金非昔比

金色威士忌已逐日抬頭!酒類專家Paul Wang告訴你威士忌色淺味深的真義,色淺與淺齡,不代表生澀不熟;且不妨放下對顏色的執念,迎接這股金色風潮。

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期市場盛傳這樣的觀念:威士忌顏色愈深愈好。我們可以合理懷疑,這群人把威士忌與滷豬腳混為一談了!威士忌並非愈上色,愈美味。經過多年宣導,觀念逐漸獲得匡正。然而,不再迷信深色威士忌是一回事,但是如何欣賞淺色威士忌呢?

威士忌的顏色來自木桶萃取,從橡木品種到尺寸,乃至庫房環境條件,都會影響物質萃取效果。顏色較淺的威士忌,多半使用波本桶或歐洲橡木品種的舊桶培養熟成——這些桶型的賦色能力有限,因此威士忌顏色較淡,幾乎呈淺稻草黃,甚至還可能泛草綠光澤。這些威士忌有時讓人非常驚艷——即便 色淺,卻有絕佳的風味深度與熟度。

簡單來說,老而色深的威士忌不見得成熟,年輕色淺的威士忌不見得青澀。許多色淺卻成熟的威士忌,與天生體質基因有關——新製烈酒本身的風味特性,即屬於無需長期培養的形態,只需 6 至 8 年,即展現絕佳適飲性與圓熟架構,更別說10 至12 年的基本裝瓶了。譬如 Glenkinchie、Auchentoshan、Glencadam、Strathmill、Glenmorangie、Glenfiddich、Glen Grant、Speyburn、Glen Spey、Tullibardine、Glen Elgin、Glenlossie、Linkwood、Miltonduff,這些蒸餾廠的麥芽威士忌,都極富年輕活力而毫不青澀。

外觀色淺的威士忌,若出自波本桶培養,評判重點應放在桶味是否與烈酒本身彼此協調——若是整杯威士忌宛若液體香草冰淇淋或者椰子西米露,其餘風味付之闕如,並不能算是成功的作品;此外,淺齡也不是熟度不足的藉口——培養絕對可以做到淺齡卻足齡,色淺味深,年輕卻成熟。

若你是泥煤威士忌愛好者,不難發現泥煤威士忌通常色淺。這是由於泥煤威士忌的風格個性,容易與歐洲橡木製成的雪莉桶產生衝突,因此少用容易賦色的雪莉桶培養。雪莉桶不但單寧較為豐厚,也容易賦予火柴般的硝煙風味與濃甜的燒烤堅果、果乾風味,讓泥煤威士忌顯得緊澀而雜亂。對於大多數泥煤威士忌來說,最簡便的因應之道,就是減少雪莉桶的使用比例。這是許多泥煤威士忌通常色淺的根本原因, Ardbeg、Laphroaig、Highland Park、Tobermory 與Springbank 這幾座蒸餾廠,都以精彩的淺色泥煤威士忌著稱。

色深的威士忌不是因為色深而偉大,只是某些卓越的威士忌恰好色深而已。威士忌業界已經掀起無年份標示潮流,年份鬆綁之後,顏色深淺的意義更是今非昔比——年份數字與顏色外觀失去了數10年前的意義。你已經做好準備,暫時放下傳統的深色執念,迎接當代金色潮流了嗎?

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