Tinju: Horn diberi anugerah ‘ The Don’

Utusan Borneo (Sarawak) - - Sukan -

SYDNEY: Kemenangan peninju Jeff Horn yang mengejutkan ke atas legenda Filipina Manny Pacquiao telah membolehkannya memenangi salah satu penghormatan sukan tertinggi di Australia sebagai atlet yang paling memberi inspirasi.

Peninju berusia 29 tahun yang tidak ternama itu mengejutkan dunia tinju dengan keputusan 12 pusingan yang sebulat suara ke atas Pacquiao di Brisbane pada 2 Julai lalu dalam keputusan yang hangat dipertikaikan dan menggegarkan Filipina.

Sebagai pengiktirafan, dia pulang dengan anuge- rah ‘ The Don’ di majlis makan malam tahunan ‘Sport Australia Hall Of Fame’ di Melbourne pada petang kelmarin.

Dinamakan sempena pemain kriket, Donald Bradman, menang hadiah itu pada masa lalu termasuk perenang Ian Thorpe, pelari Cathy Freeman, atlet sukan berbasikal Cadel Evans, atlet lompat pagar Sally Pearson, pemain golf Jason Day dan joki yang menerimanya pada tahun lepas, Michelle Payne.

“Ia hebat sekali,” kata Horn, yang

m e n y i - fatkannya sebagai kemuncak karier.

“Saya dapat ingat ketika saya membesar bagaimana saya mendapat inspirasi daripada pemenang silam seperti Cathy Freeman dan Ian Thorpe.

“Menyedari bahawa saya berpotensi untuk memberi inspirasi kepada generasi atlet pada masa depan seperti apa yang dibuat oleh orang-orang ini untuk saya adalah satu perasaan yang tidak dapat dipercayai.”

Horn berkata dia kadangkadang masih mendapati ia sukar untuk percaya bahawa dia telah menewaskan salah seorang peninju paling hebat dalam sejarah dunia, yang memenangi kejuaraan dunia dalam lapan divisyen berat badan yang luar biasa.

“Kebanyakan hari saya telah berfikir kepada diri sendiri, adakah ia benar-benar berlaku? Saya sangat sibuk sejak kemenangan itu tetapi pengiktirafan dan anugerah seperti ini ternyata membantu,” katanya.

Pacquiao menarik diri daripada pertarungan semula yang dirancangkan di Australia pada hujung tahun ini, dan Horn hampir memuktamadkan seorang lagi pencabar untuk mempertahankan kejuaraan welterweight Pertubuhan Tinju Dunia. — AFP

AL-KHELAIFI

Newspapers in Malay

Newspapers from Malaysia

© PressReader. All rights reserved.