PE­DRO FIGUEIREDO WINS HIS 5TH TI­TLE IN SIX MONTHS

GOLFE - - PGA PORTUGAL -

In April, Pe­dro Figueiredo achieved his third ti­tle this sea­son on the Por­tu­gal Pro Golf Tour (PPGT), the cir­cuit that re­placed the Al­garve Pro Golf Tour, and his fifth tro­phy on all the cir­cuits he has com­peted in. The 2013 Na­tional Cham­pion and Sport Lis­boa e Ben­fica player could have suf­fered less and at­tained this vic­tory ear­lier, but a dou­ble bo­gey on the 54th and last hole of the tour­na­ment forced him into a play off with Britton Jamie Ab­bott, who has be­come the best player of the 2016/2017 Al­garve Pro Golf Tour, even at­tain­ing an in­vi­ta­tion to the Por­tu­gal Open, just be­fore the cir­cuit changed names and headed up to Obidos. Pe­dro Figueiredo (rounds of 70, 68 and 71) was play­ing con­sis­tently, and in three round­sonly had three bo­gies, while achiev­ing 12 birdies, but the ex­cite­ment of a pos­si­ble vic­tory may have led him into a mis­take and an al­most fa­tal dou­ble-bo­gey. For­tu­nately for the Quinta do Peru Golf & Coun­try Club pro­fes­sional, Jamie Ab­bott (68+72+69) had recorded a bo­gey on the 18th hole, af­ter an ea­gle on the 17th. With the two play­ers tied at 209 strokes, 7 un­der par, it be­came nec­es­sary to re­sort to sud­den death, and the Nav­i­ga­tor player eas­ily re­cov­ered from the psy­cho­log­i­cal ef­fects of the rough 54th hole. It al­ready seems to have been in a dif­fer­ent life, but Pe­dro Figueiredo had not won a tour­na­ment be­tween the 2013 Na­tional Cham­pi­onship (in Au­gust) and the Hilti/ Mota Engil PGA Open, from the PGA Por­tu­gal Open, in Novem­ber last year.

Pe­dro Figueiredo con­quis­tou em Abril o seu 3º tí­tulo da época no Por­tu­gal Pro Golf Tour, o cir­cuito que este mês sucedeu ao Al­garve Pro Golf Tour, e o seu 5º troféu nos úl­ti­mos seis meses em to­dos os cir­cuitos em que com­pete. O campeão na­cional de 2013 e jo­gador do Sport Lis­boa e Ben­fica pode­ria ter sofrido menos e con­seguido a vitória mais cedo, mas 1 du­plo-bo­gey no 54º e úl­timo bu­raco do torneio forçou-o a dis­cu­tir um “play-off” com o in­glês Jamie Ab­bott, que se tinha co­tado como o mel­hor jo­gador do Al­garve Pro Golf Tour de 2016/2017, tendo mesmo garan­tido um con­vite para o Open de Por­tu­gal antes do cir­cuito mu­dar de nome e ru­mar a Óbidos. Pe­dro Figueiredo (voltas de 70, 68 e 71) es­tava a mostrar-se con­sis­tente no seu jogo e em três voltas tinha per­dido ape­nas 3 pan­cadas, face a 12 birdies, mas talvez a ver­tigem da vitória o tenha lev­ado ao erro e àquele du­plo-bo­gey fi­nal que por pouco não lhe era fatídico. Feliz­mente para o profis­sional do Quinta do Peru Golf & Coun­try Club Jamie Ab­bott (68+72+69) tam­bém tinha feito 1 bo­gey no 18, de­pois de 1 ea­gle no 17. Com os dois jo­gadores em­pata­dos com 209 pan­cadas, 7 abaixo do Par, foi necessário ir à “morte-súbita” e o jo­gador da Nav­i­ga­tor re­cu­perou facil­mente em ter­mos psi­cológi­cos daquele rude golfe. Parece ter sido já noutra vida, mas Pe­dro Figueiredo não tinha ganho qual­quer torneio en­tre o Cam­pe­onato Na­cional de 2013 (em agosto) e o Hilti / Mota Engil PGA Open, do PGA Por­tu­gal Tour em novem­bro do ano pas­sado.

