ACCELERATORI D’AR­TE

Wired (Italy) - - FEDERICO FERRAZZA - DI : MO­NI­CA BEL­LO

Che co­sa suc­ce­de quan­do met­ti un ar­ti­sta a con­tat­to con gli scien­zia­ti che stu­dia­no i tas­sel­li fon­da­men­ta­li dell’uni­ver­so al Cern di Gi­ne­vra? Ce lo rac­con­ta la cu­ra­tri­ce di uno dei pro­get­ti in­ter­di­sci­pli­na­ri più sti­mo­lan­ti al mon­do

Tut­to ciò che in­co­rag­gia uno spo­sta­men­to del pun­to di vi­sta è uno sti­mo­lo per i no­stri sen­si. Pos­sia­mo in­tuir­lo quan­do, al­zan­do gli oc­chi al cie­lo in una se­ra d’esta­te, no­tia­mo la pre­sen­za del­le stel­le e de­gli astri e ci stu­pi­sce la pos­si­bi­li­tà del lo­ro mo­vi­men­to. Da po­co più di un se­co­lo pos­sia­mo af­fer­ma­re con cer­tez­za che di fron­te a una sce­na del ge­ne­re l’uo­mo oc­cu­pa il po­sto dell’os­ser­va­to­re di una real­tà re­la­ti­va. Le teo­rie ri­vo­lu­zio­na­rie for­mu­la­te da Al­bert Ein­stein tra il 1905 e il 1916 – la re­la­ti­vi­tà ri­stret­ta e la re­la­ti­vi­tà ge­ne­ra­le – co­sti­tui­sco­no una pie­tra mi­lia­re nel­la sto­ria del­le idee che han­no cam­bia­to pro­fon­da­men­te il no­stro mo­do di com­pren­de­re il mon­do. Ep­pu­re, la no­stra per­ce­zio­ne del­la real­tà av­vie­ne an­co­ra at­tra­ver­so gli an­ti­chi ca­no­ni eu­cli­dei e sa­rà an­co­ra co­sì per gli an­ni e for­se i se­co­li a ve­ni­re. Il no­stro sguar­do non si è evo­lu­to al pun­to da sta­re al pas­so con un uni­ver­so com­ples­so: ci scon­tria­mo con l’osti­na­ta re­si­sten­za dei no­stri sen­si al con­ce­pi­re la real­tà co­me un si­ste­ma più strut­tu­ra­to. Ma la scien­za ci di­ce che ma­te­ria ed ener­gia si com­por­ta­no in mo­di mol­to di­ver­si dal­la no­stra quo­ti­dia­ni­tà. Che ol­tre i no­stri oc­chi, co­me spie­ga il fisico John Whee­ler con una me­ta­fo­ra, «la ma­te­ria di­ce al­lo spa­zio co­me cur­var­si, lo spa­zio di­ce al­la ma­te­ria co­me muo­ver­si».

Ne­gli ul­ti­mi cent’an­ni la scien­za è pro­gre­di­ta a un rit­mo ac­ce­le­ra­to. Un nuo­vo mo­do di con­ce­pi­re l’uni­ver­so – che uni­sce la na­tu­ra su­ba­to­mi­ca di ba­se con quel­la os­ser­va­bi­le a oc­chio nu­do – è sta­to as­se­con­da­to da un pro­gres­so tec­no­lo­gi­co ra­di­ca­le, che ha per­mes­so espe­ri­men­ti di gran­de por­ta­ta e com­ples­si­tà. Ot­ti­ca, nuo­vi ma­te­ria­li, in­ge­gne­ria mec­ca­ni­ca, mi­croe­let­tro­ni­ca, ela­bo­ra­zio­ne dei da­ti, in­ge­gne­ria di si­ste­ma so­no tut­ti am­bi­ti che con­ti­nua­no a svi­lup­par­si ra­pi­da­men­te in una fre­ne­sia sen­za pre­ce­den­ti nel­la sto­ria dell’uma­ni­tà. L’os­ser­va­zio­ne me­ti­co­lo­sa del­la na­tu­ra ini­zia­ta nel di­cias­set­te­si­mo se­co­lo da Ga­li­leo, pa­dre del­la scien­za mo­der­na, ac­qui­sta og­gi un va­lo­re nuo­vo con la tra­sfor­ma­zio­ne tec­no­lo­gi­ca. Gli espe­ri­men­ti ac­qui­si­sco­no pro­por­zio­ni che su­pe­ra­no la sca­la uma­na, e l’oc­chio dell’os­ser­va­to­re sva­ria tra i con­cet­ti di in­vi­si­bi­le e quel­li di con­cre­to e ap­pa­ren­te.

