The cra­dle of golf

OPORTO

GOLFE - - TEE ONE -

The Oporto Golf Club is 127 years old. It was the third club to ap­pear in Con­ti­nen­tal Europe and the first on the Ibe­rian Penin­sula. It has one hon­or­able world record: it has the old­est tro­phy be­ing played un­in­ter­rupt­edly an­nu­ally, the Sk­eff­in­g­ton Cup, cre­ated in 1891. There are older tro­phies in Bri­tain, but they were in­ter­rupted for the two world wars. The club was cre­ated in 1890 by Bri­tish traders liv­ing in Porto. It’s first name was Oporto Ni­b­licks (name of the club then used most on the nine hole sand course, des­ig­nated St Sk­effs Links). In 1990 a new nine hole course was built, fur­ther south, as well as the first club house, and the name changed to Oporto Golf Club. It wasn’t un­til 1921 that the first Por­tuguese was ad­mit­ted as a mem­ber, Fer­nando Ni­co­lau de Almeida. And women weren’t ad­mit­ted as club mem­bers un­til 1932. Af­ter var­i­ous changes, due to vis­its by Bri­tish ar­chi­tects Macken­zie Ross and Frank Pen­nink, the present de­sign was setup in 1978, keep­ing the links’ char­ac­ter and play­ing to a par of 71. Through the last sev­eral years, con­di­tions of the course have been con­sis­tently im­proved, in terms of the fair­ways, roughs and es­pe­cially the greens, which are presently among the best in Por­tu­gal. The first Por­tuguese board was elected in 1965 (Se­bastião Soares), and since then the club has been ex­clu­sively run by Por­tuguese. In the last sev­eral years the ef­forts of the board have gone not only into im­prov­ing the course, but also to at­tract more mem­bers, es­pe­cially young­sters. The Oporto GC has been, for the last few years, one of the most pres­ti­gious na­tional golf academies, co­or­di­nated by pro­fes­sional Ed­uardo Ma­gan­inho. He cur­rently has about sixty pupils, ages 6 to 18, and Ed­uardo counts on the as­sis­tance of his brother, José, who is re-

OO­porto Golf Clube tem 127 anos. Foi o ter­ceiro clube de golfe a sur­gir na Europa Con­ti­nen­tal e o primeiro na Penín­sula Ibérica. Conta com um hon­roso recorde mun­dial: tem o troféu mais antigo em dis­puta an­ual in­in­ter­rupta, a Taça Sk­eff­in­g­ton, cri­ada em 1891. Há troféus mais anti­gos na Grã-Bre­tanha mas du­rante as duas grandes guer­ras tiveram in­ter­rupções. O clube foi fun­dado em 1890 por com­er­ciantes in­gle­ses rad­i­ca­dos no Porto. A primeira des­ig­nação foi Oporto Ni­b­licks (nome do taco en­tão mais uti­lizado no campo de 9 bu­ra­cos, em areia, des­ig­nado de St. Sk­eff Links). Em 1990 foi con­struído um novo campo de 9 bu­ra­cos, mais a sul, con­struída tam­bém a primeira casa do clube e o nome pas­sou en­tão para Oporto Golf Club. Só em 1921 foi ad­mi­tido o primeiro por­tuguês como só­cio, Fer­nando Ni­co­lau de Almeida. E só em 1932 as mul­heres foram ad­mi­ti­das como mem­bros do clube. O primeiro campo de 18 bu­ra­cos em Por­tu­gal foi in­au­gu­rado a 18 de Março de 1934, com a car­ac­terís­tica de links e “par 73”. Após várias al­ter­ações na se­quên­cia das vis­i­tas dos ar­quite­tos britâni­cos Macken­zie Ross e Frank Pen­nink foi em 1978 que surgiu o at­ual de­senho, man­tendo-se as car­ac­terís­tica de links e com “par 71”. Ao longo dos úl­ti­mos anos as condições do campo reg­is­taram con­sec­u­tivos mel­ho­ra­men­tos nos fair­ways, rough e so­bre­tudo nos greens, que serão at­ual­mente dos mel­hores do País. A primeira di­reção por­tuguesa foi eleita em 1965 (Se­bastião Soares) e desde en­tão o clube tem sido di­rigido ape­nas pe­los por­tugue­ses. E nos úl­ti­mos anos o es­forço dos diri­gentes tem sido não ape­nas em mel­ho­rar as condições do campo mas tam­bém de cati­var mais as­so­ci­a­dos, so­bre­tudo jovens. O Oporto GC é desde há vários anos uma das mais con­ceitu­adas es­co­las do golfe na­cional, co­or­de­nada pelo profis­sional Ed­uardo Ma­gan­inho. At­ual­mente conta com cerca de 60 alunos com ida-

