La vergüenza de Ok­la­homa

Ok­la­homa’s shame

La Semana - - FRONT PAGE / PORTADA - ANÁLISIS POR WILLIAM R. WYNN | TULSA, OK bill@lase­m­anadel­sur.com

Con oposi­ción a am­bos la­dos del rio, una ley que po­dría haber au­men­tado los im­puestos y ayu­dado a pa­gar el au­mento de sueldo de los mae­stros y em­plea­dos es­tatales no con­siguió los vo­tos nece­sar­ios en la leg­is­latura de Ok­la­homa el pasado lunes y los líderes re­pub­li­canos es­tán in­ten­tando blo­quear cualquier in­tento de re­solver los graves prob­le­mas económi­cos del es­tado.

18 re­pub­li­canos se alin­earon a los 17 demócratas para opon­erse a la ley 1033, por dis­tin­tas ra­zones. Los re­pub­li­canos votaron en con­tra porque tenía au­mento de im­puestos y los 2/3 de los demócratas de­ci­dieron de­cir que no porque creían que los au­men­tos no eran su­fi­cientes en áreas que con­sid­eran deben ser más cas­ti­gadas por el fisco, y otras pro­vi­siones que at­a­can con desmesura a los po­bres y a la clase me­dia.

“Si bien los demócratas tenían miem­bros di­vi­di­dos en el voto, es­tábamos to­dos unifi­ca­dos en la creen­cia de que esta ley no era eq­ui­tativa y de­jaba de lado muchas de las necesi­dades del es­tado”, di­jeron en un co­mu­ni­cado los líderes del par­tido tras la der­rota de la HB 1033. “La ley bus­caba en­men­dar al­gunos de los prob­le­mas del es­tado con im­puestos que las fa­mil­ias iban a tener que pa­gar, afectando muy poco a los grandes de la in­dus­tria del gas y el petróleo”.

La vo­cera de la cá­mara baja Charles Mc­Call, R-Atoka, dijo que tras la der­rota de la ley no habrá una se­gunda opor­tu­nidad de que los leg­is­ladores voten algo sim­i­lar.

Si esto es así sig­nifica que ten­dremos otro año sin au­men­tos en las es­cue­las públi­cas de Ok­la­homa y nue­stros mae­stros que son los peor pa­gos del país, no mejo­rarán su situación, al igual que los em­plea­dos públi­cos del es­tado. To­dos en­frentarán más cortes.

Al­gunos ob­ser­vadores desta­can que la ley HB1033 es- taba con­de­nada al fra­caso porque con­tenía pro­vi­siones que tanto los demócratas como los re­pub­li­canos re­pu­di­a­ban.

Los demócratas di­cen que es­tán lis­tos para votar “un plan que com­prenda to­das las necesi­dades fi­nancieras del es­tado y ase­gure jus­ti­cia im­pos­i­tiva para clases so­ciales e in­dus­trias”, pero si votan a fa­vor de im­puestos a los com­bustibles y al tabaco que con­sid­eren “afecten de­spro­por­cionada­mente los más po­bres y las clases me­dias de Ok­la­homa”, en­tonces los re­pub­li­canos de­berán acep­tar au­men­tos im­pos­i­tivos del %5.25 a los más ri­cos, una baja del im­puesto a las ganan­cias para los de ba­jos re­cur­sos y un au­mento de las de­duc­ciones para la clase me­dia. Los demócratas quieren un 5% de au­mento para la in­dus­tria del gas y del petróleo, un nuevo en­foque para la in­dus­tria de en­ergías ren­ov­ables y au­men­tos para mae­stros y em­pela­dos es­tatales.

A pe­sar de la declaración de Mc­Call de que el GOP no dis­cu­tirá más el asunto, los demócratas quieren volver a em­pezar, con­siderando que este es el ini­cio de la sesión leg­isla­tiva 2018. “Sabe­mos que la posi­bil­i­dad de ne­go­ciar un plan mejor aún se puede”, lee la declaración de los demócratas. “Esper­amos tra­ba­jar con nue­stros cole­gas re­pub­li­canos para for­jar un plan que sea bueno para toda Ok­la­homa, no para unos pocos”.