Ar­ti­sti e in­tel­let­tua­li han­no spes­so di­mo­stra­to in­te­res­se per la scien­za, an­che nel cor­so del ven­te­si­mo se­co­lo. Un esem­pio pro­po­sto dal­lo sto­ri­co del­la scien­za Ar­thur I. Mil­ler è il pos­si­bi­le rap­por­to tra Ein­stein e Pi­cas­so: esi­sto­no chia­re con­fluen­ze tra la teoria del­la re­la­ti­vi­tà ri­stret­ta e il cu­bi­smo, poi­ché en­tram­bi si ba­sa­no sull’esplo­ra­zio­ne di mol­te­pli­ci pun­ti di ri­fe­ri­men­to e an­go­li di vi­sio­ne per in­te­grar­li in uno stes­so mo­del­lo (Ein­stein ha pre­sen­ta­to la sua teoria nel 1905; Pi­cas­so ha di­pin­to Les De­moi­sel­les d’Avi­gnon nel 1907). Que­sto Zeit­gei­st, o spi­ri­to del tem­po, è pro­ba­bil­men­te lo stes­so che stia­mo vi­ven­do og­gi, in un mo­men­to par­ti­co­lar­men­te fer­ti­le per la con­ver­gen­za tra di­sci­pli­ne scien­ti­fi­che e ar­ti­sti­che.

Ho ini­zia­to a oc­cu­par­mi del pro­gram­ma Arts at Cern nel mar­zo del 2015, do­po Aria­ne Koek, che lo ave­va inau­gu­ra­to nel 2011. E ho con­ti­nua­to un per­cor­so in­tor­no al­le pra­ti­che ar­ti­sti­che più spe­ri­men­ta­li che ope­ra­no sot­to l’in­flus­so del­la scien­za, del­la tec­no­lo­gia e del pen­sie­ro. Dall’ini­zio del­la mia car­rie­ra mi so­no oc­cu­pa­ta di pun­ti d’in­con­tro tra la ri­cer­ca e la crea­zio­ne. Mi han­no sem­pre in­te­res­sa­to la scien­za e il suo rap­por­to con la so­cie­tà: la for­ma che pren­do­no le idee, i pro­ce­di­men­ti at­tra­ver­so cui agi­sco­no, l’im­pat­to so­cia­le che han­no, le de­ri­ve che cau­sa­no. Al mio ar­ri­vo, non mi ha sor­pre­so sco­pri­re che fin dai primi an­ni di at­ti­vi­tà del la­bo­ra­to­rio di­ver­si ar­ti­sti ave­va­no vi­si­ta­to il Cern, l’Or­ga­niz­za­zio­ne eu­ro­pea per la ri­cer­ca nu­clea­re. Tra i primi c’è sta­to l’ame­ri­ca­no Ja­mes Lee Byars, ap­par­so sul­la pri­ma pa­gi­na del Cern Cou­rier nel set­tem­bre del 1972 con la di­da­sca­lia: «Uno dei vi­si­ta­to­ri che han­no por­ta­to un po’ di co­lo­re nei cor­ri­doi del Cern que­st’esta­te. La fo­to­gra­fia è sta­ta scat­ta­ta nell’area dell’Isr (In­ter­sec­tion Sto­ra­ge Rings, un col­li­so­re di pro­to­ni che è sta­to in uso fi­no al 1984), con la Ex­pe­ri­men­tal Hall I1 e la tor­re dell’ac­qua sul­lo sfon­do».

