Bour­ne­mouth, día his­tó­ri­co

El pri­mer tor­neo de te­nis que pu­so ca­ra a ca­ra a pro­fe­sio­na­les y ama­teurs.

Historia y Vida - - ERA OPEN -

22 de abril de 1968. A las 13.43, ho­ra lo­cal, el re­loj de la his­to­ria del te­nis se pu­so a ce­ro en la ciu­dad in­gle­sa de Bour­ne­mouth. Co­men­za­ba ofi­cial­men­te la era Open. Aun­que el pri­mer Grand Slam abier­to ten­dría lu­gar un mes des­pués en Ro­land Ga­rros, por pri­me­ra vez ama­teurs y pro­fe­sio­na­les com­pe­tían en el mis­mo tor­neo. El ama­teur es­co­cés John Clif­ton y el pro­fe­sio­nal aus­tra­liano Owen Da­vid­son po­nen la pri­me­ra bo­la en jue­go. Da­ban el pis­to­le­ta­zo de sa­li­da a una nue­va y más atrac­ti­va con­cep­ción de es­te de­por­te. el bri­tish hard Court Cham­pions­hip fue el es­ce­na­rio de es­te his­tó­ri­co tor­neo. La ma­yo­ría de las gran­des fi­gu­ras del te­nis mas­cu­lino y femenino no qui­sie­ron per­der­se la ci­ta. En el ca­so de los hom­bres, La­ver, Ro­se­wall, Emer­son, Pan­cho Gon­za­les, Sto­lle o Gi­meno es­ta­ban en­tre las es­tre­llas del tor­neo. El even­to des­per­tó gran ex­pec­ta­ción en el pú­bli­co y los me­dios de co­mu­ni­ca­ción. Se es­pe­ra­ba la “cam­pa­na­da” de un tenista ama­teur que pu­die­ra ha­cer mor­der el pol­vo a un pro­fe­sio­nal de pres­ti­gio. Y ocu­rrió. El ama­teur bri­tá­ni­co Mark Cox con­quis­tó el co­ra­zón de los afi­cio­na­dos de­rro­tan­do a dos es­tre­llas co­mo Pan­cho Gon­za­les y Roy Emer­son, an­tes de caer en se­mi­fi­na­les an­te La­ver. La fi­nal, sin em­bar­go, res­pon­dió al guion pre­vis­to y en­fren­tó a Rod La­ver y Ken Ro­se­wall, con triun­fo pa­ra es­te úl­ti­mo. en Ca­te­go­ría fe­me­ni­na, Vir­gi­nia Wa­de se im­pu­so a Win­nie Shaw. Se des­ti­na­ron 2.400 dó­la­res pa­ra el cam­peón mas­cu­lino; 720 pa­ra el femenino. Es­te agra­vio mo­ti­va­ría po­co des­pués un boicot por par­te de las me­jo­res ju­ga­do­ras del cir­cui­to. El te­nis abría uno más de sus fren­tes de ba­ta­lla pa­ra los pró­xi­mos años.

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