Fa­milia de víc­tima busca jus­ti­cia

Fam­ily of mur­der vic­tim seeks jus­tice

La Semana - - FRONT PAGE / PORTADA - POR WIL­LIAM R. WYNN AND GUILLERMO RO­JAS | TULSA, OK bill@lase­m­anadel­sur.com ed­i­tor@lase­m­anadel­sur.com

Hay pocas cosas en la vida tan trág­i­cas como que un padre tenga que en­ter­rar a sus hi­jos o que un niño deba cre­cer sin padres. La fa­milia Ro­driguez de Tulsa está sufriendo pade­ciendo am­bas situa­ciones tras el bru­tal as­esinato de Elizabeth Ro­driguez de 26 años a manos de su marido Jose Ra­mon Gomezbaca.

ENGLISH

There are few things in life as tragic as par­ents hav­ing to bury a child, or chil­dren hav­ing to grow up with­out par­ents. The Ro­driguez fam­ily of Tulsa is suffering both of th­ese hor­rific, life al­ter­ing events si­mul­ta­ne­ously fol­low­ing the bru­tal mur­der of 26year-old Elizabeth Ro­driguez at the hands of her es­tranged hus­band, Jose Ra­mon Gomezbaca.

Elizabeth era madre de dos hi­jos y se había sep­a­rado de Gomezbaca hacía un tiempo, in­ten­tando di­vor­cia­rse de él a toda costa, algo que el as­esino no acept­aba. A primera hora del 22 de ju­nio Gomezbaca con una ira in­con­tro­lable hizo lo im­pens­able, as­esinó a su es­posa a tiros de­lante de la casa fa­mil­iar, mien­tras su madre con­tem­plaba la es­cena y los pe­queños dor­mían den­tro de la casa.

La Se­m­ana habló con el her­mano de la víc­tima Gil­berto Ro­driguez y su padre, Ciro Ro­driguez du­rante el se­pe­lio de la joven. Gil­berto nos contó cómo se llego a tan in­con­ce­bible situación.

“Elizabeth es­taba en la fi­esta de su mejor amiga cel­e­brando su cumpleaños y tenia miedo de que Ramón la es­tu­viera es­perando afuera, por eso llamó a mamá y le pidió que la fuera a bus­car”, recordó Gil­berto.

Sus emo­ciones se de­batían en­tre el odio y el do­lor, pero so­bre todo Gil­berto es­taba trastor­nado por el im­pacto de la situación, al recor­dar cómo su mamá y su her­mana lle­ga­ban a la casa alrede­dor de las 12:30 el pasado jueves sin saber que Gomezbaca las había seguido a la fi­esta y es­per­aba, al ace­cho la opor­tu­nidad para desquitarse. El ex marido se ac­ercó al auto, sacó una pis­tola y dis­paró si­ete ve­ces, to­dos los im­pactos fueron di­recto a su in­de­fensa es­posa, en las pier­nas, los bra­zos, el es­tom­ago y el pe­cho, nada se podía hacer.

La madre de Elizabeth fue tes­tigo del do­lor, in­ca­paz de ayu­dar a su niña. Gil­berto salió cor­riendo de la casa al oir los dis- paros, pero sabía que la situación es­taba fuera de su con­trol.

“Es ter­ri­ble ver cómo se te muere tu her­mana”, dijo Gil­berto de­scri­bi­endo cómo le pedía a Elizabeth que “aguan­tara hasta que lle­gara la ayuda”. Las heri­das de la joven eran de­masi­ado sev­eras para so­bre­pon­erse al im­pacto, el color de su cara se desvaneció y sus ojos se cer­raron para siem­pre, viendo a sus seres queri­dos por úl­tima vez.

“Fue un acto de co­bardía”, dijo Gil­berto, ex­pli­cando que las se­m­anas an­te­ri­ores al as­esinato había in­ten­tado hablar con Gomezbaca y con­vencerlo de que sigu­iera con su vida. “Le dije que había miles de mu­jeres en este mundo, y que el he­cho de que mi her­mana no quisiera es­tar más con él no sig­nifi­caba que el no pudiera volver a ser feliz con otra per­sona”.

Si bien Elizabeth nunca había de­nun­ci­ado nada, se cree que pade­ció var­ios in­ci­dentes de vi­o­len­cia domés­tica du­rante su mat­ri­mo­nio, pues una vez la vieron con el ojo morado, como in­formó una amiga de la fa­milia.

El 27 de ju­nio los Ro­driguez le di­jeron adiós a Elizabeth, cel­e­brando una misa en la igle­sia Santo Tomás Moro para darle un fi­nal des­canso. La fa­milia que no sabe cómo so­bre­pon­erse a la trage­dia busca jus­ti­cia a toda costa. “Le dije a la policía que Ramón se iba a ir a Méx­ico”, dijo Gil­berto. “Y me di­jeron que nece­sita­ban una foto para man­darla a to­dos los de­par­ta­men­tos de policía que hay hasta lle­gar a la fron­tera”.