Il Cern si tro­va tra il lago di Gi­ne­vra e il mas­sic­cio del Giu­ra, al con­fi­ne tra Sviz­ze­ra e Fran­cia. In que­sta lo­ca­tion uni­ca, fi­si­ci del­le par­ti­cel­le e in­ge­gne­ri di tut­to il mon­do si riu­ni­sco­no or­mai da 64 an­ni con un obiet­ti­vo

co­mu­ne: de­ci­fra­re la strut­tu­ra dell’uni­ver­so al­la ri­cer­ca dei co­sti­tuen­ti fon­da­men­ta­li del­la ma­te­ria, le par­ti­cel­le ele­men­ta­ri. È una ri­cer­ca che si al­lon­ta­na dai ca­no­ni de­gli espe­ri­men­ti che co­no­scia­mo: si ba­sa sul­la pro­get­ta­zio­ne e la co­stru­zio­ne di mac­chi­ne par­ti­co­la­ri, che fan­no ac­ce­le­ra­re e col­li­de­re le par­ti­cel­le a una ve­lo­ci­tà pros­si­ma a quel­la del­la lu­ce. E for­ni­sco­no co­sì in­di­zi sul mo­do in cui le stes­se in­te­ra­gi­sco­no tra lo­ro, e quin­di sul­le leg­gi fon­da­men­ta­li del­la na­tu­ra.

Il pro­gram­ma Arts at Cern pro­muo­ve nuo­ve for­me di con­tat­to tra ar­ti­sti e fi­si­ci, nell’am­bi­to di una del­le col­la­bo­ra­zio­ni scien­ti­fi­che più este­se al mon­do. Il mio la­vo­ro con­si­ste nell’of­fri­re con­cre­ta­men­te agli ar­ti­sti un po­sto nel la­bo­ra­to­rio, per per­met­te­re lo­ro di ac­ce­de­re a una co­no­scen­za mol­to avan­za­ta, che ha pa­rec­chio a che ve­de­re con l’im­pul­so crea­ti­vo, con il de­si­de­rio di sa­pe­re e por­si do­man­de, con la cu­rio­si­tà e il potere del­le idee. Rolf Heuer, di­ret­to­re ge­ne­ra­le del Cern nel pe­rio­do 2009-2015 e fon­da­to­re del pro­gram­ma, af­fer­ma che «scien­za e ar­te so­no stret­ta­men­te le­ga­te: en­tram­be rap­pre­sen­ta­no mo­di di esplo­ra­re la no­stra esi­sten­za, che co­sa ci ren­de uma­ni e qual è il no­stro po­sto nell’uni­ver­so. Ov­via­men­te c’è un le­ga­me. Per fa­re scien­za e per fa­re ar­te c’è bi­so­gno di mae­stria tec­ni­ca, di crea­ti­vi­tà. So­no due mo­di di esplo­ra­re i li­mi­ti del po­ten­zia­le uma­no».

Arts at Cern in­vi­ta ogni an­no do­di­ci ar­ti­sti da tut­to il mon­do che, par­te­ci­pan­do a di­ver­si pro­gram­mi, pas­sa­no un po’ di tem­po in la­bo­ra­to­rio a con­tat­to con scien­zia­ti e in­ge­gne­ri. Du­ran­te pe­rio­di che pos­so­no va­ria­re da due gior­ni a tre me­si, i crea­ti­vi esplo­ra­no gli espe­ri­men­ti por­ta­ti avan­ti dal Cern e l’am­bien­te di ri­cer­ca da va­ri pun­ti di vi­sta. Le in­for­ma­zio­ni si so­vrap­pon­go­no, si in­cro­cia­no, si con­fron­ta­no e si con­di­vi­do­no. L’ar­ti­sta la­vo­ra su una pro­po­sta che vie­ne re­go­lar­men­te di­scus­sa con me, in quan­to di­ret­tri­ce del pro­gram­ma, e con gli scien­zia­ti, in un per­cor­so per­so­na­le al­la ri­cer­ca di nuo­vi mo­di di guar­da­re il mon­do e le idee at­tra­ver­so la fi­si­ca del­le par­ti­cel­le. Il tem­po e l’en­tu­sia­smo de­di­ca­to da­gli scien­zia­ti agli ar­ti­sti du­ran­te la lo­ro re­si­den­za ag­giun­go­no un gran­de va­lo­re al dia­lo­go tra le due cul­tu­re, og­gi fi­nal­men­te di nuo­vo ri­le­van­te co­me par­te del­lo Zeit­gei­st. Ol­tre a crea­re op­por­tu­ni­tà che fa­vo­ri­sca­no un dia­lo­go co­stan­te, de­di­co gran par­te del mio tem­po a cer­ca­re fi­nan­zia­men­ti so­ste­ni­bi­li che ap­pog­gi­no la pra­ti­ca ar­ti­sti­ca sia all’in­ter­no del la­bo­ra­to­rio sia in se­gui­to: una vol­ta con­clu­so il pe­rio­do di re­si­den­za, chi è sta­to qui è in­fat­ti in­vi­ta­to a svi­lup­pa­re una pro­po­sta che po­ten­zial­men­te sboc­chi in una nuo­va ope­ra d’ar­te.

