9月起實施 恐有師資荒 華協會每年近200名額 但申請者逾2000人

World Journal (New York) - - 家園 - 記者劉大琪 / 紐約報導

市長白思豪力推的全市四歲幼兒免費全天制學前班計畫就9月將正式實施。目前教師、政府、社區機構、家長等都有各自的關注。教育局緊急培訓新增學前班老師,家長擔心能否培養出合格教育人才;公校學前班老師的薪水相對較高,是否會搶走社區機構與私校的師資;而社區機構雖獲政府撥款,但也抱怨相關部門審批過程太長,投資恐有風險。

在布碌崙從事近20年幼兒教育服務的布祿崙華人協會此次從市府獲得近80萬元經費,還有72個半日制名額。華協會負責學前班的副會長何錦璇表示,社區組織的學前班採取「先到先得」原則,該會84個新增名額剛開放就被一搶而空,可見需求的迫切。華協會每年近200個全日制學前班名額,都會收到超過2000個報名。全日制學前班有助夫妻都需上班的華人新移民家庭。申請學前班無需提供收入證明,只需居住在該學區內。與需要提供收入證明的啟蒙班(Head Start)及兒童服務局的托兒服務相比,更有利以現金收入為主的華人家長。

華協會會長麥保羅指出,社區組織要先自行作前期投資,建設符合標準的教室,還要接受樓宇局、衛生局、教育局等各部門的檢查,直至拿到政府合同,獲得經費,耗時長達一年。若未能獲批,投入的經費要由社區組織自行承擔,若不是大組織,根本負擔不起這一大筆投入。

何錦璇補充,鑑於社區需求迫切,華協會計畫的解決之道是將部分現有的啟蒙班、兒童服務局托兒服務改為學前班。

目前有學士學位的學前班老師年薪約為3萬5000至4萬5000元,有碩士 學位者則約5萬5000元,而多數社區組織和私立學前班老師的薪資卻無法相比。華埠兒童陪護中心校長溫德和說,私立學前班三歲班老師年薪約3萬多元,四歲班則按老師能力和工作量分,「市府公布了公校老師的薪水,社區機構未必能提供同等待遇及福利,未來請三歲班老師可能有難度。」有經驗的老師可能會流向公校,甚至出現互搶師資的情況。他也質疑市府在今年暑假開班集訓學前班教師的作法,認為優秀師資不是兩三 個月培訓即可出來的。

1989年開始從事幼兒教育的華策會松柏托兒中心老師陳麗容表示 ,老師們從2006年開始就沒有加過薪水,她感覺社區機構學前班的老師是被「遺忘的一族」,擔心社區機構幼兒中心是否能留住師資。「有的新老師們當社區幼兒中心是訓練營,學習實踐夠了就跳槽去公立學校。」她指出,也有很多老師不願意去公立學校上班,除了要排隊等空缺,還可能被分去不安全的區域,所以寧可留在自 己的社區。家住皇后區小頸的陳女士說,她所居住的第26學區學齡兒童眾多,每年公立學前班名額都很緊張。女兒今年到了學前班年齡,周圍親戚朋友不斷催促她「快點報名」。她給孩子在社區組織學前班和住家附近公立小學的學前班都報了名,作為「雙重保障」。不過近期錄取結果出來,發現孩子不僅順利報上了名,學區內的名額還略有富餘。她認為市府此次大增學前班名額有利於上班族家長,因為 這既能讓家長安心工作,免費的學前班也給收入不高的工薪族家長減輕不少負擔。孩子今年剛兩歲、在曼哈坦工作的趙女士則對市府力推的學前班計畫持觀望態度。她擔心師資、經費等能否跟上快速擴張的步伐,兩年後輪到她的孩子時,市府是否還有經費負擔得起迅速增長的學前班名額,又是否能招募到足夠的合格師資。她期待學前班政策能按計畫穩步推行,真能滿足其所宣稱的「所有適齡學童」,讓社區組織學前班的師資也達到和公校同樣的標準。全市五大區社區機構學前班可查詢:http://schools.nyc.gov/ NR/rdonlyres/5825AAEA-32FB4CD7-9A37-A87AC68A7C02/0/ PreKindergartenDirectory5_30_ B.pdf。教育局也有網頁:http://schools.nyc.gov/ SchoolSearch/?prek&advanced,家長可輸入自家住址,尋找附近的社區機構學前班資源。

上圖:免費全天制學前班計畫將正式實施,教師、政府、社區機構、家長有各自的關注。左圖及右圖:家長期待學前班政策能滿足「所有適齡學童」。 (記者許振輝/攝影)

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