Glam­our on the is­land

Madeira Golf Tro­phy

GOLFE - - TEE ONE -

It is the sec­ond edi­tion of a tour­na­ment that has left all par­tic­i­pants de­lighted and – why not say it – left those who missed a place in the draw slightly… jeal­ous. The 2017 Madeira Golf Tro­phy gath­ers 120 play­ers in June at the cham­pi­onship course at the Santo da Serra Golf Club (CGSS). The tour­na­ment, played to sta­ble­ford rules, with shot­gun starts, gath­ers at one of the best cour­ses in Por­tu­gal, opin­ion lead­ers and well known po­lit­i­cal and en­tre­pre­neur­ial per­son­al­i­ties of var­i­ous coun­tries in­clud­ing, of course, Por­tu­gal, but also Spain, France and Ger­many. With a strong so­cial com­po­nent, the Madeira Golf Tro­phy still gets the back­ing of the pres­i­dency of the Madeira lo­cal gov­ern­ment, with Miguel Al­bu­querque, its pres­i­dent, re­ceiv­ing play­ers and their com­pan­ions at a wel­come cock­tail party on the eve of the tour­na­ment, at Quinta Vi­gia, the seat of the is­land’s gov­ern­ment. “It’s a pro­ject that’s tak­ing its first steps, and that this year has a strong com­po­nent of main­land Por­tu­gal,” ex­plained Ri­cardo Abreu, di­rec­tor of CGSS, adding that three weeks from the tour­na­ment the Madeira Is­lands tro­phy had its field ba­si­cally com­pleted. “It speaks vol­umes of the tour­na­ment’s qual­ity, and is re­veal­ing of the ex­cel­lent im­age left by the first edi­tion.” The tour­na­ment, just like in 2016, goes be­yond the lim­its of Santo da Serra, the course that host­eded the Madeira Is­lands Open, on the Eu­ro­pean Tour cal­en­dar, for 23 con­sec­u­tive years. Af­ter the prac­tice round, play­ers head to Fun­chal, where they at­tend the afore­men­tioned wel­come cock­tail party.

Éa se­gunda edição de um torneio que deslum­brou to­dos os par­tic­i­pantes e, porque não dizer, deixou uma pon­tinha de in­veja em quem não con­seguiu um lu­gar no draw. O Madeira Golf Tro­phy 2017 reúne 120 jo­gadores em junho no ‘cham­pi­onship course’ do Clube de Golfe do Santo da Serra (CGSS). A prova, dis­putada em sta­ble­ford, com saí­das em shot­gun, agrega num dos mel­hores cam­pos na­cionais, ‘opin­ion lead­ers’ e fig­uras bem con­heci­das do meio político e em­pre­sar­ial de vários países in­cluindo, claro, Por­tu­gal, pas­sando por Es­panha, França e Ale­manha. Com uma com­po­nente so­cial bas­tante forte, o Madeira Golf Tro­phy con­tinua a re­ce­ber o apoio da Presidên­cia do Governo Re­gional da Madeira, com o chefe do ex­ec­u­tivo madeirense, Miguel Al­bu­querque, a dar as boas-vin­das aos par­tic­i­pantes e acom­pan­hantes num ‘wel­come cock­tail’ que, decorre na véspera do torneio, na Quinta Vi­gia, residên­cia ofi­cial do Pres­i­dente do ar­quipélago. “É um pro­jeto que está a dar os primeiros pas­sos, e este ano tem uma forte com­po­nente Por­tu­gal con­ti­nen­tal”, ex­pli­cou Ri­cardo Abreu, di­rec­tor do CGSS, acres­cen­tando que as três se­m­anas do torneio, o Madeira Is­lands Tro­phy já tinha o field prati­ca­mente com­pleto. “Atesta bem a qual­i­dade do torneio, e rev­ela a ex­ce­lente im­agem que a primeira edição deixou.” A prova, tal como em 2016, ex­travasa os lim­ites do Santo da Serra, campo que re­ce­beu du­rante 23 anos con­sec­u­tivos o Madeira Is­lands Open, do cal­endário do Eu­ro­pean Tour. Após a volta de treino, os jo­gadores ru­mam ao Fun­chal onde serão re­ce­bidos no já referido ‘wel­come cock­tail’ na Quinta Vi­gia.

