FLE­CHA VA­LO­NA

En una edi­ción atí­pi­ca, di­na­mi­ta­da por Ni­ba­li con una fu­ga ini­cia­da a ca­si 50 ki­ló­me­tros del fi­nal, el del­fín Alap­hi­lip­pe pu­do con el rey Val­ver­de, que es­ta vez no pu­do en­se­ñar­les el dor­sal a to­dos.

Ciclismo a Fondo - - SUMARIO - Tex­to Juanma Mar­tín Fo­tos Bet­ti­ni Photo

Alap­hi­lip­pe cor­tó la ra­cha de Val­ver­de.

“Alap­hi­lip­pe ha sal­ta­do an­tes de lo ha­bi­tual, me ha pi­lla­do to­da­vía re­mon­tan­do y ese es­fuer­zo que he te­ni­do que ha­cer pa­ra ga­nar­le me­tros me pa­só fac­tu­ra en la rec­ta fi­nal. Es­te se­gun­do pues­to no es una de­cep­ción, ni mu­cho me­nos. Si hu­bie­se ga­na­do otra vez pa­re­ce­ría fá­cil, y la gen­te de­be ser cons­cien­te de que nun­ca es sen­ci­llo ven­cer”. Sa­bias pa­la­bras de Ale­jan­dro Val­ver­de. El mur­ciano nos tie­ne tan mal acos­tum­bra­dos que cuan­do ha­ce se­gun­do y se que­da a las puer­tas de ga­nar pa­re­ce co­mo si hu­bie­ra fa­lla­do. Es­tá bien que nos re­cuer­de de vez en cuan­do que él tam­bién es hu­mano, que hay días me­jo­res y peo­res, que los de­más tam­bién co­rren y que los ri­va­les son bue­ní­si­mos, co­mo es el ca­so del jo­ven Ju­lian Alap­hi­lip­pe, sin du­da lla­ma­do a ser su su­ce­sor na­tu­ral. Con 22 años, en 2015, el fran­cés del Quic­kS­tep Floors ya po­día pre­su­mir de en­ca­de­nar un sép­ti­mo en Ams­tel Gold Ra­ce y dos se­gun­dos en Fle­cha Va­lo­na y Lie­ja-Bas­to­ña-Lie­ja, ca­si na­da. Un año des­pués re­pe­tía se­gun­do en Huy y ga­na­ba en Ca­li­for­nia, su pri­me­ra vuel­ta World Tour. Y en 2017 em­pe­zó con un ter­ce­ro en San Re­mo an­tes de que su caí­da en la eta­pa de Bil­bao de la Vuel­ta al País Vas­co le obli­ga­ra a pa­sar por el qui­ró­fano pa­ra su­pe­rar unos pro­ble­mas de ro­di­lla. Se per­dió las Ar­de­nas y has­ta el Tour. Pe­ro en la Vuel­ta se im­pu­so en Xo­rret de Ca­tí y en

Lom­bar­día co­lec­cio­nó un nue­vo se­gun­do en un mo­nu­men­to. Le fal­ta­ba re­ma­tar en una gran clá­si­ca y eso ha lle­ga­do en es­ta Fle­cha Va­lo­na, una de sus ca­rre­ras pre­di­lec­tas -no se ha ba­ja­do del po­dio en sus tres par­ti­ci­pa­cio­nes-, y an­te su co­co par­ti­cu­lar. Un subidón de au­to­es­ti­ma y de mo­ral que a par­tir de aho­ra le ha­rá to­da­vía más pe­li­gro­so.

BA­TA­LLA DES­DE LE­JOS

Los 198,5 ki­ló­me­tros en­tre Se­raing y Huy se hi­cie­ron es­ta vez me­nos lar­gos de lo que sue­len. Nos re­fe­ri­mos a que ge­ne­ral­men­te es­ta clá­si­ca tie­ne muy po­cas co­sas que con­tar en los pri­me­ros 197 y el desen­la­ce se con­cen­tra en esos in­ten­sos 1.300 me­tros de em­pi­na­da subida al Mu­ro de Huy, tam­bién co­no­ci­do co­mo le Che­min des Cha­pe­lles, ya que en la as­cen­sión se con­cen­tran has­ta sie­te ca­pi­llas. Es­ta vez la sies­ta se aca­bó muy pron­to, en la pri­me­ra de las tres pa­sa­das por Huy, a 58 km de la de­ci­si­va. La con­sig­na de bus­car­le las cos­qui­llas a Val­ver­de y a su equi­po, Movistar Team, la em­pe­zó a eje­cu­tar el Team Sky cuan­do Kwiat­kows­ki y Kir­yien­ka cam­bia­ron el rit­mo y pro­vo­ca­ron la pri­me­ra fu­ga pe­li­gro­sa, en la que tam­bién via­ja­ban Fuglsang, Rui Cos­ta y Lan­da de se­can­te. Aun­que fue­ron neu­tra­li­za­dos en unos cuan­tos ki­ló­me­tros, la ca­rre­ra ya no iba a de­jar de ser fre­né­ti­ca y el gru­po de

