Nue­vos usos del al­peo­ru­jo: pro­duc­ción de cos­mé­ti­cos y me­di­ca­men­tos

In­ves­ti­ga­do­res del de­par­ta­men­to de In­ge­nie­ría Quí­mi­ca de la Uni­ver­si­dad de Gra­na­da han des­cu­bier­to que es po­si­ble uti­li­zar el al­peo­ru­jo y acei­tes de co­ci­na usa­dos pa­ra la pro­duc­ción de agen­tes de su­per­fi­cie, con­cre­ta­men­te, bio­sur­fac­tan­tes y mo­no­gli­cé­ri­dos

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Un equi­po de in­ves­ti­ga­do­res del de­par­ta­men­to de In­ge­nie­ría Quí­mi­ca de la Uni­ver­si­dad de Gra­na­da ha con­se­gui­do usar con éxi­to di­fe­ren­tes re­si­duos de la in­dus­tria oleí­co­la pa­ra la pro­duc­ción de agen­tes de su­per­fi­cie, con­cre­ta­men­te bio­sur­fac­tan­tes y mo­no­gli­cé­ri­dos, mo­lé­cu­las con in­nu­me­ra­bles apli­ca­cio­nes en la in­dus­tria quí­mi­ca y ali­men­ta­ria. Se tra­ta de la pri­me­ra vez que el al­peo­ru­jo se usa pa­ra la pro­duc­ción de bio­sur­fac­tan­tes, que son mo­lé­cu­las de ori­gen bio­ló­gi­co y ex­ce­len­te com­pa­ti­bi­li­dad am­bien­tal, con nu­me­ro­sas apli­ca­cio­nes en cam­pos tan va­ria­dos co­mo cos­mé­ti­ca, me­di­ca­men­tos, ali­men­ta­ción, de­ter­gen­cia o me­dioam­bien­te.

Los agen­tes de su­per­fi­cie o sur­fac­tan­tes son mo­lé­cu­las que con­tie­nen un seg­men­to­li­po­so­lu­ble (so­lu­ble en acei­te) y otro hi­dro­so­lu­ble (so­lu­ble en agua o di­sol­ven­tes po­la­res). La so­lu­bi­li­dad par­cial tan­to en agua co­mo en acei­te per­mi­te al­sur­fac­tan­te ocu­par la in­ter­fa­se. Así pues, re­du­cen la ten­sión su­per­fi­cial y las ten­sio­nes in­ter­fa­cia­les en­tre mo­lé­cu­las in­di­vi­dua­les en la su­per­fi­cie y la in­ter­fa­se, res­pec­ti­va­men­te y tie­nen pro­pie­da­des emul­sio­nan­tes.

El al­peo­ru­jo es el re­si­duo ge­ne­ra­do du­ran­te la ex­trac­ción del acei­te de oliva por el pro­ce­so de dos fa­ses (el más im­plan­ta­do en Es­pa­ña en la ac­tua­li­dad). Si bien la im­plan­ta­ción de di­cho sis­te­ma ha me­jo­ra­do no­ta­ble­men­te la pro­ble­má­ti­ca am­bien­tal aso­cia­da a la pro­duc­ción de acei­te de oliva, al uni­fi­car y re­du­cir las co­rrien­tes re­si­dua­les, el al­peo­ru­jo si­gue re­pre­sen­tan­do un pro­ble­ma am­bien­tal y de ges­tión de pri­mer or­den en las re­gio­nes pro­duc­to­ras, de­bi­do a su car­ga con­ta­mi­nan­te y al ele­va­do vo­lu­men en que es ge­ne­ra­do.

Los acei­tes de co­ci­na usa­dos son tam­bién pro­du­ci­dos en gran­des can­ti­da­des en ho­ga­res, ho­te­les y res­tau­ran­tes. Aun­que exis­ten em­pre­sas au­to­ri­za­das pa­ra su re­co­gi­da, y la ta­sa de re­cu­pe­ra­ción va en au­men­to, es di­fí­cil en­con­trar un uso pos­te­rior pa­ra es­tos pro­duc­tos que tie­nen igual­men­te una ele­va­da ca­pa­ci­dad con­ta­mi­nan­te.

En la ac­tua­li­dad, los dos re­si­duos son usa­dos pa­ra la pro­duc­ción de ener­gía ya sea me­dian­te su com­bus­tión di­rec­ta (al­peo­ru­jo) o su con­ver­sión pre­via en bio­com­bus­ti­bles (acei­tes usa­dos). Es por ello que es­te gru­po de in­ves­ti­ga­do­res de la UGR se ha pro­pues­to con­ver­tir­los en sus­tan­cias con un al­to va­lor aña­di­do, co­mo las ya men­cio­na­das.

Ade­más, pa­ra di­cha con­ver­sión se han usa­do pro­ce­sos bio­tec­no­ló­gi­cos. Así, pa­ra el apro­ve­cha­mien­to del al­peo­ru­jo se ha fer­men­ta­do el mis­mo con mi­cro­or­ga­nis­mos pro­duc­to­res de bio­sur­fac­tan­tes. En co­la­bo­ra­ción con un gru­po de in­ves­ti­ga­do­res de la Uni­ver­si­dad del Uls­ter en Ir­lan­da del Nor­te, y de la Uni­ver­si­dad Re­gio­nal de Blu­me­nau (Bra­sil), los in­ves­ti­ga­do­res han con­se­gui­do por pri­me­ra vez pro­du­cir es­te ti­po de sus­tan­cias usan­do ce­pas de Ba­ci­llus­sub­ti­lis y de Pseu­do­mo­na­sae­ru­gi­no­sa y al­peo­ru­jo co­mo úni­ca fuen­te de car­bono.

El al­peo­ru­jo, re­si­duo ge­ne­ra­do du­ran­te la ex­trac­ción del acei­te de oliva. Fo­to: Oleo/GTP.

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