La Vanguardia (1ª edición)

Lis­ta la ma­yor ae­ro­na­ve del mun­do

El no­ve­do­so Air­lan­der 10, la ae­ro­na­ve más lar­ga del mun­do, ca­si lis­to pa­ra el pri­mer des­pe­gue

- JA­VIER OR­TE­GA FIGUEIRAL Bar­ce­lo­na Aviation · Empire · Manhattan · Santos · Goodyear · MetLife · James Bond · United States of America · Barack Obama · London · Boeing 747 · Boeing · Airbus · Empire State Building · Leonardo Torres Quevedo · An-225 Mriya · Antonov Aeronautical Scientific Technical Complex · Alberto Santos-Dumont

Es una his­to­ria po­co co­no­ci­da. Sor­pren­de a quie­nes la co­no­cen al su­bir a su mirador y lue­go la ob­ser­van con la bo­ca abier­ta des­de la ca­lle. An­tes de ser una po­ten­te antena de co­mu­ni­ca­cio­nes, la ca­rac­te­rís­ti­ca agu­ja que co­ro­na el Em­pi­re Sta­te Buil­ding fue di­se­ña­da co­mo pos­te de ama­rre pa­ra di­ri­gi­bles en pleno Man­hat­tan.

Esas ae­ro­na­ves, desa­rro­lla­das gra­cias a per­so­na­jes co­mo el con­de ale­mán Von Zep­pe­lin, el bra­si­le­ño Al­ber­to San­tos-Du­mont o el es­pa­ñol Leo­nar­do To­rres Que­ve­do, tu­vie­ron su mo­men­to de glo­ria en el pe­rio­do de en­tre­gue­rras, an­tes del gran desa­rro­llo de los avio­nes, aun­que vie­ron in­te­rrum­pi­do su desa­rro­llo de­bi­do a gra­ví­si­mos ac­ci­den­tes de­bi­dos a los ga­ses in­fla­ma­bles que se usa­ban an­ti­gua­men­te. Es­to los re­le­gó a ser atrac­ti­vas pla­ta­for­mas pu­bli­ci­ta­rias pa­ra mar­cas co­mo los neu­má­ti­cos Good­year, la ase­gu­ra­do­ra Me­tLi­fe o la gi­ne­bra Hen­drick’s, ser trans­por­te de vi­lla­nos de pe­lí­cu­la de Ja­mes Bond co­mo Max Zo­rin en Panorama pa­ra ma­tar (1985) o rea­li­zar vue­los tu­rís­ti­cos en Cen­troeu­ro­pa.

A pe­sar de ese fre­na­zo en el desa­rro­llo de los di­ri­gi­bles, siem­pre ha es­ta­do en la men­te de avia­do­res e in­ge­nie­ros ae­ro­náu­ti­cos apro­ve­char el avan­ce tec­no­ló­gi­co de las úl­ti­mas dé­ca­das pa­ra que es­tos re­gre­sen al cie­lo sien­do al­go más que anun­cios vo­lan­tes o mi­ra­do­res tu­rís­ti­cos. Des­de los se­ten­ta, va­rios pro­yec­tos han te­ni­do in­te­rés, aun­que nin­guno ha lle­ga­do a desa­rro­llar­se en se­rie o ser ra­zo­na­ble­men­te via­ble has­ta ha­ce una dé­ca­da, cuan­do un gru­po de em­pre­sa­rios e in­ge­nie­ros bri­tá­ni­cos crea­ron HAV (Hybrid Air Vehicles), unien­do to­das las ex­pe­rien­cias ba­jo un mis­mo pa­ra­guas.

El gran em­pu­jón del pro­yec­to lle­gó des­de el otro la­do del océano: un en­car­go del ejér­ci­to de Es­ta­dos Uni­dos pa­ra dis­po­ner de una ae­ro­na­ve tác­ti­ca de ba­jo con­su­mo y que pu­die­ra per­ma­ne­cer mu­cho tiem­po en vue­lo per­mi­tió desa­rro­llar una enor­me ae­ro­na­ve hí­bri­da que tu­vo su bau­ti­zo de vue­lo en 2012, aun­que los re­cor­tes en gas­to mi­li­tar del se­gun­do man­da­to de Ba­rack Oba­ma can­ce­la­ron su pro­duc­ción. Es­ta cir­cuns­tan­cia hi­zo que los res­pon­sa­bles se re­plan­tea­ran su crea­ción co­mo ae­ro­na­ve tam­bién adap­ta­da al cam­po ci­vil y co­mer­cial.

Aho­ra se lla­ma Air­lan­der 10, una ci­fra que in­di­ca su ca­pa­ci­dad pa­ra po­der lle­var has­ta 10 to­ne­la­das de car­ga, y la se­ma­na pa­sa­da sa­lió por vez pri­me­ra de su enor­me ca­sa: un han­gar en la an­ti­gua ba­se aé­rea de Car­ding­ton, en Bed­fords­hi­re, a unos 40 ki­ló­me­tros al nor­te de Lon­dres. Sus me­di­das la con­vier­ten en la ma­yor ae­ro­na­ve ac­tual: 92 me­tros de lar­go, 43 de an­chu­ra y 26 de al­tu­ra. Es­to la ha­ce más lar­ga que los avio­nes del ti­po Boeing 747, los Air­bus A380 o in­clu­so el ma­yor avión del mun­do: el car­gue­ro An­to­nov 225. A diferencia de es­tos, el Air­lan­der 10 po­drá es­tar en el ai­re has­ta cin­co días se­gui­dos vo­lan­do a una ve­lo­ci­dad media de 150 km/h, flo­tan­do gra­cias a 38.000 m3 de he­lio, apo­ya­do só­lo por cua­tro mo­to­res dié­sel de 325 ca­ba­llos.

Su ca­pa­ci­dad de po­der rea­li­zar ate­rri­za­jes y des­pe­gues prác­ti­ca­men­te verticales le per­mi­ti­rá vo­lar a zo­nas que no ten­gan ins­ta­la­cio­nes ae­ro­náu­ti­cas y le ha­rá es­pe­cial­men­te atrac­ti­va pa­ra lle­var car­ga a zo­nas don­de an­tes era ca­si im­po­si­ble lle­gar con avio­nes y a un cos­te mu­cho más ba­jo. Tras can­ce­lar el des­pe­gue el lu­nes, a lo lar­go de es­ta se­ma­na es­tá pre­vis­to su vue­lo inau­gu­ral, mien­tras en el in­te­rior del han­gar se de­sa­rro­lla ya el Air­lan­der 50, una ver­sión ca­paz de car­gar has­ta con 50 to­ne­la­das.

El apa­ra­to es ideal pa­ra trans­por­tar gran­des car­ga­men­tos a zo­nas de de­sas­tres sin ae­ro­puer­to

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LA VAN­GUAR­DIA FUEN­TE: Hybrid Air Vehicles, North­rop Grum­man y Grap­hic News

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