彭蒙惠 台灣英語教主好奇心不停歇

台灣英語教主好奇心不停歇

Global Views - - CONTENTS - 文╱林惠君

超過半世紀以來的台灣人,不少人從小收聽與閱讀《空中英語教室》。說創辦人彭蒙惠是全民的英文老師,一點也不為過。

至今,已年過90歲的彭蒙惠,仍精力充沛,每天上班,還會進錄音室錄音或進攝影棚錄影教英文。但不少當年收聽她說英文的小聽眾們,早已為人父母或祖父母,甚至已經過著享清福的退休生活。

聲音溫溫軟軟的彭蒙惠,有著一頭微捲、全白髮絲,細長而堅挺的鼻子,乍看與《穿著Prada的惡魔》電影中扮演「時尚教主」的梅莉.史翠普十分相似。

雖然面貌神似,個性卻迥異。 梅莉.史翠普飾演的「時尚教主」像惡魔般,總是扳起面孔,對屬下頤指氣使;但台灣的「英語教主」彭蒙惠總是笑容可掬,像天使般,與同仁打成一片。

曾有同仁用她的臉,電腦合成為梅莉.史翠普在電影中嚴厲老闆的模樣,當

成生日 禮物送她,她不以為忤,甚至將這張海報貼在辦公室,讓訪客也不禁莞爾。

其實,在「彭老師」這個稱號被廣為人知前,她的頭銜是「彭教士」。她原名桃樂絲.瑪麗.布容(Doris Marie Brougham),1926年出生於美國西雅圖,12歲立志到中國宣教,21歲抵達中國。因為戰亂,她從上海、香港,1951年輾轉來到台灣,才25歲。

原該宣教的她,有感於台灣年輕人在國際場合因英語不好而失去交流機會,在1962年創辦《空中英語教室》。當時為了每天與讀者在空中相會,從看雜誌、寫文章、找資

料、進錄音間,親力親為,曾

經有過一天錄18集廣播節目《每集半小時》,走出錄音間,她直呼:「我快要暈倒了。」早期幾乎24小時待命的彭 蒙惠戲稱自己「Doris Day and Night」,直到今天她仍是最早進公司的人,約早上7點進辦公室,下午5點離開。

因為她的認真投入,《空英》很快就打響名號,獲教育部頒發優良廣播節目金鐘獎、金鼎獎等;彭蒙惠也榮獲全國好人好事代表、全國優良教師「師鐸獎」特別獎等。

2001年,來台50年的她終於獲得內政部「中華民國外僑永久居留證」。隔年,更獲當時的總統陳水扁頒予紫色大綬景星勳章的殊榮。

隨著年紀增長,已有多項桂冠加身,並陸續獲得四個榮譽博士頭銜,彭蒙惠仍保持對新事物的好奇心。「她的腳上好像有雙溜冰鞋!」曾跟隨彭蒙惠到海外演唱詩歌的天韻年輕團員形容。好奇心與性子急的彭蒙惠,只要到陌生環境,會比團員早一步探索當地,每天最早起床,先出去遛達觀察地形,買報紙與早餐回來。

56歲潛水 60歲學電腦

彭蒙惠在60歲左右學電腦,並以「我年紀這麼大都可以學會了」來鼓勵其他年輕老師。強烈的求知慾,讓彭蒙惠被同仁封為「search engine(搜尋引擎)」。《空中英語教室》成立50多年來,從廣播、雜誌、電視、互動網站(cyber village),再到開發App學單字的數位時代,在國內英語教學的地位屹立不搖,都是

因為彭蒙惠當一隻領頭羊,帶領大家跟上新科技。最令人眼睛一亮的是,她在56歲時,還挑戰潛水,在30幾年前的台灣算是先驅。當時有位美國同事是潛水教練,由於每年要教導一定數量的學生才能保有教練資格,為了幫他,也因為熱愛游泳,彭蒙惠與幾位年輕同事自告奮勇當「學生」,從此她愛上水底世界。「潛水可以看到完全不一樣的世界,有很多魚,海龜會朝你緩緩地游過來,還可以看到鯊魚⋯⋯,」坐在椅子上的彭蒙惠,忘我地用雙手擺出在水底前 進的姿勢,彷彿已潛入色彩斑斕的海底世界。她最常去的潛水地點是菲律賓、馬來西亞,最近還在盤算到海外潛水。認識彭蒙惠的人都知道她總是眉開眼笑,連初次見面的人都能感受到她真誠的喜悅。

她如何解釋Joy(喜樂)?她說,Joy是將耶穌(Jesus)擺在第一位,接著是他人(Others),再其次才是自己(Yourself)。她當一輩子宣教士,體驗到當人把自己放下,交在上帝手中,就會經歷真正的喜樂。她也把自己的長壽歸因於正面思考。「不要老是看到缺少的地方 而唉聲嘆氣,」她生長在物資貧乏、有八位兄弟姊妹的家庭,但父母教導他們分享、知足常樂。

此外,喜歡音樂的彭蒙惠會吹小喇叭跟法國號,至今在公司早禱時還會吹著她最愛的小喇叭,她建議「老了,不要停止一直在做的事。」

近幾年因膝關節受傷,她不再像以往總是「跑」第一,但公司舉辦的活動無役不與,夏令營、陪讀路跑等,雖然不能加入跑步,但仍擔任關鍵人物─鳴槍手。來台超過一甲子,早年閃耀的金髮已成銀髮,樂觀正向的她,讓生命持續發光發熱。

彭蒙惠提供

彭蒙惠在台教學超過半世紀,永保好奇心與學習心。

年過90歲的她仍精力充沛,每還會進錄音室教英文。許多聽她廣播長大的人,早已退休享清福了!

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