La bio­ma­sa, más cer­ca de re­em­pla­zar a quí­mi­cos de­ri­va­dos

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La ce­lu­lo­sa, he­mi­ce­lu­lo­sa y lig­ni­na son las prin­ci­pa­les sus­tan­cias de la pa­red ce­lu­lar de las plan­tas y de ellas se pue­de ob­te­ner pa­pel, film pa­ra em­ba­la­je ali­men­ti­cio o bio­acei­tes. Pues bien; re­cien­te­men­te, un gru­po de cien­tí­fi­cos ha lo­gra­do trans­for­mar has­ta el 80% de es­tos com­po­nen­tes en pro­duc­tos úti­les pa­ra uso hu­mano. Los in­ves­ti­ga­do­res, li­de­ra­dos por el es­pa­ñol Da­vid Martín Alon­so, de la Uni­ver­si­dad de Wis­con­sin-Ma­di­son (Es­ta­dos Uni­dos), consiguieron con­ver­tir bio­ma­sa - de abe­dul blan­co- en ‘pro­duc­tos va­lio­sos’ que, en al­gu­nos ca­sos, pue­den re­em­pla­zar a quí­mi­cos de­ri­va­dos del pe­tró­leo. Los re­sul­ta­dos de es­ta in­ves­ti­ga­ción se pu­bli­can en la revista Scien­ce Ad­van­ces. La ce­lu­lo­sa, he­mi­ce­lu­lo­sa y lig­ni­na son los prin­ci­pa­les com­po­nen­tes de las cé­lu­las ve­ge­ta­les y pa­ra ser usa­das tie­nen que ser se­pa­ra­das en­tre sí, ex­pli­ca el in­ves­ti­ga­dor. Has­ta aho­ra, cuan­do se se­pa­ra­ban es­tos tres com­po­nen­tes se es­co­gía uno pa­ra un fin de­ter­mi­na­do y se per­día el va­lor de los otros dos: “no­so­tros, con un nuevo mé­to­do de frac­cio­na­mien­to, he­mos lo­gra­do se­pa­rar las tres par­tes de la bio­ma­sa y man­te­ner el va­lor de cada una de ellas pa­ra ha­cer así pro­duc­tos y ven­der­los”. En con­cre­to, lo­gra­ron que la ce­lu­lo­sa se con­vir­tie­ra en pas­ta de pa­pel pa­ra la pro­duc­ción de fi­bras y pro­duc­tos quí­mi­cos, que la he­mi­ce­lu­lo­sa se trans­for­ma­ra en fur­fu­ral pa­ra por ejem­plo la fa­bri­ca­ción de plás­ti­cos y que la lig­ni­na lo hi­cie­ra en pro­duc­tos de car­bono, co­mo es­pu­mas, fi­bras o áno­dos de ba­te­rías, se- gún Martín. To­do eso po­dría pro­du­cir con­jun­ta­men­te in­gre­sos de más de 500 dó­la­res por to­ne­la­da mé­tri­ca se­ca de bio­ma­sa, se­ña­la el es­tu­dio. “En este ar­tícu­lo pro­po­ne­mos una es­tra­te­gia de con­ver­sión de bio­ma­sa que ma­xi­mi­za su trans­for­ma­ción -has­ta el 80%- en pro­duc­tos úti­les, en pro­duc­tos que pue­den ser co­mer­cia­li­za­dos”, se­gún el in­ves­ti­ga­dor. “Con este mé­to­do me­jo­ra­do po­de­mos em­pe­zar a com­pe­tir con los pro­duc­tos de­ri­va­dos del pe­tró­leo”, con­clu­ye. Una de las no­ve­da­des de este desa­rro­llo es que se “sal­ta” al­gu­nas de las eta­pas del pro­ce­so. Los in­ves­ti­ga­do­res apli­ca­ron un di­sol­ven­te (gam­ma-va­le­ro­lac­to­na) que per­mi­tió uti­li­zar as­ti­llas de ma­de­ra hú­me­das, sin ne­ce­si­dad de se­ca­do (ne­ce­sa­rio en otros pro­ce­sos). Es­to po­si­bi­li­tó se­guir pro­ce­sos si­mi­la­res a los de la in­dus­tria pa­pe­le­ra, don­de usan co­mo ma­te­ria pri­ma vi­ru­tas sin se­car y sin mo­ler has­ta el ta­ma­ño del pol­vo.

Los in­ves­ti­ga­do­res pro­po­nen una es­tra­te­gia de con­ver­sión de bio­ma­sa que ma­xi­mi­za su trans­for­ma­ción.

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