¿Hay ar­di­llas ne­gras?

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Pues son bas­tan­te ra­ras, pe­ro sí. En reali­dad, se tra­ta de un sub­gru­po de dos ar­di­llas gri­ses –la de las Ca­ro­li­nas ( Sciu­rus ca­ro­li­nen­sis) y la zo­rro orien­tal ( Sciu­rus ni­ger)– que ha­bi­tan al­gu­nas zo­nas del no­roes­te es­ta­dou­ni­den­se, Ca­na­dá y, úl­ti­ma­men­te, el Reino Uni­do. Aquí es­tá con­si­de­ra­da co­mo una es­pe­cie in­va­so­ra que trans­mi­te en­fer­me­da­des y ame­na­za el há­bi­tat de las ro­jas au­tóc­to­nas.

Co­mo des­cu­brie­ron cien­tí­fi­cos bri­tá­ni­cos de la Uni­ver­si­dad An­glia Rus­kin en 2014, la to­na­li­dad to­tal­men­te os­cu­ra se de­be a una mu­ta­ción ge­né­ti­ca que afec­ta a la pig­men­ta­ción. Si lo ob­ser­va­mos de cer­ca, el pe­la­je de sus con­gé­ne­res gri­sá­ceas es una com­bi­na­ción de ra­yas blancas, na­ran­jas y ne­gras, pe­ro el gen res­pon­sa­ble de con­tro­lar la mez­cla cro­má­ti­ca fa­lla en la va­rie­dad que nos ocu­pa y so­lo ac­ti­va un co­lor.

Los in­ves­ti­ga­do­res su­gie­ren que es­ta al­te­ra­ción del ADN po­dría pro­por­cio­nar al roe­dor al­gu­nas ven­ta­jas evo­lu­ti­vas. De he­cho, en otros ani­ma­les co­mo el leo­par­do y el ja­guar, el en­ne­gre­ci­mien­to ha con­lle­va­do la me­jo­ra del sis­te­ma in­mu­ni­ta­rio y un au­men­to en los ni­ve­les de la tes­tos­te­ro­na, hor­mo­na aso­cia­da a la agre­si­vi­dad y al atrac­ti­vo se­xual de los ma­chos.

Al ser de la mis­ma es­pe­cie, las ar­di­llas gri­ses y ne­gras se cru­zan sin pro­ble­mas, y sus crías pue­den na­cer con el pe­lo ma­rrón os­cu­ro.

Una­mu­ta­ción­ge­né­ti­caha­ge­ne­ra­does­ta­cu­rio­sa­va­rian­te­cro­má­ti­caen­do­ses­pe­cies­dear­di­lla­gri­so­ri­gi­na­les­deNor­tea­mé­ri­ca.

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