spon­si­ble for the younger ones. In the club gallery one can find all the na­tional tro­phies, sin­gles’ and teams’ they have won. And for many years the na­tional teams have counted on Oporto play­ers. “For many years we have been bet­ting on teach­ing the youngest ones to play, be­cause the youth are the fu­ture of the club,” said the Pres­i­dent of Oporto, en­tre­pre­neur Manuel Vi­o­las, on the job for 12 years, and anew since April 22nd. He has been the long­est serv­ing Oporto di­rec­tor, and has de­vel­oped a re­mark­able work in the de­vel­op­ment, but is still far from the Frank Yeat­man achieve­ments, who was Pres­i­dent for 31 years (1916 to 1947). “It is an honor, a pres­ti­gious func­tion, to be Pres­i­dent of this club, which any mem­ber would yearn for and many could ful­fill. It be­came my duty, and with the sup­port of the mem­bers it has been with great sat­is­fac­tion that I have ful­filled it. I think the mem­bers are sat­is­fied with our per­for­mance,” he added. Ed­uardo Ma­gan­inho has been at the club since 1983, and has done an ex­tra­or­di­nary job. With the sup­port of the di­rec­tors, he cre­ated unique con­di­tions to cap­ti­vate the youth. From ages 6 to 15 the yearly fee is 50 euro, with free lessons all week­end, three in­tern­ships dur­ing school hol­i­days, course play­ing, and other ac­tiv­i­ties. The great­est pride of th­ese young­sters is to rep­re­sent the club in any com­pe­ti­tion. At Oporto there is a golf cul­ture, and it is the de­sire of the el­der mem­bers to trans­mit this cul­ture to the younger mem­bers,”,said Ma­gan­inho.Oporto pe­ri­od­i­cally holds matches with other clubs of world renown, like the Royal and An­cient GC at St An­drews, or Es­to­ril GC, an­other “his­toric” of na­tional golf course. de sent re os6e os 18 an os,e Ed­uardo con taco mo apoio do ir­mão José, re­spon­sável pe­los mais novos. Na ga­le­ria do clube con­stam to­dos os troféus na­cionais, in­di­vid­u­ais ep or equip as. Eta mbém des de­há­mui to san os ass eleçõe sn ac iona is in­te­gram j ovens do Oporto. “Hává rio san os que a post amos no en­sino a os ma is nov os pois os jovenssãoo fut ur odo clube”,d is seàGOL FE Por­tu­gal& Is­land so pres­i­dent e do Op or to,o em­presário Manuel Vi­o­las, que está no cargo há 12 anos e ini­ciou mai sum­mand a to a 22 de Abril des tea no. É op re sid en te do Oporto há mais tempo no cargo e com um tra­balho notável no de­sen­volvi­mento, mas ainda longe dos mandatos de Frank Yeat­man que foi pres­i­dente du­rante 31 anos (1916-1947). “Ser pres­i­dente deste clube é uma honra, um prestí­gio, equequ al que rsóc io gostaria deter emu it os pode­riam ocu­par. Coube-me a mime co mo apoio dossóc io stem sido com grande sat­is­fação que tenho de­sem­pen­hado o cargo. Creio que os só­cios es­tão sat­is­feitos com o nosso tra­balho”, acres­cen­tou. Ed­uardo Mag an in hoestánoc lubed es de 1983 et em feito um tra­balho ex­traordinário, con­tando co mo apoioda di­reção, que criou condições úni­cas para sen­si­bi­lizar os jovens. Dos 6 aos 15 anos de idade a quota é de 50 eu­ros an­u­ais, com aulas grátis to­dos os fins de se­m­ana, três es­tá­gios nas férias es­co­lares, jogo no campo e out­ras condições. “O maior orgulh ode st es jovensé rep­re­sent aroc lu be em qual­quer com­petição. No Oporto ex­ist ea cul­tura do golfe e há a pre­ocu­pação dos mais vel­hos de trans­mi­tirem essa cul­tura aos mais novos”, ref­ere Ma­gan­inho. O Oporto re­al­iza pe­ri­odica­mente “matchs” com out­ros clubes de prestí­gio mun­dial, como o Royal and An­cient GC de S.An­drews ou com o Es­to­ril GC, outro “histórico” do golfe na­cional.

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