Cham­pion quits af­ter 50 years

GOLFE - - PORTUGAL & ISLANDS -

José de Sousa e Melo, one of the best am­a­teurs ever in Por­tu­gal, played his last Na­tional Ab­so­lute Cham­pi­onship in April, 51 years af­ter his first vic­tory in the main tour­na­ment of the na­tional golf cal­en­dar. “The cour­ses are longer, and for me the dis­tance is in­creas­ingly shorter. If the tour­na­ment was played in cour­ses like the Es­to­ril one, then I’d be there,” said Sousa e Melo to GOLFE. At the 84th Na­tional Ab­so­lute Cham­pi­onship, played at the Santo Estevão course, he was 42nd, amongst 93 play­ers, fin­ish­ing 35 shots from the win­ner. Sousa e Melo has nine vic­to­ries in the tour­na­ment, and var­i­ous sec­ond places. His de­but was at 14 years of age, and he lost in the fi­nal against the Vis­conde de Pereira Machado (an­other ikon of na­tional golf), on the last hole (it was played as match play, then). Sousa e Melo, 65 years old and Na­tional Se­nior Cham­pion, has an ex­tra­or­di­nary gallery of tro­phies ob­tained in Por­tu­gal (where he won ev­ery sin­gles’ com­pe­ti­tion), and abroad, from Morocco to Lux­em­burg, Bel­gium, Brazil, Swe­den, etc. One of the best am­a­teurs ever in Por­tu­gal, is in his fourth man­date as Pres­i­dent of the Clube de Golfe do Es­to­ril, “and I’ll stay there for as long as the mem­bers want me,” he said. José de Sousa e Melo, um dos mel­hores amadores de sem­pre em Por­tu­gal, dis­putou em Abril o seu úl­timo Cam­pe­onato Na­cional Ab­so­luto, 51 anos de­pois da primeira vitória no prin­ci­pal torneio do cal­endário do golfe na­cional. “Os cam­pos são mais lon­gos e para mim a distância é cada vez menor. Se o torneio fosse em cam­pos como o Es­to­ril, en­tão es­tava lá”, disse Sousa e Melo à Golfe. No 84º Cam­pe­onato Na­cional Ab­so­luto, dis­putado no campo de Santo Estevão, ter­mi­nou em 42º lu­gar, en­tre 93 con­cor­rentes, fi­cando a 35 shots do vence­dor. Sousa e Melo tem nove vitórias no torneio e vários se­gun­dos lu­gares. A sua es­treia foi aos 14 anos e perdeu na fi­nal com o Vis­conde de Pereira Machado (outro histórico do golfe na­cional), no úl­timo bu­raco (era en­tão em match-play). Sousa e Melo, com 65 anos e campeão na­cional Sénior, tem uma ex­traordinária ga­le­ria de troféus obti­dos em Por­tu­gal (onde venceu to­das as com­petições in­di­vid­u­ais) e no es­trangeiro, desde Mar­ro­cos ao Lux­em­burgo, Bél­gica, Brasil, Sué­cia, etc.. Um dos mel­hores amadores de sem­pre em Por­tu­gal, está no quarto mandato como pres­i­dente do Clube de Golfe do Es­to­ril “e aqui fi­carei en­quanto os só­cios quis­erem”.

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