換名申請也不過 上訴過程屢碰壁

World Journal (Los Angeles) - - 社區新聞(三) - 記者吳珮甄/洛杉磯報導

The Slants申請商標專利的過程可謂「一路碰壁」。2011年譚仕文再提出另一個不涉及種族的商標申請,但還是被商標局因同樣的理由拒絕。Coleman更表示商標局的回信與第一次一模一樣,根本沒有重新看案子,因此向專利審判與上訴局(Patent Trial and Appeal Board)上訴。但上訴局還是認為商標局沒有違法。此案上訴過程更是戲劇化。被專利上訴局拒絕後,樂團在2013年向華府聯邦地方法院(U.S. District Court in Washington D.C.)提出 上訴,仍舊遭拒。爾後再向三個大法官的華盛頓美國聯邦巡迴上訴法院(U.S. Court of Appeals for the Federal Circuit)提出上訴。

2015年4月判決支持商標局的決定,二比一認為「slant」是歧視亞裔的字眼,也認為樂團仍舊可以使用The Slants,因此商標局的決定並沒有影響到樂團的言論自由。但其中一位法官Kimberly Moore也質疑蘭哈姆法案是否適用於現今社會,表示「有些用字遣詞雖然令人不舒服,但並不代表可以禁止該言論」。令人意外的是,幾日後聯邦巡迴上訴法院 撤回決議,將The Slants的上訴案成交12人的完整聯邦巡迴上訴法院。同年10月開庭討論蘭哈姆法案是否違反美國憲法對言論自由的保障。12月判決該法案違憲,表示未來可能會有更多激烈字眼的商標,但憲法禁止政府控制言論。

聯邦政府在今年4月要求聯邦最高法院釋憲。上周四(9月29日)美國聯邦最高法院同意,將在下一個會期,自3日開始到明年6月,討論蘭哈姆法案是否違憲。聯邦政府表示,若是高院同意聯邦巡迴上訴法院的判決,The Slants將可註冊商標。

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