ti di esplo­ra­zio­ne lu­na­re pre­ve­do­no che sa­ran­no pro­prio i robot a pre­pa­ra­re la stra­da al­le mis­sio­ni uma­ne. I cam­pi in cui esi­ste un’in­te­ra­zio­ne e in cui è l’in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le ad ave­re un ruo­lo pre­do­mi­nan­te si stan­no mol­ti­pli­can­do con ra­pi­di­tà. La que­stio­ne, ora, è co­me re­go­la­re in ma­nie­ra ade­gua­ta que­sta re­la­zio­ne. Per­so­nal­men­te, so­no ot­ti­mi­sta».

Ri­ma­nen­do sul per­so­na­le, qua­li tra le sue va­rie espe­rien­ze si so­no ri­ve­la­te più uti­li al­la sua car­rie­ra? «Pri­ma di stu­dia­re me­di­ci­na ero un uf­fi­cia­le del­la Ma­ri­na. Ad­de­stra­to co­me pi­lo­ta ae­ro­na­va­le, la­vo­ra­vo sui cac­cia a bor­do del­le por­tae­rei, co­sa che mi ha per­mes­so di com­pren­de­re meglio le dif­fi­col­tà tec­ni­che e ope­ra­ti­ve che gli astro­nau­ti de­vo­no af­fron­ta­re ogni gior­no. In que­sto sen­so, la mia espe­rien­za è tor­na­ta par­ti­co­lar­men­te uti­le quan­do, da scien­zia­to, ho svi­lup­pa­to i pro­to­col­li spe­ri­men­ta­li da sot­to­por­re in fa­se di vo­lo».

E co­me è en­tra­to, in­ve­ce, nel team del vi­deo­gio­co Ter­raMars? « I ra­gaz­zi di Un­told Ga­mes mi so­no sta­ti rac­co­man­da­ti da un col­le­ga dell’Esa e, do­po una lun­ga chiac­chie­ra­ta, ho de­ci­so di col­la­bo­ra­re con lo­ro. Ho avu­to un ruo­lo di sup­por­to: do­ve­vo for­ni­re in­for­ma­zio­ni scien­ti­fi­che, ve­ri­fi­car­ne l’in­te­gra­zio­ne nel ga­me­play e ap­pro­va­re tut­to af­fin­ché ogni co­sa fos­se at­ten­di­bi­le».

Che co­sa l’ha af­fa­sci­na­ta di Ter­raMars? « Tut­to, a par­ti­re dal­la bel­lez­za gra­fi­ca. Il fat­to più im­por­tan­te, pe­rò, è che ho po­tu­to ap­pro­fon­di­re le mie co­no­scen­ze at­tra­ver­so qual­co­sa di di­ver­ten­te. Gio­can­do­ci, si è chia­ma­ti ad af­fron­ta­re que­stio­ni si­gni­fi­ca­ti­ve per il no­stro pia­ne­ta, co­me la sua sal­va­guar­dia, il ri­spar­mio ener­ge­ti­co, l’in­te­gra­zio­ne mul­ti­cul­tu­ra­le fra i mem­bri dell’equi­pag­gio: per que­sto so­no con­vin­to che il no­me, Ter­raMars, sia par­ti­co­lar­men­te az­zec­ca­to. Cre­do che il gio­co po­trà ser­vi­re a sen­si­bi­liz­za­re il pub­bli­co e a sti­mo­lar­lo nel met­te­re in pra­ti­ca gli in­se­gna­men­ti ac­qui­si­ti. Spe­ro sia pos­si­bi­le crear­ne an­che ver­sio­ni al­ter­na­ti­ve, ma­ga­ri con sco­pi edu­ca­ti­vi spe­ci­fi­ci». Pen­sa che i vi­deo­gio­chi pos­sa­no ave­re un im­pat­to sul­la real­tà? «Se so­no co­me que­sto, sì. Il pro­gram­ma di esplo­ra­zio­ne Esa ha quat­tro obiet­ti­vi prin­ci­pa­li: in­for­ma­zio­ne (nuo­va co­no­scen­za), in­no­va­zio­ne (poi­ché si ba­sa su una sfi­da), ispi­ra­zio­ne (per le nuo­ve ge­ne­ra­zio­ni) e in­te­ra­zio­ne (con nuo­vi part­ner). Ter­raMars con­tri­bui­sce a rag­giun­ger­ne al­me­no due: ispi­ra­zio­ne e in­te­ra­zio­ne. Non è po­co».

Ve­de più ri­schi od op­por­tu­ni­tà in un’era in cui ogni am­bi­to si con­ta­mi­na con tut­ti gli al­tri? «Ve­do un’op­por­tu­ni­tà enor­me per il ge­ne­re uma­no. Sem­pre più spes­so si par­la di ri­cer­ca in­ter­di­sci­pli­na­re, di in­te­ra­zio­ne, ma il pro­ces­so è in cor­so da sem­pre. Ba­sti pen­sa­re a Leo­nar­do da Vin­ci, Ga­li­leo, Pa­scal: so­no tut­ti esem­pi di scien­zia­ti mul­ti­di­sci­pli­na­ri, mae­stri nel me­sco­la­re qual­sia­si com­pe­ten­za per il be­ne del­la col­let­ti­vi­tà. So­lo la cre­scen­te mo­le di da­ti di­spo­ni­bi­li ci ha via via co­stret­to a una iper spe­cia­liz­za­zio­ne di ogni di­sci­pli­na scien­ti­fi­ca. Og­gi pe­rò in­no­va­zio­ne e pro­gres­so tec­no­lo­gi­co per­met­to­no di ge­sti­re con fa­ci­li­tà qual­sia­si ti­po di in­for­ma­zio­ne e dan­no la pos­si­bi­li­tà di con­ta­mi­na­re ogni am­bi­to del­la co­no­scen­za. È un be­ne ine­sti­ma­bi­le».

(te­sto di Emi­lio Coz­zi)

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