A painful fast, but duly over­come. Af­ter that, in De­cem­ber, he won the 2nd Pin­heiros Al­tos Clas­sic, of the Al­garve Pro Golf Tour, and the Gran Fi­nale Gam­bito Golf, of the Span­ish pro­fes­sional cir­cuit. Al­ready this year, but still within last year’s sea­son, he won the 1st Mor­gado Clas­sic on the Al­garve Pro Golf Tour, show­ing PGA Por­tu­gal and the FPG that he can play well on the course that will host the Por­tu­gal Open in May; and he was now the best in the fi­nal of the re­named Por­tu­gal Pro Golf Tour. This means that af­ter three years with no vic­to­ries, he col­lected five ti­tles in six months, with two tour­na­ments be­ing won in the fi­nals of very com­pet­i­tive cir­cuits. On the other hand, we can­not for­get that he is the present num­ber one on the Pro Golf Tour Or­der of Merit, the Ger­man pro­fes­sional cir­cuit that works as the more rep­utable Euro­pean third di­vi­sion where, in eight tour­na­ments played, he had three sec­ond places and three more top -10 fin­ishes. It is true that both Ti­ago Cruz and Ri­cardo San­tos also won three times on this Al­garve Pro Golf Tour/Por­tu­gal Pro Golf Tour, but no Por­tuguese won as many tour­na­ments as Pe­dro Figueiredo in the last six months. It is, in fact, im­pres­sive that, at the end of an­other sea­son of the Por­tu­gal Pro Golf Tour, the Tour it is still dom­i­nated by Por­tuguese play­ers, with 12 ti­tles won in 25 tour­na­ments, an or­ga­ni­za­tion of PGA Por­tu­gal and Bri­tish Jamega Pro Golf Tour. None­the­less, and un­like last year, this time it wasn’t a Por­tuguese player to lead the rank­ing, and there are no doubts that Jamie Ab­bott was the most con­sis­tent player. The in­vi­ta­tion for the Por­tu­gal Open atQuinta do Mor­gado, which was on the ta­ble for the three Obidos tour­na­ments went abroad, de­spite the fact that all the ti­tles went to Por­tuguese play­ers: Ti­ago Ro­drigues, Ri­cardo San­tos and Pe­dro Figueiredo. The in­vi­ta­tion ended up go­ing to Britton Craig Far­relly, thanks to his con­sis­tency: 5th (-3) in this tour­na­ment, 15th (-2) at the Royal Obidos and 3rd (-6) at the 1st Guardian Bom Sucesso Clas­sic. Um je­jum do­loroso, mas pau­lati­na­mente ul­tra­pas­sado. De­pois disso, em dezem­bro, gan­hou o 2º Pin­heiros Al­tos Clas­sic do Al­garve Pro Golf Tour e a Gran Fi­nal Gam­bito Golf do cir­cuito profis­sional es­pan­hol. Já este ano, mas ainda ref­er­ente à época de 2016/2017, impôs-se no 1º Mor­gado Clas­sic do Al­garve Pro Golf Tour, mostrando à PGA de Por­tu­gal e à FPG que pode jogar bem no per­curso que irá acol­her em maio o Open de Por­tu­gal; e agora foi o mel­hor na Fi­nal do re­ba­ti­zado Por­tu­gal Pro Golf Tour! Ou seja, de­pois de um período de seca de mais de três anos, cole­cionou cinco tí­tu­los em seis meses, sendo que dois desses cinco torneios gan­hos foram em fi­nais de cir­cuitos muito com­pet­i­tivos. Por outro lado, não pode­mos es­que­cer que é o at­ual nº1 da Or­dem de Mérito do Pro Golf Tour, o cir­cuito profis­sional ger­mânico que fun­ciona como a mais con­ceitu­ada 3ª di­visão eu­ropeia, onde, em 8 torneios dis­puta­dos con­seguiu três 2º lu­gares e mais três top-10! É certo que tanto Ti­ago Cruz como Ri­cardo San­tos tam­bém vence­ram três vezes neste Al­garve Pro Golf Tour / Por­tu­gal Pro Golf Tour, mas nen­hum por­tuguês venceu tan­tos torneios como Pe­dro Figueiredo neste úl­timo meio ano. É, de facto, im­pres­sio­n­ante que, encer­rada mais uma época do Por­tu­gal Pro Golf Tour, os por­tugue­ses con­tin­uem a dom­i­nar, com 12 tí­tu­los con­quis­ta­dos em 25 torneios or­ga­ni­za­dos pela PGA de Por­tu­gal e pelo britânico Jamega Pro Golf Tour. No en­tanto, ao con­trário do ano pas­sado, desta feita, nen­hum golfista na­cional ter­mi­nou na primeira posição do rank­ing e não há dúvida que Jamie Ab­bott foi o mais reg­u­lar. Mesmo o con­vite para o Open de Por­tu­gal @ Mor­gado Golf Re­sort que es­tava em jogo nos três torneios de Óbidos acabou por não ficar em casa, ape­sar de to­dos os tí­tu­los terem ido para por­tugue­ses: Ti­ago Ro­drigues, Ri­cardo San­tos e Pe­dro Figueiredo. Acabou por ser o in­glês Craig Far­relly a ficar com esse con­vite, graças à sua reg­u­lar­i­dade: 5º (-3) neste torneio, 15º (-2) em Royal Óbidos e 3º (-6) no 1º Guardian Bom Sucesso Clas­sic.

Hugo San­tos

Tomás Silva

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