¿Qué son las len­te­jas de agua?

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Se lla­ma así a un ti­po de plan­tas acuá­ti­cas que flo­tan –o se en­cuen­tran jus­to ba­jo la su­per­fi­cie– en ma­sas de agua dul­ce es­tan­ca­das o que se mue­ven len­ta­men­te. Las len­te­jas de agua cons­ti­tu­yen la sub­fa­mi­lia Lem­noi­deae den­tro de la fa­mi­lia Ara­ceae, y per­te­ne­cen a las mo­no­co­ti­le­dó­neas. Su es­truc­tu­ra, muy sim­ple, se re­du­ce a unos ta­los len­ti­cu­la­res –es­tos equi­va­len, en con­jun­to, a la raíz, el ta­llo y las ho­jas–, aun­que a ve­ces po­seen pe­que­ñas raí­ces pa­re­ci­das a hi­los fi­nos en su ca­ra in­fe­rior. Se sue­len re­pro­du­cir por re­to­ños, pe­ro, en oca­sio­nes, tam­bién pro­du­cen flo­res uni­se­xua­les, con so­lo un es­tam­bre o el gi­ne­ceo. Las Lem­noi­deae in­clu­yen cin­co gé­ne­ros y unas 38 es­pe­cies, que ha­bi­tan en muchas zo­nas del pla­ne­ta. Sue­len ser muy pe­que­ñas. Por ejem­plo, las del gé­ne­ro Wolf­fia mi­den me­nos de 2 mi­lí­me­tros de lon­gi­tud.

Da­do que con­tie­nen más pro­teí­nas que la so­ja, es­tas plan­tas son una im­por­tan­te fuen­te nu­tri­ti­va pa­ra muchas aves acuá­ti­cas, e in­clu­so for­man par­te de la die­ta de nu­me­ro­sas co­mu­ni­da­des hu­ma­nas en Asia. Ade­más, son muy vis­to­sas, por lo que al­gu­nas se em­plean en acua­rios y es­tan­ques or­na­men­ta­les, aun­que, si no se tie­ne cui­da­do, pue­den lle­gar a mul­ti­pli­car­se de for­ma des­me­di­da.

Las­len­te­jas­dea­gua,que­seen­cuen­tran en­mu­cho­ses­tan­ques,pue­den­lle­gar are­pro­du­cir­se­muy­rá­pi­da­men­te.

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