On the day of the game, and af­ter the 18 holes, there’s a prize award­ing lunch. A cer­e­mony that, due to the large num­ber of play­ers may have to be post­poned for the evening, which is when the tour­na­ment’s clo­sure takes place, at Bel­mond Reid’s Palace, one of the best known ho­tels world­wide. The ho­tel, that houses a Miche­lin star restau­rant, of­fers a priv­i­leged view over Fun­chal Bay where a fire­works fes­ti­val is to take place – fire­works and mu­sic -, part of the 2017 Fes­ti­val do Atlân­tico. “We want to al­low all par­tic­i­pants to have a Madeira ex­pe­ri­ence that goes way be­y­ong golf,” said Ri­cardo Abreu. The Madeira Golf tro­phy was an al­most nat­u­ral evo­lu­tion from the Torneio Ci­dade do Fun­chal, played for many years on the very same course. A na­tional and in­ter­na­tional tour­na­ment that, like its suc­ces­sor, aimed at be­ing an at­trac­tion for Madeira. Last year the tro­phy, marked by amaz­ing weather, was won by for­mer golf pro­fes­sional Cas­tro Fer­reira (gross) and Hérvé Frère, while ladies’ was won by a home player, Ana Is­abel Fre­itas. There’s a well-filled raf­fle, one of the tour­na­ment’s marks, with prizes like I-Phones, travel bags, clubs, stays at var­i­ous Bel­mond prop­er­ties and even a train jour­ney on the ex­clu­sive Ori­ent Ex­press. There’ll be plenty of well-known faces, like for­mer fi­nance min­is­ter Teix­eira dos San­tos, Mercedes Pinto Balsemão, Gilda Pare­des Alves, Mar­i­ana Cham­pal­i­maud and for­mer foot­ball player for Bay­ern Mu­nich, Ju­ven­tus, Borus­sia Dort­mund, and Ger­man In­ter­na­tional Ste­fan Reuter. No dia de jogo, e após ter­mi­na­dos os 18 bu­ra­cos, segue-se um al­moço onde está pre­vista a en­trega de prémios. Uma cer­imó­nia que, de­v­ido ao el­e­vado número de par­tic­i­pantes, poderá ser adi­ada para a noite, onde no Bel­mond Reids Palace, um dos mais icóni­cos hotéis mundi­ais, vai decor­rer o jan­tar de encer­ra­mento do torneio. A unidade hoteleira, que conta desde este ano com um restau­rante com uma es­trela Miche­lin, ofer­ece uma vista priv­i­le­giada para a baía do Fun­chal onde, nessa noite, vai decor­rer um es­petáculo piro­mu­si­cal – fogo-de-ar­tifí­cio e música – in­te­grado no Fes­ti­val do Atlân­tico 2017. “Quer­e­mos pro­por­cionar a to­dos os jo­gadores e acom­pan­hantes uma ex­per­iên­cia de Madeira que vá para além do golfe”, adi­anta Ri­cardo Abreu. O Madeira Golf Tro­phy foi uma ‘evolução’ quase nat­u­ral do Torneio Ci­dade do Fun­chal, que, du­rante anos, dis­putou-se naquele mesmo campo. Uma prova na­cional e in­ter­na­cional, que, tal como a sua suces­sora, pre­tender ser um car­taz turís­tico da região autónoma. No ano pas­sado, numa prova mar­cada por um tempo deslum­brante, o ex-profis­sional de golfe Cas­tro Fer­reira (Gross) e Hervé Frère (Net) foram os vence­dores, en­quanto nas Sen­ho­ras a vitória sor­riu a uma jo­gadora da casa, Ana Is­abel Fre­itas. Com uma tôm­bola bas­tante rec­heada, uma das mar­cas do torneio, em que en­traram prémios como Iphones, sacos de Vi­agem, tacos, es­ta­dias nas mais vari­adas unidades Bel­mond e mesmo uma vi­agem no ex­clu­sivo com­boio Ori­ent -Ex­press. Não fal­taram as caras con­heci­das, como a do exmin­istro da Fi­nanças, Teix­eira dos San­tos, Mercedes Pinto Balsemão, Gilda Pare­des Alves, Mar­i­ana Cham­pal­i­maud ou a antigo de­fesa cen­tral do Bay­ern de Mu­nique, Ju­ven­tus, Borus­sia Dort­mund, o in­ter­na­cional alemão Ste­fan Reuter.

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