Lo que sí queda claro es que am­bos par­tidos de­berán tra­ba­jar duro para en­con­trar una forma para com­pro­m­e­terse, y rápido, si es que quieren sacar al es­tado del agu­jero fi­nanciero en el que esta metido. (La Se­m­ana)

ENGLISH

18 Repub­li­cans joined 17 Democrats in op­pos­ing House Bill 1033, but for very dif­fer­ent rea­sons. Repub­li­cans voted against the bill be­cause it in­cluded tax in­creases, while two thirds of House Democrats cast ‘no’ votes be­cause they be­lieve the in­creases don’t go far enough in the ar­eas they feel should be more heav­ily taxed, and other pro­vi­sions un­fairly tar­get the poor and mid­dle class.

“While the House Demo­cratic Cau­cus had mem­bers on both sides of the vote to­day, we are uni­fied in our be­lief that the bill pre­sented to­day was far from eq­ui­table and left un­ad­dressed many of our state's needs,” Demo­cratic party lead­ers said in a state­ment is­sued fol­low­ing the de­feat of HB 1033. “This bill sought to mend some of our state’s prob­lems with taxes that asked work­ing fam­i­lies to pay more while ask­ing very lit­tle of those at the top and the oil & gas in­dus­try.”

House Speaker Charles Mc­Call, R-Atoka, said af­ter the bill’s de­feat that there would be “no se­cond chance” for law­mak­ers to vote on a fund­ing bill, a com­ment echoed by other se­nior GOP House mem­bers.

If true, this means an­other year of no pay raises for Ok­la­homa’s pub­lic school teach­ers – who are al­ready among the worst paid in the coun­try, as well as no salary in­creases for the dwin­dling num­ber of state em­ploy­ees lucky enough to keep their jobs as state agen­cies are forced to cut more and more from their op­er­at­ing bud­gets.

Some state cap­i­tal ob­servers feel that HB1033 was doomed to fail­ure as it con­tained pro­vi­sions that some mem­bers of both par­ties would never be able to sup­port.

Democrats say they are pre­pared to vote for “a plan that ad­dresses the state’s long-term fi­nan­cial needs and en­sures tax fair­ness among all classes and in­dus­tries,” but if they are to vote in fa­vor of fuel and cig­a­rette taxes that they be­lieve “dis­pro­por­tion­ately af­fect low and mid­dle in­come Ok­la­homans,” then Repub­li­cans will need to ac­cept a top in­come tax rate of 5.25% on high earn­ers, re­in­state­ment of the earned in­come tax credit for low in­come Okla- homans, and an in­crease in the stan­dard de­duc­tion for mid­dle class Ok­la­homans. Democrats also want a 5% gross pro­duc­tion tax for the oil & gas in­dus­try, a more eq­ui­table ap­proach to tax­ing re­new­able en­ergy pro­duc­tion, and guar­an­teed salary in­creases for teach­ers and other state em­ploy­ees.

De­spite Mc­Call’s state­ment that the GOP will al­low no new votes on this is­sue, Democrats vow to pro­ceed, not­ing that the 2018 leg­isla­tive ses­sion has just be­gun.

“We…know that the will to ne­go­ti­ate a bet­ter plan still ex­ists on both sides of the aisle,” the Demo­cratic state­ment said. “We look for­ward to work­ing with our Repub­li­can col­leagues to put forth a plan that is good for all Ok­la­homans, not just a se­lect few.”

What is cer­tain is that both sides will need to find a way to com­pro­mise – and quickly – if Ok­la­homa is ever to crawl out of an in­creas­ingly deep fi­nan­cial hole. (La Se­m­ana)

CHARLES MC­CALL SCOTT IN­MAN

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