La por­ta­ta del no­stro pro­gram­ma è cre­sciu­ta mol­tis­si­mo nel tem­po. Ogni an­no ri­ce­via­mo in me­dia 500 can­di­da­tu­re, e nel 2016 ab­bia­mo re­gi­stra­to una par­te­ci­pa­zio­ne ele­va­tis­si­ma – con 988 pro­po­ste per uno so­lo dei quat­tro pro­gram­mi, Col­li­de In­ter­na­tio­nal. Ab­bia­mo col­la­bo­ra­to con ol­tre 20 isti­tu­zio­ni e at­tual­men­te ab­bia­mo pro­get­ti in cor­so con di­ver­se or­ga­niz­za­zio­ni in Sviz­ze­ra, In­ghil­ter­ra, Croa­zia e Co­rea del Sud. E, con la no­stra espe­rien­za, ap­pog­gia­mo l’idea­zio­ne e lo svi­lup­po di piat­ta­for­me ana­lo­ghe in al­tri laboratori.

Du­ran­te le re­si­den­ze, gli ospi­ti ven­go­no in­co­rag­gia­ti a in­tra­pren­de­re una ri­cer­ca mul­ti­di­men­sio­na­le in uno sce­na­rio estre­ma­men­te di­na­mi­co. Il di­par­ti­men­to di fi­si­ca teo­ri­ca, per esem­pio, ri­ce­ve mol­ti ar­ti­sti at­trat­ti dal­la pro­fon­di­tà del­le idee e dal lin­guag­gio uti­liz­za­to da­gli scien­zia­ti. La fi­si­ca spe­ri­men­ta­le è a sua vol­ta una gran­de fon­te d’ispi­ra­zio­ne per chi vuole ac­qui­si­re una co­no­scen­za più avan­za­ta su­gli stru­men­ti di ri­cer­ca. E non pos­sia­mo sot­to­va­lu­ta­re l’in­fluen­za dell’in­for­ma­ti­ca, poi­ché l’im­ma­gaz­zi­na­men­to, l’ana­li­si e la di­stri­bu­zio­ne dei da­ti so­no di estre­mo in­te­res­se spe­cial­men­te per co­lo­ro che la­vo­ra­no con stru­men­ti di­gi­ta­li. Il Cern svi­lup­pa nu­me­ro­si espe­ri­men­ti in un va­sto ter­ri­to­rio, sul qua­le la­vo­ra­no 2500 per­so­ne im­pie­ga­te nel la­bo­ra­to­rio, e fi­no a 15mi­la uten­ti che pro­ven­go­no da uni­ver­si­tà e cen­tri di ri­cer­ca di tut­to il mon­do. In un con­te­sto di que­sto ge­ne­re, il ven­ta­glio del­le pos­si­bi­li­tà è let­te­ral­men­te im­men­so.

La con­nes­sio­ne tra i laboratori di ri­cer­ca e l’uni­ver­so del­le ar­ti vi­si­ve è sem­pre più so­li­da. Ar­ti­sti che han­no par­te­ci­pa­to al no­stro pro­gram­ma ven­go­no in­vi­ta­ti a espor­re la pro­pria ri­cer­ca nei più sva­ria­ti am­bi­ti, in­clu­si quel­li scien­ti­fi­ci; ma an­che le te­sti­mo­nian­ze de­gli scien­zia­ti ven­go­no sol­le­ci­ta­te sem­pre più spes­so, con l’idea di por­ta­re il lo­ro pun­to di vi­sta nel rac­con­to del­la con­tem­po­ra­nei­tà.

