A Toast with Tra­di­tion

Madeira Wine Fes­ti­val

GOLFE - - TEE ONE -

The his­tory of Madeira Wine mixes with that of Madeira it­self. His­tor­i­cal doc­u­ments point out that just 25 years af­ter the col­o­niza­tion of the Por­tuguese is­land be­gan, around 1450, Madeira Wine was not only pro­duced, but also ex­ported. Through­out his­tory, it is easy to find ref­er­ences to Madeira Wine, a ha­bit­ual pres­ence in the main Euro­pean courts and in the best pri­vate wine col­lec­tions. In the play Henry IV, Wil­liam Shake­speare puts the char­ac­ter John Fal­staff to sell the soul “by a glass of Madeira and a capon leg.” It was also with Madeira Wine that the sign­ing of the Dec­la­ra­tion of In­de­pen­dence of the United States was cel­e­brated on July 4, 1776. The peo­ple of Madeira love their wine so much that ev­ery year they give it a fes­ti­val. The Wine Fes­ti­val is one of the high­lights of sum­mer on the Is­land. Over two weeks be­tween the last days of Au­gust and early Septem­ber one of the old­est tra­di­tions Madeira, ‘As Vindi­mas’ (the grape har­vest) is cel­e­brated. With a lot of street an­i­ma­tion, the Fes­ti­val be­gins in Fun­chal, where the down­town is spe­cially dec­o­rated with lively paint­ings al­lud­ing to wine, and groups per­form­ing light and tra­di­tional mu­sic play all day long. Wine pro­duc­tion is recre­ated from the pick­ing of the grapes. All this along with lo­cal gas­tron­omy and hand­crafts. There are many points of in­ter­est. In the Estre­ito de Câ­mara de Lo­bos there is one of the high­lights of the fes­ti­val: the live har­vest. It be­gins early in the morn­ing with the har­vest of grapes in a tra­di­tional Madeiran farm­house and ends at the end of the af­ter­noon in the win­ery with the tread­ing of the grape. Ad­mis­sion is free and any­one can par­tic­i­pate, ei­ther on the farm or at the win­ery. It is also a great op­portu-

Ahistória do Vinho Madeira con­funde-se com a da própria ilha da Madeira. Doc­u­men­tos históri­cos apon­tam para que ape­nas 25 anos após o in­í­cio da col­o­niza­ção da ilha pe­los por­tugue­ses, por volta de 1450, o Vinho Madeira não só já era pro­duzido como tam­bém ex­por­tado. Ao longo da história, é fá­cil en­con­trar ref­er­en­cias ao Vinho Madeira, pre­sença ha­bit­ual nas prin­ci­pais cortes eu­ropeias e nas mel­hores ade­gas par­tic­u­lares. Na peça Hen­rique IV, Wil­liam Shake­speare põe a per­son­agem John Fal­staff a vender a alma “por um copo de Madeira e uma perna de capão”. Foi tam­bém com Vinho Madeira, que se cele­brou a assi­natura da declaração de in­de­pendên­cia dos Es­ta­dos Unidos a 4 de Julho de 1776. Os madeirenses, gostam tanto do seu vinho que dedicamlhe, to­dos os anos, um fes­ti­val. A Festa do Vinho é um dos pon­tos al­tos do verão na Ilha. Ao longo de duas se­m­anas, en­tre os úl­ti­mos dias de Agosto e os primeiros de Setem­bro, cel­e­bra-se uma das mais anti­gas tradições madeirenses, as vindi­mas. Com muita an­i­mação de rua, a Festa começa no Fun­chal, onde na baixa da cidade são mon­tadas dec­o­rações, quadros vivos alu­sivos ao vinho, e ac­tuam gru­pos de música ligeira e tradi­cional. São re­cri­adas as lides do vinho, com a pisa da uva e as tradições re­gion­ais da gas­trono­mia ao arte­sanato. São muitos os pon­tos de in­ter­esse. No Estre­ito de Câ­mara de Lo­bos decorre um dos pon­tos al­tos do fes­ti­val: a vin­dima ao vivo. Começa logo pela manhã com a col­heita de uvas numa tradi­cional quinta madeirense e ter­mina ao fi­nal da tarde no la­gar com a pisa da uva. A en­trada é gra­tuita e qual­quer pes­soa pode par­tic­i­par, quer na quinta, quer no la­gar. É tam­bém uma ótima opor­tu­nidade para de­gus­tar al­guns petis­cos re­gion­ais, como a es­peta-

