RICKY MEN­DOZA: UN BOXEADOR CON LOS PIES EN LA TIERRA

La Semana - - FRONT PAGE / PORTADA - POR JULIE WENGER WAT­SON | TULSA, OK

Ga­nar es siem­pre sat­is­fac­to­rio, pero no siem­pre lo es todo. Como bien saben los atle­tas las lec­ciones más im­por­tantes de la vida se apren­den con las der­ro­tas, y esta his­to­ria se repite en el caso del boxeador Tul­sano Ricky Men­doza, a quien le hu­biera en­can­tado ga­nar su primera pe­lea ofi­cial, pero sabe que la ex­pe­ri­en­cia vale más que el tí­tulo. Men­doza es un boxeador am­a­teur de 25 años, ori­undo de Tulsa, que la se­m­ana pasada par­ticipó del tor­neo de box am­a­teur más grande del país: el tor­neo Ring­side, que contó con rep­re­sen­tantes de to­dos los es­ta­dos y 9 ex­tran­jeros y se llevó a cabo en In­de­pen­dence, Mo. En su primer pe­lea ofi­cial la joven promesa se en­frentó a Lewis Red­mond, campeón este 2017 en el Golden Gloves de Kansas City, con 7 pe­leas in­vic­tas. “Pe­lear frente a una mul­ti­tud y hac­erte amigo del miedo, eso es una gran cosa”, dijo Men­doza. “Ricky me im­pre­sionó real­mente en­trando en este tor­neo”, ad­mi­tió Aaron Sloan, el en­tre­nador de Men­doza y dueño del gim­na­sio En­gine Room Box­ing gym. “El sabía que iba a tener que en­frentarse a box­eadores más ex­per­i­men­ta­dos, pero se en­trenó mu­cho y en­tiende que en el box am­a­teur lo que cuenta es la ex­pe­ri­en­cia, y quedán­donos en casa sin pe­lear no hace­mos nada. Peleó muy bien y va a ser un boxeador ex­ce­lente”. Para prepararse para el tor­neo Men­doza cor­ría to­das las mañanas antes de ir a su em­pleo, donde tra­baja como téc­nico quirúr­gico, luego iba al gim­na­sio unas cu­a­tro ve­ces a la se­m­ana para en­tre­nar. Si bien Men­doza boxea en el En­gine Room desde hace dos años, la primera vez que se calzó los guantes fue cuando ado­les­cente en su ciu­dad natal, Los An­ge­les. “Era un chico prob­lemático, me iba bien en la es­cuela pero siem­pre and­aba en cosas com­pli­cadas”, re­cuerda el boxeador. El pas­tor de Men­doza le pre­sentó a Lilly Urquidez Ro­driguez, una box­eadora pi­o­nera en la pro­fe­sión que tenía un gim­na­sio de en­tre­namiento en el que Men­doza en­trenó alrede­dor de un año, tiempo en el que aprendió a amar el de­porte y que dejó una huella en su vida que per­duró por siem­pre. Según Men­doza, Ro­driguez tenía una his­to­ria muy sim­i­lar a la suya. “Me in­tro­dujo en este mundo del box y me hizo sen­tir que ahí pertenecía. Me decía que si tra­ba­jaba duro po­dría con­ver­tirme en al­guien en este de­porte”, ex­plicó Men­doza. “Me en­señó lo que es la dis­ci­plina, era ge­nial”, agregó. Cuando Ro­driguez fal­l­e­ció Men­doza perdió la conex­ión con el gim­na­sio y even­tual­mente dejó el box. Años de­spués ter­minó el se­cun­dario y comenzó a es­tu­diar en un ter­cia­rio lo­cal pero perdió el foco de su car­rera y de­cidió cam­biar, mudán­dose a Tulsa donde vivía su padre. “De­cidí que lo mejor para mi era salir de donde es­taba y fo­calizarme en mi mismo porque si seguía con la misma rutina no iba a lle­gar a ningún lado”, con­fesó Men­doza. “Quería pro­barme a mi mismo que podía ser in­de­pen­di­ente, apren­der cosas nuevas de mi, como per­sona. Ya pasaron cinco años y sigo aquí”. Men­doza de­cidió re­tomar el de­porte que ama hace dos años con la in­ten­ción de pon­erse en forma. Ráp­i­da­mente volvió a re­tomar sus es­tu­dios y em­pezó a di­vidir sus días en­tre es­tu­dio, tra­bajo y en­tre­namiento, porque siem­pre quiso con­ver­tirse en aneste­sista en­fer­mero cer­ti­fi­cado. “Quiero tener una car­rera, una ed­u­cación pero al mismo tiempo quiero box­ear”, dijo Men­doza. “Mi abuela siem­pre me dijo ‘Puedes hacer lo que quieras si pones em­peño, ded­i­cación y eres per­sis­tente’”, recordó el boxeador con una pausa y una son­risa. “Me dijo que yo era bas­tante tes­tarudo, pero que es una cual­i­dad que puedo ex­plotar a mi fa­vor”. (La Se­m­ana)

PHOTO CREDIT: TA­MARA WAGMAN

LEFT TO RIGHT: Danny Skip­per, Ricky Men­doza, An­dre Brown, Jeramiah Mil­ton, Ed­die Oaks, and Aaron Sloan of Tulsa’s En­gine Room Box­ing Gym at the Ring­side World Cham­pi­onships in In­de­pen­dence, Mo.

LEFT TO RIGHT: DANNY SKIP­PER, RICKY MEN­DOZA, AN­DRE BROWN, JERAMIAH MIL­TON, ED­DIE OAKS, AND AARON SLOAN | PHOTO CREDIT: TA­MARA WAGMAN

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