Si se hizo o no, la re­al­i­dad es que nunca dio re­sul­tado, porque Gomezbaca huyó a Méx­ico, donde hizo una transac­ción con tar­jeta de crédito en el es­tado de Coahuila en Ci­u­dad Acuña. Gil­berto, Ciro y el resto de los Ro­driguez le pi­den a to­dos aque­l­los con con­tac­tos en Coahuila que co­la­boren con in­for­ma­ción so­bre el pa­radero de Gomezbaca para que pueda ser ar­restado por la policía.

Los pe­queños hi­jos varones de Elizabeth de­berán ahora cre­cer sin su madre y con un padre fugi­tivo de por vida o preso. Otra fa­milia más cuya vida fue sen­tenci- ada por el uso domés­tico de las ar­mas. (La Se­m­ana)

ENGLISH

Ro­driguez, the mother of two young sons, had separated from Gomezbaca and was plan­ning to di­vorce him, some­thing her hus­band just could not ac­cept. In the early hours of June 22, Gomezbaca did the un­think­able, shoot­ing his wife to death in front of her fam­ily’s home near home while her hor­ri­fied mother watched and the cou­ple’s chil­dren were sleep­ing in­side the house.

La Se­m­ana spoke with the vic­tim’s brother, Gil­berto Ro­driguez, and her fa­ther, Ciro Ro­driguez, just be­fore a view­ing of their beloved Elizabeth at a lo­cal fu­neral home. Gil­berto de­scribed the events lead­ing up to his sis­ter’s sense­less killing.

“Elizabeth was at­tend­ing a birth­day party for a good friend, and she was afraid that Ra­mon might be wait­ing out­side for her, so she called and asked our mother to pick her up,” Gil­berto said.

His emo­tions rang­ing from grief to anger, but mostly per­vaded by an un­yield­ing sense of shock, Gil­berto re­called how his mother and sis­ter pulled up to the fam­ily home after 12:30 a.m. on Thurs­day, un­aware that Gomezbaca had fol­lowed them from the party. Gomezbaca ap­proached the ve­hi­cle and fired seven shots from a hand­gun, all of which struck his de­fense­less wife. She was hit by bul­lets in her legs, arms, chest and her stom­ach.

Elizabeth’s mother watched in agony, un­able to help her beau­ti­ful child. Gil­berto ran from the house upon hear­ing the gun­shots, but there was noth­ing any­one could do.

“It’s a ter­ri­ble thing to watch your sis­ter’s life slip away,” Gil­berto said, de­scrib­ing how he told Elizabeth to ‘hold on un­til help ar­rives,’ but her injuries were too se­vere. The color drained from her face and her eyes closed on this world for the fi­nal time, the fam­ily who loved her be­ing the last sight she was to see.

“It was an act of cow­ardice,” Gil­berto said, ex­plain­ing that in the weeks prior to the killing he had tried to coun­sel Gomezbaca to move on with his life. “I told him that there were many women in this world, and just be­cause my sis­ter no longer wanted to be with him did not mean he could not be happy with some­one else.”

Al­though she had never re­ported any­thing, Elizabeth is be­lieved to have been the vic­tim of at least one in­ci­dent of do­mes­tic vi­o­lence dur­ing her mar­riage. She had been seen with a black eye, which her friend told Gil­berto was caused by Gomezbaca.

On Tues­day, June 27, the Ro­driguez fam­ily said good­bye to Elizabeth, lay­ing her to rest fol­low­ing a fu­neral mass at St. Thomas More Catholic Church. Still reel­ing from grief and shock, the fam­ily now seeks jus­tice.

“I told the po­lice that Ra­mon would head for Mex­ico,” Gil­berto said, “and I said they needed to get his pic­ture to ev­ery po­lice de­part­ment be­tween here and the bor­der, and to the bor­der guards too.”

If this was done, it didn’t prove to be enough, be­cause Gomezbaca suc­cess­fully es­caped to Mex­ico, where he made a bank card trans­ac­tion in Ci­u­dad Acuña in the state of Coahuila. Gil­berto, Ciro, and the rest of the Ro­driguez fam­ily are ask­ing any­one with con­tacts in Coahuila to spread the word and turn Gomezbaca in to Mex­i­can au­thor­i­ties and Tulsa po­lice.

Elizabeth’s two young boys will now have to grow up with their mother gone for­ever and their fa­ther ei­ther a fugi­tive or be­hind bars, an­other fam­ily whose life has been trag­i­cally shat­tered by gun vi­o­lence.

ELIZABETH RO­DRIGUEZ, PRESUNTAMENTE ASESINADA POR SU ESPOSO JOSÉ RAMÓN GOMEZBACA

CIRO Y GIL­BERTO RO­DRIGUEZ PADRE Y HER­MANO DE ELIZABETH

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