停水記

World Journal (New York) - - 家園 -

古人云:「開門七件事,柴米油鹽醬醋茶」。生活在當代的都市,這個說法不見得正確,倒是冷熱水、供電、煤氣、暖氣、電話、電視和網路,為現代城市生活不可缺少,可稱為新開門七件事。我居住這棟公寓多年,供水系統免不了檢修,每年總有幾次停水。停水前,管理員挨家挨戶通知,要大家存些水,好在每次停水時間都不長,存上兩三盆水就夠了。沒想到不久前,我們卻因儲水吃足了苦頭。停水第一天的上午九點,管理員通知供水系統必須緊急維修,要各家各戶多存些水。我們剛把三個盆子盛滿水,冷水熱水就一起停掉,中午燒飯用去一盆半水。下午五點,管理員說當天不可能排除故障,我們頓時感到形勢嚴重。晚飯不可能燒了,一家人去飯店用餐。晚上九點時,三個人及一隻狗飲水用去半盆;另用半盆水簡單洗漱。髒水未倒,待用過廁所,用髒水沖馬桶,至此家裡只剩下半盆水。第二天早晨,我們兩人去辦公室洗漱及用餐,剩下一人一狗靠僅剩的半盆水「節約鬧 革命」,希冀故障早點排除。至下午半盆水用完,供水仍無望。晚上六點眾住戶下班回來齊聚門廳,管理員告知,必須把馬路下面的某個閥門關掉,才能檢修樓內故障,已向市政府有關部門申請許可證,尚等待批准。眾住戶一片怨氣,但也無奈。有人乾脆去旅館投宿,更多的人則去買礦泉水與外賣。晚上七點我們用餐回來,在管理員指點下,去隔壁大樓拎水,把三個臉盆裝滿。這讓我忙得一身大汗,不得不去朋友家洗澡。第三天早晨,我們仍去辦公室洗漱及用餐。小白狗兩天未洗,成了小灰狗;馬桶裡積滿小便,即用洗狗的髒水沖洗馬桶。望眼欲穿的工程隊十點多終於來了,開挖馬路、關掉閥門、檢修樓內供水管道。下午三點冷水來了,不久熱水也來了,這歷時三天計五十四小時的停水終告落幕。事後我向管理員抱怨停水帶來諸多不便。他在道歉之餘,反問我為什麼不多存些水?我說家裡只有三個盆子,總不見得再去買十個八個吧!管理員笑道:「你不會把浴缸的 排水閥關掉,存一缸水嗎?這水雖然不宜飲用,用來洗漱和沖洗馬桶總是可以呀!」我恍然大悟,對啊!浴缸不是最好的儲水器嗎,我怎麼就沒想到呢?管理員又說,如果排水閥不嚴,可以在排水口上面覆蓋一塊薄橡皮,水把橡皮壓緊,可保不漏。

吃一塹長一智,從此每逢供水系統檢修,我們總是存滿一浴缸水,再也不敢掉以輕心。

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