為什麼唐玄宗要開設道舉科?

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隋唐以後歷代封建王朝開科取士,為的是籠絡人才,鞏固封建統治,所考內容無非儒家的經典。但據《新唐書•選舉志》記載,唐玄宗開元年間,卻增設了“道舉”科;“(開元)二十九年,始置崇玄學。習《老子》、《莊子》、《文子》、《列子》,亦曰道舉。其生,京、都各百人,諸州無常員。官秩,蔭第同國子,舉選、課試如明經”。根據這段記載,我們可以知道,道舉科的考試內容是道家的經典《老子》、《莊子》、《列子》、《文子》。長安洛陽各有學生100人,州縣沒有固定名額,考試方法和明經考試一樣。《舊唐書•玄宗紀》有同樣記載;開元二十九年正月:“制西京、諸州各置崇玄學,令習《莊子》、《列子》、《文子》,每年准明經例考試。”

道家思想與儒家思想相比,是消極避世、不利於統治的,那麼,為什麼唐玄宗要開設道舉科呢?

唐代公主流行當女道士

這與唐代特定的文化思想背景是密切相關的。唐高祖起兵反隋時,曾有道士王運知密授符命,所以李唐王朝建立後,就奉道教為國教,並宣稱老子李聃為本家始祖,借以抬高身價。武則天上台,崇信佛教,偽托《大雲經》,建立大周,貶黜道教。至中宗復位,特別是唐玄宗時,崇道又達到一個新的高潮,道教被重新定為諸教之首,天下道士隸屬宗正寺。唐玄宗還要下嫁妹妹玉真公主給道士張果。在唐代,王室公主有二十幾個進入道觀做了女道士。“道舉”就是在這種崇道熱潮中開設的。據《通鑒》卷二一四載:開元二十九年正月某一天,玄宗突然夢見玄元皇帝(“老子”的尊號)告訴他,“吾有像在京城西南百餘里,汝遣人求之,吾當與汝興慶宮相見。”於是玄宗派人到長安西南的周至山谷裡搜求,果然找到了老子玉像,迎回城內興慶宮,大肆祭祀慶賀。當年又命畫工畫老子像,分別安置在各個州府的道觀“開元觀”裡,同時,就開設了“道舉”科。

就在開設“道舉”的這一年九月,唐玄宗還親自在興慶門策試了道舉科的舉人,而歷來進士、明經考試只是由禮都主持,從無皇帝親試的。這一年參加道舉的多達五百多人。後來唐代宗時做到宰相的元載就是這次及第的。唐人高彥休《唐闕史》記載:“明皇朝,崇尚玄元聖主之教,故以道舉人仕者歲歲有之。”

“道舉”應試者大多是兩京的玄學生員,但各州郡有心參加道舉的人也可自我推薦,經州府長官考試,選送參加“道舉”。《唐大詔令集》卷九載有天寶七載詔令:“天下諸色人中,有通明《道德經》及《南華》等四經,任於所在自舉,各委長官考試申送。”這段詔令的意思是說:“天下各種人,有通曉明了“老子”、“莊子”等四子文章的,任其在所在地方自己薦舉,委派各處長官考試後申報選送朝廷。

晚唐仍有道舉科?由於唐王朝最高統治者的大力提倡,當時的人也真誠地相信,道舉是為天下搜求隱逸賢才,幫助君王無為而治、拱手致太平的好方法。著名詩人岑參在天寶元年得知朝廷要徵召道舉,就特意寫詩給隱居在嵩山的嚴、許兩位山人,盼望他們出來幫助君王,拯救黎民,其詩題為“宿關西客舍寄東山嚴許二山人時天寶初七月三日在內學見有高道舉征”,詩的結尾說:“漢上思嚴子,山中憶許由,蒼生今有望,飛詔下林丘。”意思是說:思念像隱居在富春江邊的嚴子陵那樣的隱士,想念像隱居在山中的許由那樣的高人,現在老百姓有指望了,因為朝廷下詔,到山林來搜取您們這批賢才了。

“道舉”考試內容是老、莊、列、文四子,所以又稱“四子舉”,如《李白集校注》卷十七有一首“送於十八應四子舉落第還嵩山”詩,“四子舉”就是指“道舉”。

王鳴盛《十七史商榷》說:“若道舉,僅玄宗一朝行之,旋廢。”意思是說:道舉只是唐玄宗時開設過,時間不長就廢置了。這個結論其實是不確切的。如權德輿文集中就有《道舉策問三道》、《道舉策問二道》,《道舉問》等(《權載之文集》卷四)。策問就是知貢舉(負責考子)時出的試題,而權德輿知貢是在唐德宗貞元年間,這說明德宗朝還有道舉。如晚唐皮日休在《請‘孟子’為學科書》中說:“今有司除茂才、明經外,其次有熟莊周、列子書者亦登於科。其誘善也雖深,而懸科也未正。夫莊、列之文,荒唐之文也,讀之可以為方外之士,習之可以為鴻荒之民,安有能汲及以救時補教為志哉?伏請命有司去老、莊、列之書,以“孟子”為主,有能精通其義者,其科選視明經。”這段話的意思是說:現在有關部門開人歸善,深有用意,但設置這一科本身卻並非正道。莊子、列子的文章,是荒唐古怪的文章,讀了它可以成為隱逸之人,學習它可以成為太古之民,但是它難道有認真勤懇地挽救時弊、補助教化的意思嗎?請有關部門去掉老子、莊子、列子的書,以“孟子”為主考科目有能夠精通“孟子”的人,應當類似明經錄取。

皮日休的話雖是從反面批評道舉,但說明當時還有道舉科。

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