ocho -Hardy, Roux, Be­ne­det­ti, Pe­rez, Com­baud, Mü­ller, Van Mel­sen y War­nier­que se ha­bía for­ma­do de sa­li­da veía có­mo su aven­tu­ra iba a ter­mi­nar bas­tan­te an­tes de lo pre­vis­to. En Eref­fe, Bah­rain-Me­ri­da to­ma­ba el re­le­vo de Sky y Vin­cen­zo Ni­ba­li se in­crus­tó jun­to con Ion Iza­gi­rre en un cor­te que atra­pó a los de ca­be­za y abrió un hue­co que os­ci­la­ba en torno al me­dio mi­nu­to. Por de­trás, Movistar Team ti­ra­ba pa­ra que no se hi­cie­se más gran­de. En Che­ra­ve, a 36 ki­ló­me­tros de la me­ta, el gru­po ca­be­ce­ro se que­dó re­du­ci­do a seis: Ni­ba­li, Haig, Schach­mann, Kan­gert y los he­roi­cos Be­ne­det­ti y Roux, que to­da­vía aguan­ta­ban des­pués de lle­var to­do el día fu­ga­dos.

LAN­DA Y SCHACH­MANN

De­trás, a Val­ver­de ya só­lo le que­da Lan­da -so­ber­bio tra­ba­jo el su­yo- pa­ra ti­rar y la di­fe­ren­cia a 18 km del desen­la­ce au­men­ta has­ta los 50 se­gun­dos. Sue­nan las alar­mas, pe­ro al fi­nal Lot­to-Sou­dal y Team Sky de­ci­die­ron echar una mano que fue de­ci­si­va pa­ra que los de de­lan­te no se ju­ga­ran el triun­fo. Un Be­noot bes­tial en Che­ra­ve, a 6 km de me­ta, re­du­cía la di­fe­ren­cia a ca­tor­ce se­gun­dos y le da­ba la puntilla a las po­si­bi­li­da­des del aho­ra cuar­te­to, pues Be­ne­det­ti y Roux ce­dían. Al pie de Huy en­gan­chan a Ni­ba­li y Kan­gert; po­co des­pués a Haig. El ale­mán Max Schach­mann -el ver­du­go de Die­go

Rubio en la Vol­ta es­tu­vo es­plén­di­do­fue el úl­ti­mo en do­blar la ro­di­lla, su­cum­bien­do a 400 me­tros cuan­do Je­lle Va­nen­dert (Lot­to-Sou­dal) to­ma la ini­cia­ti­va y só­lo le si­gue Alap­hi­lip­pe, que ade­más le re­vien­ta. ¿Y Val­ver­de? Al mur­ciano le pi­lla la arran­ca­da de­ma­sia­do atrás y, pa­ra cuan­do reac­cio­na, el ga­lo ya vue­la im­pa­ra­ble ha­cia la ra­ya... ¿o no? Por­que Ale­jan­dro su­pera tam­bién al bel­ga y por un ins­tan­te pa­re­ce que va a po­der y se acer­ca a su rue­da, pe­ro se sien­ta; no pue­de más. Es­ta vez sí, su alumno más aven­ta­ja­do le su­pera y rom­pe ese mo­nó­lo­go his­pano de vic­to­rias en Huy que du­ra­ba seis años - Purito, Dani Mo­reno y cua­tro del Ba­la-. El ci­clis­mo fran­cés, que no ga­na­ba aquí des­de 1997 con Lau­rent Ja­la­bert, ya tie­ne un nue­vo hé­roe y pro­me­te que va a ser pa­ra ra­to: Ju­lian Alap­hi­lip­pe.

1 Cu­rran­te de lu­jo. Mi­kel Lan­da (Movistar Team) tra­ba­jó a des­ta­jo pa­ra que Val­ver­de pu­die­ra dispu­tar el triun­fo en la as­cen­sión fi­nal. 2 Pa­sión en las Ar­de­nas. La mul­ti­tud se agol­pa en el Mu­ro de Huy, que los ci­clis­tas tie­nen que su­pe­rar en tres...

Ni­ba­li, el gue­rre­ro. El Ti­bu­rón pu­so en apu­ros al pe­lo­tón con una fu­ga de ca­si cin­cuen­ta ki­ló­me­tros que es­tu­vo cer­ca de cua­jar. Con él rue­dan, Kan­gert (As­ta­na), Schach­mann (Quic­kS­tep), Haig (Mit­chel­ton-Scott) y Roux (Grou­pa­ma-FDJ).

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