Su­per­sol­da­dos con chis­pa

Muy Interesante - - DOSIER ESTIMULACIÓN CEREBRAL -

El Ejér­ci­to de EE. UU. ha mos­tra­do in­te­rés por es­te cam­po con es­tu­dios co­mo el lle­va­do a ca­bo por Andy McKin­ley en el La­bo­ra­to­rio de In­ves­ti­ga­ción de la Fuer­za Aé­rea en la ba­se de Wright-Pat­ter­son (Ohio), den­tro de un pro­yec­to que bus­ca in­cre­men­tar las ca­pa­ci­da­des cog­ni­ti­vas de los pi­lo­tos. Los ex­pe­ri­men­tos de es­te ingeniero bio­mé­di­co pro­ba­ban la ac­tua­ción de vo­lun­ta­rios an­te una si­mu­la­ción en una pan­ta­lla. Se me­día su to­ma de de­ci­sio­nes y su des­tre­za mo­to­ra: de­bían apre­tar un bo­tón lo más rá­pi­do po­si­ble an­te de­ter­mi­na­das se­ña­les pa­ra ob­te­ner me­jor pun­tua­ción. Al mis­mo tiem­po que rea­li­za­ban la ta­rea, se les apli­ca­ba una co­rrien­te pa­ra es­ti­mu­lar el cór­tex mo­tor. Y, jus­to des­pués, se les vol­vía a ad­mi­nis­trar en el cór­tex pre­fron­tal pa­ra in­hi­bir el pen­sa­mien­to cons­cien­te. “El pro­ce­so no es na­da au­to­má­ti­co al prin­ci­pio, co­mo cuan­do apren­des a con­du­cir, pe­ro, se­gún prac­ti­cas más y más, se va vol­vien­do in­cons­cien­te. Lo que que­ría­mos era ver si la es­ti­mu­la­ción con co­rrien­te di­rec­ta lo­gra­ba acor­tar es­te pro­ce­so de in­terio­ri­za­ción de la ta­rea”, ex­pli­ca McKin­ley. La idea es ace­le­rar el tiem­po ne­ce­sa­rio pa­ra que una per­so­na pa­se de no­va­ta a ex­per­ta en la­bo­res que re­quie­ren des­tre­za mo­to­ra. Se­gún los investigadores, los par­ti­ci­pan­tes so­me­ti­dos a tDCS ob­tu­vie­ron pun­tua­cio­nes un 250% ma­yo­res que el gru­po de con­trol.

En otro es­tu­dio, el mis­mo equi­po pro­bó la tDCS pa­ra po­ten­ciar la aten­ción. Y ase­gu­ran que fun­cio­na. De mo­men­to lo han tes­ta­do con un gru­po de con­tro­la­do­res aé­reos, cu­ya con­cen­tra­ción no de­cli­na­ba en los cua­ren­ta mi­nu­tos que du­ra­ba el test. Tam­bién en la ba­se de Wright-Pat­ter­son se ha em­plea­do pa­ra man­te­ner des­pier­tos y aler­ta a los sol­da­dos. Con una pe­que­ña do­sis –un mi­li­am­pe­rio– de co­rrien­te apli­ca­da al ce­re­bro, los par­ti­ci­pan­tes man­te­nían sus fa­cul­ta­des men­ta­les me­jor que el gru­po de con­trol y me­jor que los que to­ma­ban ca­feí­na, to­dos en un es­ta­do de pri­va­ción de sue­ño.

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