KAROO

Syl­ves­ter, die wê­reld­be­ken­de rond­lo­per­leeu, het twéé keer na die oop­tes van die Groot-Karoo ont­snap. Op die vier dae lan­ge Heu­ning­lands­len­ter­stap­roe­te dus­kant Beau­fort-Wes vat jy plek­plek sy spoor. Kom er­vaar ’n vry­heid wat net hier­die oer­land­skap van die

Weg! - - News -

Op die Heu­ning­land-stap­roe­te is dit só stil dat jou ore soms suis. Erns Grund­ling het saam gaan stap

Dis só stil my ore suis in ste­reo. Hier bo-op die pla­to van die Nu­we­veld­berg is die land­skap oor­trek met groe­ne­ri­ge Ka­roo­bos­sies so ver as wat die oog kan sien: ka­pok­bos, ri­vier­gan­na, an­ker­ka­roo... Dis dag 3. Ek het al meer as 60 km ge­stap. Dis báie tyd op jou voe­te: My kui­te is styf en ver­skeie py­ne meld hul­le aan.

My slim­foon het dae laas sein ge­had. En die dag van die week ont­gaan my. Ek dink dis Maan­dag... Die tyd­lo­se land­skap rond­om jou het geen be­hae in ka­len­ders of sper­da­tums nie.

Ek hoor ver­af ’n dreu­ning: ’n Boeing wat waar­skyn­lik nou regs van Sut­her­land noor­de toe mik. ’n Vlug on­der­weg na Jo­han­nes­burg waar die tol­hek­ke en raad­sa­le wag en tyd en am­bi­sie in ran­de ge­meet word. Maar vir my het die dag net een taak op han­de: ’n vol­le 18 km se stap tot by die Ka­ree­bos-op­stal. Hier in die Groot-Karoo is el­ke tree ’n voor­reg.

Ter­wyl ek stap, dink ek aan die A­me­ri­kaan­se skry­wer en il­lus­treer­der Mai­ra Kal­man se woor­de: “Go out and walk. That is the glo­ry of li­fe.”

Drie dae ge­le­de het ’n geel Kel­logg’s-boks met ’n rooi pyl die op­stal op die plaas Riet­fon­tein aan­ge­dui waar die groep stap­pers by­een­ge­kom het. Die plaas lê 72 km wes van Beau­fort-Wes en grens aan die Ka­roon­a­si­o­na­le park.

Dou­we Vlok het op Riet­fon­tein groot­ge­word – hy en sy vrou, Lie­zl, is aan die stuur van die vier dae lan­ge Heu­ning­land-slen­ter­stap­roe­te.

“Jy’s in die voor­por­taal van die he­mel, Broer,” het Lie­zl die mid­dag ge­groet.

Laat­aand het ’n IT-ken­ner, ap­te­ke­ras­sis­tent, boer­vrou, en­tre­pre­neur, af­ge­tre­de we­ten­skap­li­ke, ’n voor­ma­li­ge hys­bak­teg­ni­kus, di­gi­ta­le be­mar­ker en reis­joer­na­lis om ’n groot vuur ge­sit ter­wyl Dou­we ver­dui­de­lik hoe din­ge die vol­gen­de paar dae gaan werk.

Die slen­ter­stap­roe­te strek oor 100 km – jy stap met net ’n dag­sak; die res word aan­ge­ry. Jy stap op grond­pad of twee­spoor­paaie deur ’n ver­la­te land­skap ver van die N1 af. Die roe­te is on­ge­merk, maar el­ke stap­per kry flits­kaar­te met die no­di­ge in­lig­ting: wa­ter­pun­te, op­stal­le en dies meer. El­ke stap­per be­paal dus sy eie pas.

“As jy nie lus het vir ’n kwet­ter­vin­kie nie en op jou eie wil loop, dan kan jy dit doen. Of mis­kien vind jy aan­klank by ie­mand en ge­sels ’n hond uit ’n bos uit,” het Dou­we ge­sê.

Dou­we het ook ver­tel van Syl­ves­ter, se­ker­lik Suid-A­fri­ka se be­kend­ste leeu. Ta het in 2015 en 2016 uit die Karoo- na­si­o­na­le park ont­snap. Met sy eer­ste ont­snap­ping het hy 24 dae lank in dié om­ge­wing ge­leeuloop en tot 30 die­re het in die slag ge­bly. Syl­ves­ter is in­tus­sen ge­skuif na die Ad­do-o­li­fant- na­si­o­na­le park. Die Heu­ning­land­roe­te volg ge­reeld op sy spoor.

Ek a­sem ’n diep teug vars Ka­rool­ug in. In die ver­te hoor ek tog ’n paar ska­pe blêr. Ek en my mei­sie, Cat­ha­rien, dek die ag­ter­hoe­de van die roe­te. Die an­der 12 stap­pers is so ver voor­uit, ons sien g’n mens op die land­skap wat strek tot waar die aar­de op­hou nie.

Voor sy ont­snap­ping was Syl­ves­ter ’n jaar in aan­hou­ding. Stel jou voor die ge­voel van vry­heid toe Syl­ves­ter deur daar­die gat in die park se hei­ning ge­kruip het. Hoe lig­voets moet hy nie oor hier­die land­skap be­weeg het nie.

DAG 1 Riet­fon­tein tot Ou­k­loof 30 km

Vroeg­og­gend staan die Piet Fluit-ke­tel reeds in die vuur. Al­mal help hul­le­self aan ont­byt: vrug­te, mues­li, pap en be­skuit. Mid­dag­e­te – wat ons saam­vat as pad­kos – is uit­ge­pak op ’n ta­fel: brood, tamatie, kon­fyt, oor­skiet­hoen­der, vrug­te­sap, muf­fins en selfs da­del­bol­le­tjies.

Ek en Cat­ha­rien val laas­te in die pad.

SKAAPLAND (bo, van links). Die Nu­we­veld­berg se pla­to is ’n ti­pie­se Ka­roo­land­skap met ska­pe wat sog­gens tus­sen bos­sies wei.

HEUNINGLANDFAMILIE. Die Vlok-ge­sin sorg vir al­les – van lo­gis­tiek en e­tes tot ho­pe gas­vry­heid. Van links is Dou­we-Tem­pel, Lie­zl en Dou­we. A­nan, die wind­hond, en Jas­per, die skaap­hond, is deel van die span.

VOETSPA. ’n Wind­pomp se dam bied ys­koue la­fe­nis vir moeë voe­te langs die pad. Wie het ’n pe­per­duur spa­be­han­de­ling no­dig?

WOOR­DE EN FO­TO’S ERNS GRUND­LING

Newspapers in Afrikaans

Newspapers from South Africa

© PressReader. All rights reserved.