Luis Ál­va­rez-Gau­mé, fisico teo­ri­co del Cern e at­tua­le di­ret­to­re del Si­mons Cen­ter for Geo­me­try and Phy­sics del­la Sto­ny Brook Uni­ver­si­ty di New York, sot­to­li­nea che «è ri­ge­ne­ran­te ve­de­re co­me gli ar­ti­sti ca­pi­sco­no e rea­gi­sco­no di fron­te al­la scien­za. Noi scien­zia­ti non ab­bia­mo bi­so­gno di es­se­re con­di­scen­den­ti con lo­ro, al­lo stes­so mo­do in cui lo­ro non han­no bi­so­gno di es­ser­lo con noi. È in­te­res­san­te po­ter con­di­vi­de­re la per­ce­zio­ne e la co­no­scen­za che ab­bia­mo gli uni de­gli al­tri del no­stro la­vo­ro».

Ál­va­rez-Gau­mé è sta­to il part­ner del­la cop­pia bri­tan­ni­ca Ru­th Jar­man e Joe Ge­rhardt, no­ta co­me Se­mi­con­duc­tor. Nel 2015, du­ran­te i lo­ro tre me­si di re­si­den­za, i due ar­ti­sti han­no la­vo­ra­to a stret­to con­tat­to con il di­par­ti­men­to di fi­si­ca teo­ri­ca per ac­qui­si­re una mag­gio­re di­me­sti­chez­za con l’ar­go­men­to. Nel­la lo­ro ope­ra esplo­ra­no la na­tu­ra ma­te­ria­le del mon­do e l’espe­rien­za crea­ta at­tra­ver­so la len­te del­la scien­za e del­la tec­no­lo­gia. Do­po il pe­rio­do al Cern han­no la­vo­ra­to a con­tat­to con i re­spon­sa­bi­li dell’Espe­ri­men­to Atlas per ac­ce­de­re ai da­ti an­co­ra non ela­bo­ra­ti pro­ve­nien­ti dal ri­ve­la­to­re di par­ti­cel­le. Nel me­se di mar­zo è sta­to an­nun­cia­to che la lo­ro ope­ra, Ha­lo, è sta­ta se­le­zio­na­ta per la 4ª Au­de­mars Pi­guet Art Com­mis­sion e ver­rà pre­sen­ta­ta il pros­si­mo giu­gno ad Art Ba­sel. Pren­den­do la for­ma di un’in­stal­la­zio­ne ci­lin­dri­ca di gran­di di­men­sio­ni, che si il­lu­mi­na e si av­vol­ge in im­ma­gi­ni e suo­ni pro­ve­nien­ti dai da­ti di Atlas, l’ope­ra at­ti­ra lo spet­ta­to­re ver­so il pro­prio cen­tro, do­ve si ri­tro­va im­mer­so in un flus­so di da­ti pro­dot­to da­gli scon­tri del Gran­de Col­li­so­re di Par­ti­cel­le (o Lhc - Lar­ge Ha­dron Col­li­der) del Cern di Gi­ne­vra. Se­con­do Ta­ma­ra Vá­z­quez Schrö­der, fi­si­ca spe­ri­men­ta­le del Cern, il po­ten­zia­le de­gli ar­ti­sti si spri­gio­na perché nel la­bo­ra­to­rio «han­no la pos­si­bi­li­tà di av­vi­ci­nar­si ai con­cet­ti scien­ti­fi­ci e capire le lo­ro im­pli­ca­zio­ni in mo­do di­ver­so. Cre­do che la ca­pa­ci­tà di al­lon­ta­nar­si per un at­ti­mo e per­ce­pi­re che il fo­cus del­la ri­cer­ca è so­lo un tas­sel­lo all’in­ter­no di un ar­go­men­to più gran­de, per­met­ta di tro­va­re nuo­vi mo­di di ri­sol­ve­re i pro­ble­mi o di in­ter­pre­ta­re i fat­ti. La­vo­ra­re con gli ar­ti­sti ser­ve pro­prio a que­sto: ti aiu­ta a ri­cor­da­re la por­ta­ta del­la ri­cer­ca che stai svi­lup­pan­do e che co­sa stai cer­can­do di spie­ga­re».

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