nity to taste some re­gional snacks, such as ‘es­petada’ and the tra­di­tional bread ‘bolo do caco’ from the tents set up in the streets. All ac­com­pa­nied by the mu­sic of folk groups, re­gional tra­di­tions and lots of an­i­ma­tion. The ethno­graphic com­po­nent is very strong at the Madeira Wine Fes­ti­val. In the au­di­to­rium of the Mu­nic­i­pal Gar­den of Fun­chal the Euro­pean Week of Folk­lore takes place, with the par­tic­i­pa­tion of sev­eral Folk­lore Groups, na­tional and in­ter­na­tional. But, of course, Madeira Wine is the king of the party. On Avenida Ar­riaga, in the heart of Fun­chal, you will find the Wine Mar­ket, which is a good gate­way to this world. In the var­i­ous houses scat­tered through­out the cen­tral plate, they can taste the dif­fer­ent types of wines, from ta­ble wines, reds, whites or rosé, to tra­di­tional for­ti­fied Madeira Wines. In the same space, there is the Madeira Wine Pavil­ion. Here you will find a per­ma­nent ex­hi­bi­tion on Madeira Wine, and you can par­tic­i­pate in wine tast­ings. You can not miss Blandy’s party too. There are five days of or­ga­nized vis­its to the vine­yards, lunches and din­ners, wine tast­ing and har­mo­niza­tion with char­cu­terie, among other im­prob­a­ble com­bi­na­tions. Don’t miss the work­shops and you can even make your own batch of Blandy’s Madeira Wine. And at the cen­ter of all this is the Madeira Wine Lounge. The ideal meet­ing place for long sum­mer nights. The Praça do Povo plaza, next to the bay of Fun­chal, is full of life, good en­ergy, mu­sic and ex­cel­lent gas­tron­omy. It’s the per­fect set­ting for a glass at night­fall. At the en­trance, get a glass, and go visit the dif­fer­ent ex­hibitors and let your­self be car­ried away by the plea­sure of wine tast­ing. There are fab­u­lous har­monies with dif­fer­ent tid­bits. Cock­tails and san­gria made with Madeiran wines. And gas­tro­nomic har­monies with Madeira Wine, in themed menus elab­o­rated by in­vited chefs. If you are look­ing for end­less sum­mer nights, good mu­sic, good food, unique land­scapes and most of all in­com­pa­ra­ble wines, do not miss the Wine Fes­ti­val!. da e o bolo do caco nas ten­das mon­tadas nas ruas. Tudo acom­pan­hado pela música dos gru­pos fol­clóri­cos, tradições re­gion­ais e muita an­i­mação. A com­po­nente etno­grá­fica é muito forte na Festa do Vinho Madeira. No au­ditório do Jardim Mu­nic­i­pal do Fun­chal decorre a Se­m­ana Eu­ropeia de Fol­clore, com a par­tic­i­pação de vários Gru­pos Fol­clóri­cos, na­cionais e in­ter­na­cionais. Mas, como não po­dia deixar de ser, é o Vinho Madeira o rei da festa. Na Avenida Ar­riaga, no coração do Fun­chal, en­con­tra o Mer­cad­inho do Vinho, que é uma boa porta de en­trada para este mundo. Nas várias cas­in­has dis­per­sas pela placa cen­tral, po­dem provar os difer­entes tipos de vin­hos, desde vin­hos de mesa, tin­tos, bran­cos ou rosé, aos tradi­cionais Vin­hos Madeira for­ti­fi­ca­dos. No mesmo es­paço, está o Pavil­hão do Vinho Madeira. Aqui en­con­tra um ex­posição per­ma­nente so­bre o Vinho Madeira, e pode par­tic­i­par em provas de vin­hos. Não pode fal­tar tam­bém à festa Blandy’s. São cinco dias de vis­i­tas or­ga­ni­zadas às vin­has, al­moços e jantares, de­gus­tação de vin­hos e har­mo­niza­ção com char­cu­taria, en­tre out­ras com­bi­nações im­prováveis. Não fal­tam os work­shops e pode até fazer o seu próprio lote de Vinho Madeira Blandy’s. E no cen­tro de tudo isto, está o Madeira Wine Lounge. O ponto de en­con­tro ideal para as noites lon­gas de verão. A Praça do Povo, junto à baía do Fun­chal, enche-se de vida, boa en­er­gia, música e ex­ce­lente gas­trono­mia. É o cenário per­feito para um copo ao cair da noite. À en­trada, adquire um copo de vidro, e de­pois é cir­cu­lar pe­los difer­entes ex­pos­i­tores e deixar-se le­var pelo prazer das provas de vinho. Há har­mo­niza­ções fab­u­losas com difer­entes petis­cos. Cock­tails e san­gria feita com vin­hos madeirenses. E har­mo­niza­ções gas­tronómi­cas com vin­hos da Madeira, em menus temáti­cos elab­o­ra­dos por chefs con­vi­da­dos. Se procu­ram noites de verão in­fini­tas, boa música, boa co­mida, pais­agens úni­cas e so­bre-tudo vin­hos in­com­paráveis, não per­cam a Festa do Vinho!

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